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Missa Faysant regretz

composer
author of text
Ordinary of the Mass

 
Missa Faysant regretz is similar in some ways to Missa Hercules Dux Ferrarie. The model for it was a three-voice rondeau by either Walter Frye or Gilles Binchois. From this Josquin took three elements: a four-note motif FDED; and two others which are only used in the third Agnus. Before we get there, however, we are treated in the preceding movements to some of the most densely argued polyphony in the repertoire, a kind of Renaissance pre-echo of Bartók’s third string quartet, where no note is wasted. Josquin’s four-note motto is heard over 200 times, and unlike the procedure in Hercules, it appears in all the voices almost all the time, at different pitches and in different rhythmic shapes. Gone is any sense of audible structure: here one is thrown into a deeply intellectualised world of protean, swirling references and repetitions, the pinnacle of just one side of Josquin’s art.

Two moments deserve special mention. The third Agnus not only makes use of the FDED motif (sung 25 times in this movement alone) but also of a new four-note motif—DDED—taken from the tenor of the rondeau and sung here by the altos, constantly transposed, 24 times. To cap it all the sopranos, for the first time, sing the complete superius melody from the rondeau—which is what makes this movement relatively lengthy—the motivic work going on relentlessly underneath it. The subtleties involved in working with two motifs—FDED and DDED—which are so similar and brief that most composers wouldn’t think to bother with them as separate items, all worked out under a given melody, takes some understanding.

But if working so intensively with so few notes seems obsessive, one should hear the ‘Amen’ of the Credo. This is probably my favourite passage in all these eighteen Masses. Josquin became more inclined to return again and again to the same note in his melodies as he got older, and here that worrying of a single pitch produces a phrase it is hard to forget. The note in question is D; and although the other parts refer to it, it is the sopranos who cannot leave it alone. An astonishing conception, and a thrill to perform.

from notes by Peter Phillips © 2020

La Missa Faysant regretz est identique à certains égards à la Missa Hercules Dux Ferrarie. C’est un rondeau à trois voix de Walter Frye ou de Gilles Binchois qui lui servit de modèle. Josquin en tira trois éléments: un motif de quatre notes fa ré mi ré; et deux autres utilisés seulement dans le troisième Agnus. Mais, avant d’en arriver là, nous découvrons dans les mouvements précédents l’une des polyphonies les plus densément argumentées du répertoire, une sorte de pré-écho renaissance du Quatuor à cordes nº 3 de Bartók, où aucune note n’est inutile. On entend plus de deux cents fois le motif de quatre notes de Josquin et, contrairement à la méthode utilisée dans Hercules, il apparaît presque tout le temps à l’ensemble des voix, à différentes tessitures et sous différentes formes rythmiques. Il ne reste pas la moindre notion de structure audible: ici, on est projeté dans un univers profondément intellectualisé de références et de répétitions changeantes et tourbillonnantes, le sommet de l’un des aspects de l’art de Josquin.

Deux moments méritent une attention particulière. Le troisième Agnus utilise non seulement le motif fa ré mi ré (chanté vingt-cinq fois dans ce seul mouvement), mais aussi un nouveau motif de quatre notes—ré ré mi ré—emprunté au ténor du rondeau et chanté ici par les altos, constamment transposé, vingt-quatre fois. Pour couronner le tout, pour la première fois, les sopranos chantent la mélodie complète du superius du rondeau—ce qui rend ce mouvement relativement long—, le travail des motifs continuant inexorablement au-dessous. Les subtilités liées au travail avec deux motifs—fa ré mi ré et ré ré mi ré—demandent un certain discernement, car ils se ressemblent tellement et sont si courts que la plupart des compositeurs trouveraient superflu de voir en eux des éléments distincts, tous conçus sous une mélodie donnée.

Mais si le fait de travailler avec une telle intensité sur si peu de notes semble obsessionnel, il faut entendre l’«Amen» du Credo. C’est sans doute mon passage préféré dans ces dix-huit messes. En vieillissant, Josquin eut de plus en plus tendance à revenir à maintes reprises sur la même note dans ses mélodies et, ici, ce souci d’une seule hauteur de son produit une phrase difficile à oublier. La note en question est ré; et si les autres parties s’y réfèrent, ce sont les sopranos qui ne peuvent l’abandonner. Une conception étonnante et un grand plaisir à exécuter.

extrait des notes rédigées par Peter Phillips © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

Die Missa Faysant regretz ist der Missa Hercules Dux Ferrarie in gewisser Weise ähnlich. Die Grundlage dafür war ein dreistimmiges Rondeau von entweder Walter Frye oder Gilles Binchois. Diesem Stück entnahm Josquin drei Elemente: ein Viertonmotiv, FDED, sowie zwei weitere, die nur im dritten Agnus verwendet werden. Bevor wir dort jedoch ankommen, erklingt in den Sätzen davor eine besonders dicht gearbeitete Polyphonie, eine Art Vorwegnahme der Renaissance von Bartóks drittem Streichquartett, in dem ebenfalls nicht ein Ton verschwendet ist. Josquins Vierton-Motto erklingt über 200 Mal, und im Unterschied zu seiner Vorgehensweise im Falle des Hercules ist es in allen Stimmen fast ständig zu hören—in unterschiedlichen Tonlagen und in unterschiedlichen rhythmischen Formen. Das Konzept einer hörbaren Struktur gibt es hier nicht, sondern man wird in eine äußerst intellektualisierte Welt von vielgestaltigen, umherwirbelnden Anspielungen und Wiederholungen befördert—ein Gipfel in Josquins Kunst.

Zwei Momente sollten dabei näher besprochen werden. Im dritten Agnus kommt nicht nur das FDED-Motiv zum Ausdruck (es wird in diesem Satz allein 25 Mal gesungen), sondern auch ein neues Viertonmotiv—DDED—, das aus dem Tenor des Rondeaus stammt und hier 24 Mal von den Altstimmen und in stets transponierter Lage übernommen wird. Um dem Ganzen die Krone aufzusetzen, singen die Soprane zum ersten Mal die Superius-Melodie des Rondeaus vollständig—dadurch ist dieser Satz relativ lang—und das motivische Geflecht fährt darunter unerbittlich fort. Die Feinheiten, die sich durch die Verarbeitung in einer gegebenen Melodie von zwei Motiven—FDED und DDED—ergeben, die so kurz und einander so ähnlich sind, dass die meisten Komponisten sie gar nicht als eigenständige Einheiten behandeln würden, erfordert ein gewisses Verständnis.

Wenn eine derart intensive Arbeit mit so wenigen Tönen obsessiv anmutet, so sollte man sich das „Amen“ des Credo anhören. Es ist dies wahrscheinlich meine Lieblingspassage überhaupt in den 18 Messen Josquins. In fortschreitendem Alter tendierte Josquin mehr und mehr dazu, zu demselben Ton in seinen Melodien zurückzukehren, und hier ergibt sich durch das Herumzerren eines einzelnen Tons eine Phrase, die unvergesslich ist. Dabei handelt es sich hier um den Ton D, und obwohl die anderen Stimmen darauf anspielen, sind es die Soprane, die davon nicht ablassen können. Eine erstaunliche Anlage, deren Ausführung ein spannendes Unterfangen ist.

aus dem Begleittext von Peter Phillips © 2020
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Josquin: Missa Hercules Dux Ferrarie, Missa D'ung aultre amer & Missa Faysant regretz
Studio Master: CDGIM051Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1a: Kyrie I
Track 32 on CDGIM051 [0'52]
Movement 1b: Christe
Track 33 on CDGIM051 [1'02]
Movement 1c: Kyrie II
Track 34 on CDGIM051 [0'50]
Movement 2a: Gloria in excelsis Deo
Track 35 on CDGIM051 [2'10]
Movement 2b: Qui tollis peccata mundi, miserere
Track 36 on CDGIM051 [2'08]
Movement 3a: Credo in unum Deum
Track 37 on CDGIM051 [2'07]
Movement 3b: Et incarnatus est de Spiritu Sancto
Track 38 on CDGIM051 [1'35]
Movement 3c: Et in Spiritum Sanctum
Track 39 on CDGIM051 [2'27]
Movement 4a: Sanctus
Track 40 on CDGIM051 [1'45]
Movement 4b: Pleni sunt caeli
Track 41 on CDGIM051 [1'27]
Movement 4c: Osanna I
Track 42 on CDGIM051 [1'01]
Movement 4d: Benedictus
Track 43 on CDGIM051 [1'51]
Movement 4e: Osanna II
Track 44 on CDGIM051 [1'04]
Movement 5a: Agnus Dei I
Track 45 on CDGIM051 [1'10]
Movement 5b: Agnus Dei II
Track 46 on CDGIM051 [1'29]
Movement 5c: Agnus Dei III
Track 47 on CDGIM051 [3'12]

Track-specific metadata

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