Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Missa Hercules Dux Ferrarie

composer
author of text
Ordinary of the Mass

 
Missa Hercules Dux Ferrarie was written for Ercole I d’Este of Ferrara, possibly when Josquin was working at his court in 1503/4. To understand how this Mass is constructed it is necessary only to remember that Duke Ercole liked to hear his name sung obviously and often. To this end Josquin took his name and title, HERCULES DUX FERRARIE, and turned their vowels into music by way of the solmisation syllables of the Guidonian hexachord, giving a very neat little melody.

Hercules Dux Ferrarie

He then writes these eight notes to be sung 47 times, the vast majority of them (43) by the tenors, the most audible part. These quotations are made yet more obvious to the listener partly by being sung to the words of the title; and by often being stated consecutively at three different, rising pitches, making a crescendo of sound—this threefold statement becomes what we may refer to as the ‘complete’ theme. Sometimes, as in the Osanna, the note-lengths are also progressively halved, as well as being raised in pitch, so that there is a further crescendo of excitement towards the end of the movement. The end to the Osanna sums up everything Josquin was trying to achieve in this setting, and one imagines that, given the joyous nature of the text at this point, Ercole was well pleased with it. It is also possible that Ercole’s wish for self-aggrandisement encouraged Josquin to state the ‘Ercole’ theme ‘complete’ twelve times during the course of the five movements, reflecting the twelve labours of Hercules, the Roman god.

However, this Mass might be remembered not so much for the Ercole theme, as for the counterpoints which Josquin invented to go round it. In effect he was doing what Bach so often did over two hundred years later in his chorale preludes: set the surrounding voices going, before stating the main melody simply and clearly in the middle of all the activity. Certainly the Hercules statements are kept very strict, and therefore audible. In addition by almost always being in the tenor one knows where to find them.

These counterpoints are at their most beguiling in the third Agnus, where the ensemble is scored up from four voices to six. The sopranos (who finally get to sing some of the theme) are in simple canon with the tenors (who get it ‘complete’ for the last time), but it is really what the other voices are doing around them which makes this one of Josquin’s greatest conceptions, suggesting that once again he wanted the final movement of a Mass-setting to sum up and crown everything that had gone before.

from notes by Peter Phillips © 2020

L’œuvre qui fit les gros titres est sans aucun doute la Missa Hercules Dux Ferrarie, écrite pour Ercole Ier d’Este de Ferrare, peut-être lorsque Josquin travaillait à sa cour en 1503/04. Pour comprendre comment cette messe est construite, il suffit de se rappeler que le duc Ercole aimait entendre son nom chanté de manière évidente et souvent. Dans ce but, Josquin prit son nom et son titre, HERCULES DUX FERRARIE, et transforma les voyelles en musique au moyen des syllabes de solmisation de l’hexacorde guidonien, donnant une petite mélodie très bien tournée.

Hercules Dux Ferrarie

Il écrit ensuite ces huit notes pour qu’elles soient chantées 47 fois, en grande majorité (43) par les ténors, la partie la plus facile à entendre. Ces citations sont rendues encore plus évidentes pour l’auditeur notamment parce qu’elles sont chantées sur les mots du titre; et qu’elles sont souvent exposées successivement dans trois différentes tessitures, à chaque fois plus élevées, ce qui crée un crescendo sonore—cette triple exposition devient ce que l’on pourrait appeler le thème «complet». Parfois, comme dans l’Hosanna, la longueur des notes est peu à peu réduite de moitié, et en même temps leur tessiture monte, si bien qu’il y a un autre crescendo d’excitation à la fin du mouvement.

La fin de l’Hosanna résume tout ce que Josquin a cherché à réaliser dans cette messe et on imagine facilement qu’Ercole l’apprécia, étant donnée la nature joyeuse du texte à cet endroit. Il se peut également que le désir d’autoglorification d’Ercole ait poussé Josquin à exposer le thème «complet» d’«Ercole» à douze reprises au cours des cinq mouvements, reflétant les douze travaux d’Hercule, le dieu romain.

Toutefois, ce n’est peut-être pas tant pour le thème d’Ercole que cette messe est restée dans les mémoires que pour les contrepoints inventés par Josquin pour l’habiller. En effet, il a fait ce que Bach réalisera si souvent plus de deux siècles plus tard dans ses préludes de choral: mettre en marche les voix environnantes avant d’exposer la mélodie principale simplement et clairement au milieu de toute l’activité. Bien sûr, les expositions d’Hercule restent très strictes, et donc faciles à entendre. En outre, comme elles sont toujours exposées au ténor, on sait où les trouver.

Ces contrepoints sont surtout captivants dans le troisième Agnus, où l’ensemble passe de quatre à six voix. Les sopranos (qui finissent par chanter une partie du thème) sont en simple canon avec les ténors (qui l’ont «complet» pour la dernière fois), mais c’est vraiment ce qui se passe autour aux autres voix qui en fait l’une des plus grandes conceptions de Josquin, montrant qu’une fois encore il voulait que le dernier mouvement d’une messe récapitule et couronne tout ce qui s’était passé auparavant.

extrait des notes rédigées par Peter Phillips © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

Das Hauptwerk ist sicherlich die Missa Hercules Dux Ferrarie, die für Ercole I. d’Este von Ferrara entstand, möglicherweise als Josquin 1503–04 an seinem Hof beschäftigt war. Um die Konstruktion dieser Messe zu verstehen, muss man sich zunächst darüber bewusst sein, dass Herzog Ercole Wert darauf legte, seinen Namen möglichst oft und deutlich gesungen zu hören. Daher verwendete Josquin die Vokale seines Namens und Titels, HERCULES DUX FERRARIE, mittels Solmisationssilben des Guidonischen Hexachords, wodurch sich eine nette kleine Melodie ergibt.

Hercules Dux Ferrarie

Dann lässt er diese Folge von acht Tönen insgesamt 47 Mal singen, und zwar fast ausschließlich im Tenor (43 Mal), der am besten hörbaren Stimme. Diese Melodie wird für den Hörer umso deutlicher, da sie einerseits zu den Worten des Titels erklingt und andererseits oft aufeinanderfolgend in drei unterschiedlichen, aufsteigenden Tonlagen, so dass sich dadurch ein Klangcrescendo ergibt—dieses dreifache Auftreten der Melodie bezeichnen wir als das „vollständige“ Thema. Zuweilen, wie etwa im Osanna, werden die Notenwerte auch stufenweise halbiert, während die Tonlage erhöht wird, so dass sich gegen Ende des Satzes ein zusätzliches Spannungscrescendo einstellt.

Am Ende des Osanna fasst Josquin alles zusammen, was er in dieser Vertonung erreichen wollte, und man darf annehmen, dass, angesichts des fröhlichen Texts an dieser Stelle, Ercole mit dem Werk zufrieden war. Es ist auch möglich, das Ercoles Hang zur Selbstverherrlichung Josquin dazu ermutigte, das „Ercole-Thema“ im Laufe der fünf Sätze zwölf Mal „vollständig“ erklingen zu lassen, was die zwölf Heldentaten des Herkules reflektiert.

Doch ist diese Messe wohl nicht in erster Linie für das Ercole-Thema berühmt, sondern eher für den Kontrapunkt, den Josquin darum herum konstruierte. Damit tat er effektiv das, was Bach über 200 Jahre später so oft in seinen Choralvorspielen tat—er ließ die umliegenden Stimmen erklingen, bevor er die Hauptmelodie in schlichter und deutlicher Form inmitten des Geschehens einführte. Die Herkules-Passagen werden sehr streng behandelt und sind damit gut hörbar. Dazu erklingen sie stets im Tenor, so dass der Wiedererkennungseffekt groß ist.

Die Kontrapunkte sind im dritten Agnus, wo das Ensemble von vier auf sechs Stimmen aufgestockt wird, am verführerischsten. Die Soprane (die endlich auch einen Teil des Themas singen dürfen) erklingen in einfachem Kanon mit den Tenören (die es hier zum letzten Mal „vollständig“ singen), doch ist es eigentlich der Satz der anderen Stimmen darum herum, der diese Vertonung zu einem Meisterwerk Josquins macht—auch hier wollte er wohl mit dem Schlusssatz der Messe das Vorangegangene zusammenfassen und krönen.

aus dem Begleittext von Peter Phillips © 2020
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Josquin: Missa Hercules Dux Ferrarie, Missa D'ung aultre amer & Missa Faysant regretz
Studio Master: CDGIM051Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1a: Kyrie I
Track 1 on CDGIM051 [1'06]
Movement 1b: Christe
Track 2 on CDGIM051 [0'45]
Movement 1c: Kyrie II
Track 3 on CDGIM051 [0'55]
Movement 2a: Gloria in excelsis Deo
Track 4 on CDGIM051 [1'54]
Movement 2b: Qui tollis peccata mundi, miserere
Track 5 on CDGIM051 [2'04]
Movement 3a: Credo in unum Deum
Track 6 on CDGIM051 [2'53]
Movement 3b: Et incarnatus est de Spiritu Sancto
Track 7 on CDGIM051 [1'45]
Movement 3c: Et in Spiritum Sanctum
Track 8 on CDGIM051 [2'21]
Movement 4a: Sanctus
Track 9 on CDGIM051 [1'24]
Movement 4b: Pleni sunt caeli
Track 10 on CDGIM051 [1'28]
Movement 4c: Osanna I
Track 11 on CDGIM051 [1'05]
Movement 4d: Benedictus
Track 12 on CDGIM051 [1'04]
Movement 4e: Osanna II
Track 13 on CDGIM051 [1'08]
Movement 5a: Agnus Dei I
Track 14 on CDGIM051 [2'25]
Movement 5b: Agnus Dei II
Track 15 on CDGIM051 [2'05]
Movement 5c: Agnus Dei III
Track 16 on CDGIM051 [2'58]

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...