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Piano Concerto No 6 in E flat major, Op 51

composer
circa 1812/3

 
The date of Cramer’s Piano Concerto No 6 in E flat major, Op 51, and its publication are more uncertain, but the work probably dates from around 1812–13, after the publication of his Piano Concerto No 5 in C minor, Op 48, in 1811. On 10 May 1813, a ‘new’ concerto was introduced at his Benefit Concert, played by the pianist John Beale. Having made available his first five concertos in print, Cramer seems to have favoured the introduction of new concertos, and No 6 may well have been the work he wanted brought forward. (Two further performances, with Cramer at the keyboard, may have taken place on 3 and 9 May 1814, and it may well have received one more performance under the composer at a further Benefit Concert on 6 June 1823.)

Although scored for almost the same forces (save a second flute) as No 3, the sixth concerto has an air of grandeur inherent in the broader, more muscular gestures of the thematic material and the more adventurous harmonic language. Cramer’s writing for the piano is also more flamboyant and ornamental, symptomatic of the composer’s reputation as a virtuoso. The orchestral ritornello and opening solo of the exposition follow the familiar first-movement plan, but the second subject, normally drawn from the ritornello, is different, and rather less classical in its longer phrases and modulations, not least the ‘flight of fancy’ in B major shortly before the final cadence of the exposition. Having omitted the ritornello’s second subject in the exposition, Cramer deftly re-introduces it in modified form at the end of the central orchestral ritornello, and it is taken up more extensively by the soloist when the same material reaches A flat major. A further orchestral passage acts as a bridge to the recapitulation which then proceeds in a conventional manner. The ‘larghetto’ in A flat, scored for flute and strings, is another of Cramer’s uncomplicated slow-movement forms, its melody essentially vocal in character. The final movement, like many examples of Cramer’s sonata-rondo movements, is strangely eccentric; it is also more conspicuously demanding in its athleticism. The rondo idea, typically ebullient and playful, contrasts with a second, pastoral idea in the dominant (which acts as some relief from the rapid passagework). After the return of the rondo theme in the tonic, the rondo is then developed in G major, before it is superseded by G minor and a further move to C minor. Moving to C major, Cramer then unexpectedly presents his second subject in that key before, via C minor once again, E flat is restored for a return of the rondo.

from notes by Jeremy Dibble © 2020

La date de composition du Concerto pour piano nº 6 en mi bémol majeur, op.51, de Cramer et sa publication sont assez incertaines, mais cette œuvre fut sans doute écrite vers 1812–13, après la publication de son Concerto pour piano nº 5 en ut mineur, op.48, en 1811. Le 10 mai 1813, un «nouveau» concerto fut présenté à son concert de bienfaisance, joué par le pianiste John Beale. Ayant fait éditer ses cinq premiers concertos, Cramer semble avoir privilégié la présentation de nouveaux concertos et le nº 6 semble avoir été l’œuvre qu’il voulait mettre en valeur (deux autres exécutions, avec Cramer au clavier, eurent peut-être lieu les 3 et 9 mai 1814 et il est possible que ce concerto ait été joué à nouveau par le compositeur à un autre concert de bienfaisance, le 6 juin 1823).

Même s’il reprend presque le même effectif que le nº 3, le Concerto pour piano nº 6 a une allure grandiose inhérente aux gestes plus larges et plus musclés du matériel thématique et au langage harmonique plus novateur. L’écriture pianistique de Cramer est en outre plus exubérante et ornementale, symptomatique de la réputation de virtuose du compositeur. La ritournelle orchestrale et le solo initial de l’exposition suivent le plan habituel de premier mouvement, mais le second sujet, normalement tiré de la ritournelle, est différent et plutôt moins classique dans ses phrases plus longues et ses modulations, en particulier «l’idée folle» en si majeur peu avant la cadence finale de l’exposition. Ayant omis le second sujet de la ritournelle dans l’exposition, Cramer le réintroduit adroitement sous une forme modifiée à la fin de la ritournelle orchestrale centrale, et il est repris plus longuement par le soliste lorsque le même matériel arrive à la bémol majeur. Un autre passage orchestral sert de pont avec la réexposition qui se déroule de manière conventionnelle. Le «larghetto» en la bémol majeur, écrit pour flûte et cordes, est l’une des formes toute simples de mouvement lent de Cramer, sa mélodie ayant un caractère essentiellement vocal. Le dernier mouvement, comme certains mouvements de rondo de sonate de Cramer, est étrangement excentrique; il est en outre plus ostensiblement éprouvant dans son côté sportif. L’idée du rondo, typiquement exubérante et enjouée, contraste avec une seconde idée pastorale à la dominante (qui apporte un certain soulagement après les traits rapides). Après le retour du thème du rondo à la tonique, le rondo est développé en sol majeur, avant d’être supplanté par sol mineur et un autre passage en ut mineur. Passant en ut majeur, Cramer présente alors, à l’improviste, son second sujet dans cette tonalité avant que, en passant une fois encore par ut mineur, mi bémol majeur revienne pour un retour du rondo.

extrait des notes rédigées par Jeremy Dibble © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

Das Entstehungsdatum von Cramers Klavierkonzert Nr. 6 in Es-Dur, op. 51, und sein Publikationstermin sind nicht genau überliefert, doch schrieb er es wahrscheinlich um 1812–13, nach der Veröffentlichung seines Klavierkonzerts Nr. 5 in c-Moll, op. 48, im Jahr 1811. Am 10. Mai 1813 wurde ein „neues“ Konzert bei seinem Benefizkonzert vorgestellt; der Solist war John Beale. Nachdem seine ersten fünf Konzerte in Druckausgaben erschienen waren, zog Cramer es offenbar vor, neue Klavierkonzerte zu präsentieren und es kann gut sein, dass er bei jener Gelegenheit sein 6. Konzert vorlegte. (Es ist möglich, dass das Werk zwei weitere Male am 3. und 9. Mai 1814 gegeben wurde, und zwar mit Cramer selbst am Klavier, ebenso bei einem weiteren Benefizkonzert am 6. Juni 1823.)

Obwohl es fast dieselbe Besetzung hat wie Nr. 3, wirkt das sechste Konzert aufgrund der muskulösen Gesten seines thematischen Materials und der kühneren harmonischen Sprache noch hoheitsvoller. Cramers Klaviersatz ist zudem prächtiger und verzierter gestaltet, was auf den Ruf des Komponisten als Virtuose verweist. Das Orchesterritornell und Eingangssolo der Exposition folgen der vertrauten Anlage des Anfangssatzes, doch das zweite Thema, das normalerweise dem Orchesterritornell entnommen wird, ist unterschiedlich—die längeren Phrasen und Modulationen, nicht zuletzt die „Träumerei“ in H-Dur kurz vor der Schlusskadenz der Exposition muten weniger klassisch an. Nachdem er das zweite Ritornellthema in der Exposition ausgelassen hat, lässt Cramer es geschickt am Ende des mittleren Orchesterritornells in modifizierter Form erklingen und der Solist führt es noch gründlicher aus, wenn dasselbe Material As-Dur erreicht. Eine weitere Orchesterpassage bildet eine Brücke zur Reprise, die dann in konventioneller Weise fortfährt. Bei dem „Larghetto“ in As-Dur für Flöte und Streicher handelt es sich um eine weitere unkomplizierte Cramer’sche Form des langsamen Satzes, deren Melodie kantabel gehalten ist. Der letzte Satz ist, ähnlich wie die Sonatenrondi des Komponisten, seltsam exzentrisch gesetzt und aufgrund seines athletischen Charakters auffällig anspruchsvoll zu spielen. Das charakteristisch überschwängliche und spielerische Rondothema ist dem zweiten pastoralen Thema in der Dominante gegenübergestellt, welches nach den schnellen Läufen eine erholsame Wirkung hat. Nach der Rückkehr des Rondothemas in der Tonika wird das Rondo in G-Dur weiterentwickelt, dann nach g-Moll und schließlich nach c-Moll geführt. Nach einem Wechsel nach C-Dur lässt Cramer unerwartet auch sein zweites Thema in der Tonart erklingen, bevor er über c-Moll die Tonart Es-Dur wiederherstellt und das Rondo wiederholt.

aus dem Begleittext von Jeremy Dibble © 2020
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Hyperion sampler - October 2020 Vol. 2
FREE DOWNLOADHYP202010BDownload-only sampler
Cramer: Piano Concertos Nos 1, 3 & 6
Studio Master: CDA68302Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro spiritoso
Movement 2: Larghetto affettuoso
Movement 3: Rondo: Allegretto

Track-specific metadata

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