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Fantaisie polonaise sur des thèmes originaux, Op 19

composer
1893; first performed on 4 October at the Norwich Festival, the composer as soloist, Alberto Randegger conducting

 
George Bernard Shaw, writing in The World on 19 July 1893, was looking forward to the Norwich Musical Festival, ‘which will rage with unabashed fury from the 3rd to the 6th of October. The most splendid feature in the announcements is the engagement of both Paderewski and Sarasate, Paderewski to play a new Polish fantasia of his own composition for pianoforte and orchestra, and Sarasate the well-worn rondo by Saint-Saëns.’

Ignacy Jan Paderewski’s career as a pianist had not taken off until his mid-twenties, after his studies with the great Theodor Leschetizky. Spectacularly successful debuts in Paris and Vienna in 1888 had catapulted him into the front rank of pianists. That same year had seen the completion of his Piano Concerto in A minor. (For this and further biographical information on Paderewski, see the very first volume in this series of Romantic Piano Concertos, Hyperion CDA66452.)

His London debut in 1890 was followed by his first trip to America, a country that he would visit more than thirty times and which became his second home. Much of his fabulous wealth was earned there. What set him apart from his peers was not merely his ability as a pianist and musician, but his striking looks, his magnetic stage presence and his natural personal charisma. As early as May 1890, Shaw reported that he ‘went to hear the Paderewski without the slightest doubt that his execution would be quite as astonishing as everybody else’s; and I was not disappointed … Though he has not enough consideration for the frailty of the instrument … He goes to the point at which a piano huddles itself up and lets itself be beaten instead of unfolding the richness and colour of its tone.’

In any event, by the time of the Fantaisie’s composition, Paderewski had, in a very short space of time, become one of the most famous musicians in the world. He wrote the work upon returning from his second tour of America, in 1893. It is said that when he gave its premiere on 4 October 1893, 8,000 people were in attendance. The Italian-born Alberto Randegger (1832-1911), conductor of the Norwich Festival from 1881 to 1905, led the performance.

By the following May, Shaw had heard the Fantaisie three times, and made some interesting (and contentious?) remarks about it, confessing that he did not want to hear the work again ‘at least for another week or so’. He continued:

The fact is that [Paderewski] can play much better music than he has yet composed; and it offends all my notions of artistic economy to see Paderewski the first-rate player thrown on Paderewski the second-rate composer. That Fantasia does not contain a bar of pianoforte music of the highest class: it is brilliant, violent, ingenious, here and there romantic; but what do I care for all that at my age? … Paderewski stands higher as a player than he does as a composer; and consequently his playing of his own works is a waste of his finest powers.

By contrast, the leading American critic and musicologist Henry E Krehbiel (who annotated many of the programmes for Paderewski’s recitals) wrote in his analytical note on the work that ‘in [the fantasia] are to be found proclamations of great pomp and pride, ebullitions of the most unconstrained merriment, tender plaints, dreamy musings and wild outpourings of passion’.

Whatever your point of view, Paderewski wrote no further works for piano and orchestra after his Op 19. But what exactly is a ‘Fantaisie polonaise’? Clearly the title bears connotations with the Polonaise-Fantasy, Op 61, by Paderewski’s fellow Pole, Frédéric Chopin—the difference being, as Krehbiel put it, ‘that the “Polonaise” of Chopin’s title defines the form of his composition and the “Fantaisie” qualifies it, while the “Fantaisie” of Mr Paderewski’s title defines the form of his work and the “Polonaise” qualifies it’. The title might also be associated with Chopin’s Fantasy on Polish Airs, Op 13, but where Chopin uses traditional Polish themes, Paderewski’s are his own. In truth, a more accurate title might be ‘Polish Fantasy’, for the conventional polonaise rhythm (three beats to the bar, consisting of a quaver and two semiquavers followed by four quavers) is nowhere to be found.

The piece has four separate movements, all played without interruption, and is cast in a traditional symphonic structure, the vivace ma non troppo second movement taking the place of a scherzo, and the finale that of a rondo. In addition to the standard orchestral forces, Paderewski employs a tuba, a total of three timpani (tuned to C sharp, D sharp and G sharp), a triangle, glockenspiel, tambourine and harp.

The principal theme of the first movement—in G sharp minor and 2/4 time—dominates throughout, either in its strident opening form or in the piano’s more lyrical treatment. A secondary subject (dotted quaver followed by five semiquavers) provides contrast without development. The next movement is a jolly Polish dance in 3/4 and C major. Note the characteristic emphasis on the second—rather than first—beat of the bar. After several pages of swirling triplets in the solo part, the music slows to usher in the third movement (G sharp minor, 2/4), with its beautiful elegiac theme derived from that little secondary motif in the first movement. The clarinet hints at the theme for the finale, and in short measure we are dancing the Krakowiak to a strongly syncopated melody in the key of A flat major. Apart from a brief plaintive interlude on the oboe, the mood is one of unbridled exuberance from soloist and orchestra alike. There is a showy cadenza based on the opening subject of the Fantaisie before everyone heads for the thrilling coda (presto leading into più presto). Paderewski the showman knew how to get the audience on its feet.

from notes by Jeremy Nicholas © 2021

Dans The World du 19 juillet 1893, George Bernard Shaw se réjouissait à la perspective du Festival de musique de Norwich, qui «déchaînera un enthousiasme hors norme du 3 au 6 octobre. L’élément le plus fantastique dans les annonces est l’engagement de Paderewski et de Sarasate, Paderewski pour jouer une nouvelle fantaisie polonaise de sa composition pour piano et orchestre, et Sarasate le rondo rebattu de Saint-Saëns.»

La carrière de pianiste d’Ignacy Jan Paderewski ne débuta véritablement que vers l’âge de vingt-cinq ans, après ses études avec le grand Theodor Leschetizky. Ses débuts au succès spectaculaire à Paris et à Vienne en 1888 l’avaient catapulté au premier rang des pianistes. La même année, il avait achevé son Concerto pour piano en la mineur. (Pour ce dernier et pour d’autres données biographiques sur Paderewski, voir le premier volume de cette série de Concertos pour piano romantiques, Hyperion CDA66452.)

Ses débuts londoniens en 1890 furent suivis de son premier voyage en Amérique, pays où il allait se rendre plus de trente fois et qui devint sa seconde patrie. Il y gagna une grande partie de sa fabuleuse richesse. Il se démarqua de ses pairs non seulement par son talent de pianiste et de musicien, mais également par un physique impressionnant, une présence scénique magnétique et un charisme personnel naturel. Dès le mois de mai 1890, Shaw déclarait qu’il était «allé entendre le Paderewski sans douter un instant que son exécution serait tout aussi étonnante que celle de n’importe quel autre; et je n’ai pas été déçu … Toutefois, il n’a pas assez de considération pour la fragilité de l’instrument … Il va jusqu’au point où un piano se blottit et se laisse battre au lieu de déployer la richesse et la couleur de sa sonorité.»

Quoi qu’il en soit, à l’époque de la composition de la Fantaisie, Paderewski était devenu, en très peu de temps, l’un des plus célèbres musiciens au monde. Il écrivit cette œuvre au retour de sa deuxième tournée américaine en 1893. On dit que lorsqu’il en donna la création le 4 octobre 1893, huit mille personnes y assistaient. Alberto Randegger (1832-1911), d’origine italienne, chef d’orchestre du Festival de Norwich de 1881 à 1905, dirigea l’exécution.

Au mois de mai suivant, Shaw avait entendu trois fois la Fantaisie et fit quelques remarques intéressantes (et discutables?) à son sujet, avouant qu’il ne voulait plus entendre cette œuvre «pendant environ une semaine au moins». Il poursuivit:

Le fait est que [Paderewski] est capable de jouer de la bien meilleure musique que celle qu’il a composée à ce jour; et cela outrage mon sens de l’économie artistique de voir l’excellent instrumentiste qu’est Paderewski attelé à Paderewski le compositeur de second ordre. Cette Fantaisie ne contient pas une seule mesure de musique pour piano de haut niveau: elle est brillante, violente, ingénieuse, romantique ici et là; mais qu’est-ce que tout cela peut me faire à mon âge? … Paderewski est un bien meilleur instrumentiste que compositeur; en conséquence, quand il joue ses propres œuvres c’est un gaspillage de ses plus belles compétences.

En revanche, le très grand critique et musicologue américain Henry E Krehbiel (qui annota beaucoup de programmes pour des récitals de Paderewski), écrivit, dans sa note analytique de cette œuvre, que «dans [la fantaisie] on trouve des affirmations de grande pompe et d’orgueil, des effervescences d’une joie absolument débridée, de tendres lamentations, des songeries rêveuses et des débordements délirants de passion».

Quel que soit votre point de vue, Paderewski n’écrivit plus aucune œuvre pour piano et orchestre après son op.19. Mais qu’est-ce exactement qu’une «Fantaisie polonaise»? Le titre montre clairement des connotations avec la Polonaise-Fantaisie, op.61, du confrère polonais de Paderewski, Frédéric Chopin—la différence étant, comme l’indique Krehbiel, «que la “Polonaise” du titre de Chopin définit la forme de sa composition et la “Fantaisie” la précise, alors que la “Fantaisie” du titre de M. Paderewski définit la forme de son œuvre et la “Polonaise” la précise». Le titre pourrait aussi est associé à la Grande fantaisie sur des airs polonais, op.13, de Chopin, mais, là où ce dernier utilise des thèmes traditionnels polonais, ceux de Paderewski sont les siens propres. Le rythme conventionnel de la polonaise (à trois temps, une croche et deux doubles croches suivies de quatre croches) ne se trouve nul part.

Cette pièce comporte quatre mouvements distincts, qui s’enchaînent sans interruption; elle est coulée dans une structure symphonique traditionnelle, le deuxième mouvement vivace ma non troppo prenant la place d’un scherzo et le finale celle d’un rondo. Aux effectifs orchestraux habituels, Paderewski ajoute un tuba, trois timbales (accordées sur do dièse, ré dièse et sol dièse), un triangle, un glockenspiel, un tambour de basque et une harpe.

Le thème principal du premier mouvement—en sol dièse mineur, à 2/4—domine du début à la fin, soit sous sa forme initiale stridente, soit dans le traitement plus lyrique du piano. Un sujet secondaire (croche pointée suivie de cinq doubles croches) apporte un contraste sans développement. Le mouvement suivant est une joyeuse danse polonaise à 3/4 et en ut majeur. Notez l’accentuation caractéristique sur le deuxième temps—et non le premier—de la mesure. Après plusieurs pages de triolets tourbillonnants à la partie soliste, la musique ralentit pour ouvrir la voie au troisième mouvement (sol dièse mineur, à 2/4), avec son magnifique thème élégiaque dérivé du petit motif secondaire du premier mouvement. La clarinette fait allusion au thème du finale et nous dansons bientôt la Krakowiak sur une mélodie fortement syncopée dans la tonalité de la bémol majeur. À part un bref interlude plaintif au hautbois, le soliste comme l’orchestre évoluent dans un climat d’exubérance débridée. Après une cadence pleine d’ostentation basée sur le premier sujet de la Fantaisie, tout le monde se dirige vers l’exaltante coda (presto menant à più presto). Paderewski avait le sens du spectacle et savait ce qu’il fallait faire pour que tout l’auditoire se lève.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2021
Français: Marie-Stella Pâris

George Bernard Shaw schrieb am 19. Juli 1893 in The World, er freue sich auf das Norwich Musical Festival, „welches vom 3. bis 6. Oktober mit unerschrockener Rage wüten wird. Der prächtigste Bestandteil der Ankündigungen besteht in dem Engagement von sowohl Paderewski als auch Sarasate, wobei Paderewski eine neue polnische Fantasie seiner eigenen Komposition für Pianoforte und Orchester spielen wird und Sarasate das altbekannte Rondo von Saint-Saëns.“

Ignacy Jan Paderewskis Karriere als Pianist begann erst richtig nach seinem Studium bei dem großen Theodor Leschetizky, als Paderewski Mitte zwanzig war. Spektakulär erfolgreiche Debüts in Paris und Wien im Jahre 1888 katapultierten ihn in die erste Pianistenriege. Im selben Jahr vollendete er sein Klavierkonzert in a-Moll. (Zu diesem Werk sowie zu Paderewskis Biographie finden sich weitere Informationen in dem Booklet zu der allerersten Folge dieser Reihe, Das romantische Klavierkonzert, Hyperion CDA66452.)

Auf sein Londoner Debüt im Jahr 1890 folgte seine erste Reise nach Amerika, ein Land, das er mehr als dreißig Mal besuchen sollte und das zu seiner zweiten Heimat wurde. Ein Großteil seines fabelhaften Reichtums wurde dort erwirtschaftet. Im Unterschied zu seinen Kollegen verfügte er nicht nur über besonderes Talent als Pianist und Musiker, sondern auch über ein markantes Aussehen, besonderes Charisma sowie eine magnetische Bühnenpräsenz. Bereits im Mai 1890 berichtete Shaw, dass er sich Paderewski angehört habe, „ohne den geringsten Zweifel, dass seine Ausführung genauso erstaunlich sein würde wie die aller anderen; und ich wurde nicht enttäuscht … Obwohl er nicht genug Rücksicht auf die Zerbrechlichkeit des Instruments nimmt … Er geht bis zu dem Punkt, an dem ein Klavier sich zusammenkauert und sich schlagen lässt, anstatt den Reichtum und die Farben seines Tons zu entfalten.“

Wie dem auch sei, zum Zeitpunkt der Entstehung der Fantaisie war Paderewski binnen kürzester Zeit zu einem der berühmtesten Musiker der Welt geworden. Er schrieb das Werk nach seiner Rückkehr von seiner zweiten Amerikatournee im Jahre 1893. Als er es am 4. Oktober 1893 uraufführte, sollen 8000 Menschen anwesend gewesen sein. Der in Italien geborene Alberto Randegger (1832-1911), Dirigent des Norwich Festivals von 1881 bis 1905, leitete die Aufführung.

Bis zum Mai des folgenden Jahres hatte Shaw die Fantaisie dreimal gehört und machte einige interessante (und provokante?) Bemerkungen dazu. So gestand er zum Beispiel, dass er das Werk „zumindest für eine weitere Woche oder so“ nicht mehr hören wolle. Er fuhr fort:

Tatsache ist, dass [Paderewski] viel bessere Musik spielen kann, als er bisher komponiert hat; es beleidigt alle meine Vorstellungen von künstlerischer Ökonomie, wenn ich sehe, wie Paderewski, der erstklassige Spieler, auf Paderewski, den zweitklassigen Komponisten, losgelassen wird. Diese Fantasie enthält nicht einen Takt erstklassige Klaviermusik: sie ist brillant, heftig, genial, hier und da romantisch; aber was kümmert mich das alles in meinem Alter? … Paderewski steht als Spieler höher als er es als Komponist tut, und folglich ist sein Spiel seiner eigenen Werke eine Verschwendung seiner besten Kräfte.

Im Gegensatz dazu schrieb der führende amerikanische Kritiker und Musikwissenschaftler Henry E. Krehbiel (der zahlreiche Programmhefte für Paderewskis Klavierabende verfasste) in seiner Analyse des Werks, dass sich „in [der Fantasie] großer Pomp und Stolz, zwanglose Fröhlichkeit, zärtliche Klagen, träumerische Grübeleien und wilde Ausbrüche der Leidenschaft äußern“. Wie man auch dazu stehen mag, Paderewski schrieb jedenfalls nach seinem op. 19 keine weiteren Werke für Klavier und Orchester. Doch was genau ist eine „Fantaisie polonaise“? Der Titel spielt eindeutig auf die Polonaise-Fantaisie, op. 61, von Paderewskis polnischem Landsmann Frédéric Chopin an—mit dem Unterschied, dass, wie Krehbiel es ausdrückt, „die ‚Polonaise‘ in Chopins Titel die Form seiner Komposition definiert und die ‚Fantaisie‘ sie qualifiziert, während die ‚Fantaisie‘ in Herrn Paderewskis Titel die Form seines Werks definiert und die ‚Polonaise‘ sie qualifiziert“. Der Titel könnte auch mit Chopins Großer Fantasie über polnische Weisen, op. 13, in Verbindung gebracht werden, doch wo Chopin traditionelle polnische Volksthemen verwendet, sind es bei Paderewski seine eigenen. Tatsächlich wäre der Titel „Polnische Fantasie“ zutreffender, denn der konventionelle Polonaisen-Rhythmus (drei Schläge pro Takt, bestehend aus einer Achtel und zwei Sechzehnteln, gefolgt von vier Achteln) ist nirgends zu finden.

Das Stück hat vier separate Sätze, die ohne Unterbrechung gespielt werden, und die Anlage entspricht der traditionellen symphonischen Struktur, wobei der zweite Satz, Vivace ma non troppo, die Position des Scherzos übernimmt und das Finale diejenige eines Rondos. Zusätzlich zu der üblichen Orchesterbesetzung setzt Paderewski eine Tuba, eine zusätzliche Pauke (so dass hier insgesamt drei auftreten, und zwar gestimmt auf Cis, Dis und Gis), Triangel, Glockenspiel, Tamburin und Harfe ein.

Das Hauptthema des ersten Satzes—in gis-Moll und im 2/4-Takt—dominiert durchweg, entweder in seiner scharfen ursprünglichen Form oder in der lyrischeren Klavierversion. Ein Nebenthema (punktierte Achtel gefolgt von fünf Sechzehntelnoten) sorgt für Kontrast ohne Durchführung. Der nächste Satz ist ein fröhlicher polnischer C-Dur-Tanz in 3/4. Man beachte die charakteristische Betonung auf der zweiten—und nicht auf der ersten—Zählzeit des Taktes. Nach einer längeren Passage mit wirbelnden Triolen in der Solostimme wird die Musik langsamer, um den dritten Satz (gis-Moll in 2/4) mit seinem schönen elegischen Thema einzuleiten, das von dem kleinen Nebenmotiv des ersten Satzes abgeleitet ist. Die Klarinette deutet das Thema für das Finale an, woraufhin ein Krakauer mit einer stark synkopierten Melodie in As-Dur getanzt wird. Abgesehen von einem kurzen klagenden Zwischenspiel der Oboe sind Solist und Orchester äußerst ausgelassener Stimmung. Es gibt eine auffällige Kadenz, die auf dem Anfangsthema der Fantaisie basiert, bevor alle auf die aufregende Coda zusteuern (das Presto leitet in ein Più Presto). Paderewski, der geborene Showman, wusste, wie er sein Publikum auf die Beine brachte.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2021
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Gablenz & Paderewski: Piano Concertos
Studio Master: CDA68323Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Hyperion sampler - June 2021 Vol. 2
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