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Quartet

composer
2013

 
One of the most famous and well-respected composers alive today Steve Reich began his musical life as a percussionist. His fascination with repeated rhythm led him to start experimenting with electronic music and writing his own incessantly repeating music for his percussionist friends. In the 1970s he was at the forefront of the minimalist movement and remains its father figure today.

Quartet was written in 2013 for percussionist Colin Currie, and was given its world premiere by the Colin Currie Group in December 2014 at the Queen Elizabeth Hall, London. It is a more challenging and fragmented work than the majority of Reich’s output, changing key repeatedly and breaking or pausing without warning. 'Though the parts are not unduly difficult', Reich writes, 'it calls for a high level of ensemble virtuosity.'

The work defies the general assumption that ‘quartet’ refers to a string quartet: 'In my case, the quartet that has played a central role in many of my pieces (besides the string quartet) is that of two pianos and two percussion. In Quartet, there is just this group alone: two vibes and two pianos.' That said, the piece uses the classic string quartet shape of three movements, fast–slow–fast, and Reich asks for them to be played without a pause.

from notes by LSO Live © 2020

Steve Reich Quartet (2013)
Steve Reich, l’un des compositeurs les plus célèbres et les plus estimés de notre temps, a commencé sa vie musicale comme percussionniste. Sa fascination pour les rythmes répétés l’a amené à expérimenter la musique électronique et à écrire une musique personnelle, répétitive à souhait, à l’intention de ses amis percussionnistes. Dans les années 1970, il était à l’avant-garde du mouvement minimaliste et en demeure aujourd’hui comme le père fondateur.

Quartet a été écrit en 2013 pour le percussionniste Colin Currie, et a été donné en première mondiale par le Colin Currie Group en décembre 2014, au Queen Elizabeth Hall, à Londres. Il s’agit d’une œuvre plus exigeante et plus fragmentée que la plupart des compositions de Reich, une œuvre qui change constamment de tonalité et peut s’arrêter net, par endroits, ou bien faire des pauses, sans prévenir. «Bien que les parties ne soient pas excessivement difficiles, écrit Reich, cela exige un haut niveau de virtuosité de la part de l’ensemble en charge de l’exécution.»

L’œuvre en question vient apporter un démenti formel à cette idée couramment véhiculée qui voudrait que le mot quartet ne doive renvoyer nécessairement qu’au seul quatuor à cordes: «En ce qui me concerne, le «quatuor», qui a joué un rôle central dans nombre de mes compositions (quatuor à cordes compris) associe deux pianos et deux percussions. Dans Quartet, il n’y a que ce groupe qui entre en jeu: deux vibraphones et deux pianos.» Cela dit, la pièce utilise bien la forme classique d’un quatuor à cordes en trois mouvements, rapide-lent-rapide, et Reich demande à ce qu’ils soient joués à la suite, sans faire aucune pause.

extrait des notes rédigées par LSO Live © 2020
Français: Pascal Bergerault

Einer der berühmtesten und prominentesten lebenden Komponisten unserer Zeit, Steve Reich, begann seine musikalische Laufbahn als Schlagzeuger. Seine Faszination mit wiederholten Rhythmen führte ihn zu seinen ersten Experimenten mit elektronischer Musik und veranlasste ihn, eigene unaufhörlich repetitive Musik für seine befreundeten Schlagzeuger zu komponieren. In den 1970er Jahren stand Reich an der Spitze der minimalistischen Bewegung und wird bis heute als ihr Vater betrachtet.

Quartett wurde 2013 für den Schlagzeuger Colin Currie komponiert und von der Colin Currie Group im Dezember 2014 in der Queen Elizabeth Hall, London uraufgeführt. Quartett ist im Vergleich mit vielen anderen Werken in Reichs Oeuvre schwieriger und stärker fragmentiert, immer wieder wird hier ohne Vorwarnung gestoppt und pausiert und die Tonart geändert. „Auch wenn die Stimmen nicht unangemessen schwierig sind“, schreibt Reich, „erfordert das Stück ein hohes Maß an Ensemblevirtuosität.“

Das Werk sträubt sich gegen die allgemeine Vorstellung, „Quartett“ würde ein Streichquartett bezeichnen: „In meinem Fall besteht das Quartett, das eine zentrale Rolle in zahlreichen Stücken von mir gespielt hat, (neben dem Streichquartett) aus zwei Klavieren und zwei Schlagwerken. Im Quartet gibt es nur diese Gruppe allein: zwei Vibraphone und zwei Klaviere.“ Trotz des Gesagten zieht das Stück die klassische Streichquartettform mit drei Sätzen heran, langsam – schnell – langsam, und Reich bittet, sie ohne Pause hintereinander weg zu spielen.

aus dem Begleittext von LSO Live © 2020
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Reich & Simcock: Quartet Quintet
Studio Master: LSO5090-DDownload onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Fast
Track 1 on LSO5090-D [7'01] Download only
Movement 2: Slow
Track 2 on LSO5090-D [4'30] Download only
Movement 3: Fast
Track 3 on LSO5090-D [6'05] Download only

Track-specific metadata for LSO5090-D track 2

Slow
Artists
ISRC
GB-DGQ-19-08902
Duration
4'30
Recording date
3 February 2019
Recording venue
Jerwood Hall, LSO St Luke's, London, United Kingdom
Recording producer
Simon Rhodes
Recording engineer
Jonathan Stokes & Neil Hutchinson
Hyperion usage
  1. Reich & Simcock: Quartet Quintet (LSO5090-D)
    Disc 1 Track 2
    Release date: March 2020
    Download only
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