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Missa Rex Babylonis

composer
5vv; based on the eponymous motet by Jacobus Vaet
author of text
Ordinary of the Mass

 
Cleve took Vaet’s motet Rex Babylonis as the musical model for his Missa Rex Babylonis, a setting of the Mass Ordinary—that is, those parts of the Mass that remain the same regardless of liturgical season. This technique, dubbed ‘parody’, involves the use of distinctive musical material from one piece (often a motet or secular song) as the basis for a Mass setting. This contrasts with the cantus firmus technique favoured by composers of an earlier generation, in which pre-existing melodic material, often derived from chant, is stretched out into long notes that serve as the structural foundations of the counterpoint.

Parody technique was not simply a mechanical process of cut-and-paste, but involved the creative re-interpretation of the model. For example, Vaet’s motet begins with a distinctive upwards leap of a minor sixth in the superius, imitated soon after by the tenor an octave lower; however, the other voices begin with a rising fifth. Cleve’s art is seen in the way he unpicks and re-stitches Vaet’s material. For instance, at the start of the Gloria, the conspicuous rising minor sixth returns as the head motif in all voices except the bass, which alone keeps the rising fifth. Cleve also spaces out the entries a little, which produces a slightly more open texture. The recurrence of musical materials from the model, treated in a variety of ways, lends the parody Mass large-scale thematic unity.

from notes by Grantley McDonald © 2020

Dans la Missa Rex Babylonis, Cleve prit le motet de Vaet pour modèle musical pour mettre en musique l’ordinaire de la messe, c’est-à-dire, les parties qui restent les mêmes quel que soit le temps liturgique. Cette technique, qualifiée de «parodie», impliquait l’utilisation du matériel musical spécifique d’une pièce (souvent un motet ou une chanson profane) comme base de la musique d’une messe. Ceci contraste avec la technique du cantus firmus privilégiée par les compositeurs d’une génération précédente, où un matériel mélodique préexistant, souvent dérivé du plainchant, s’étend en de longues notes qui servent de fondements structurels du contrepoint.

La technique de la parodie n’était pas simplement un processus mécanique de copier-coller, mais impliquait la réinterprétation créative du modèle. Par exemple, le motet de Vaet commence par un saut ascendant caractéristique d’une sixte mineure au superius, imité peu après par le ténor à l’octave inférieure; toutefois, les autres voix commencent avec une quinte ascendante. On voit l’art de Cleve dans la manière dont il découd et recoud le matériel de Vaet. Par exemple, au début du Gloria, la sixte mineure ascendante ostentatoire revient comme motif de base à toutes les voix, sauf à la basse, qui garde seule la quinte ascendante. En outre, Cleve espace un peu les entrées, ce qui produit une texture légèrement plus ouverte. La réapparition des matériels musicaux du modèle, traités de différentes manières, donne à la messe parodie une très grande unité thématique.

extrait des notes rédigées par Grantley McDonald © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

De Cleve nahm Vaets Motette Rex Babylonis als Ausgangspunkt für das Missa Rex Babylonis, eine Komposition des Mess-Ordinariums, also all jener Teile der Messliturgie, die das Kirchenjahr hindurch gleichblieben. Bei diesem sogenannten Parodieverfahren wurde charakteristisches Material eines Stücks, häufig einer Motette oder eines weltlichen Liedes, zur Grundlage einer ganzen Messkomposition. Das Parodieverfahren steht im Gegensatz zu dem Verfahren von Komponisten früherer Generationen, älteres melodisches Material, häufig aus der Gregorianik, zu langen Tönen auszudehnen, die schließlich das Grundgerüst des Kontrapunkts bildeten.

Wesentlich für das Parodieverfahren ist nicht einfach das mechanische Kopieren, sondern die schöpferische Neudeutung des Vorbilds. So beginnt Vaets Motette im Superius (der höchsten Stimme) mit dem charakteristischen Sprung über eine kleine Sexte, bald darauf eine Oktave tiefer im Tenor nachgeahmt; die übrigen Stimmen fangen dagegen mit einem Quintsprung an. Die Kunst de Cleves liegt darin, wie er das Material Vaets auftrennt und neu zusammenfügt. Zu Beginn des Gloria etwa wird der auffällige Sextsprung in allen Stimmen zum Kopfmotiv—außer im Bass, der einzig den Quintsprung wahrt. Außerdem zieht de Cleve die Einsätze leicht auseinander und schafft so eine etwas weniger dichte Satzweise. Die Wiederkehr von musikalischem Material des Vorbilds, jeweils in unterschiedlicher Verarbeitung, verleiht der Parodiemesse satzübergreifende thematische Einheit.

aus dem Begleittext von Grantley McDonald © 2020
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Cleve: Missa Rex Babylonis & other works
Studio Master: CDA68241Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1a: Kyrie I
Track 3 on CDA68241 [1'19]
Movement 1b: Christe
Track 4 on CDA68241 [1'16]
Movement 1c: Kyrie II
Track 5 on CDA68241 [1'45]
Movement 2a: Gloria in excelsis Deo
Track 6 on CDA68241 [3'35]
Movement 2b: Qui tollis peccata mundi, miserere
Track 7 on CDA68241 [3'18]
Movement 3a: Credo in unum Deum
Track 8 on CDA68241 [2'55]
Movement 3b: Et incarnatus est
Track 9 on CDA68241 [1'12]
Movement 3c: Crucifixus
Track 10 on CDA68241 [0'47]
Movement 3d: Et resurrexit tertia die
Track 11 on CDA68241 [1'46]
Movement 3e: Et iterum venturus est
Track 12 on CDA68241 [4'55]
Movement 4a: Sanctus
Track 13 on CDA68241 [1'34]
Movement 4b: Osanna I
Track 14 on CDA68241 [1'07]
Movement 5a: Benedictus
Track 15 on CDA68241 [1'32]
Movement 5b: Osanna II
Track 16 on CDA68241 [1'01]
Movement 6a: Agnus Dei I
Track 17 on CDA68241 [2'24]
Movement 6b: Agnus Dei II
Track 18 on CDA68241 [2'29]

Track-specific metadata

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