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Fantaisie sur des thèmes de Moïse, Op 33

composer
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1818; Mosè in Egitto

 
The Fantasy on Moses was billed in 1818 as an ‘azione tragico-sacra’, and begins with Moses praying to God to take away the plague of darkness. Its ending, depicting the Egyptian host drowning beneath the Red Sea, caused a somewhat macabre moment of diplomatic tension in Florence in 1935 when, as Mussolini’s guest, Adolf Hitler sat and watched the Jewish people delivered as the Egyptians perished.

Thalberg’s fantasy opens with an expansive introduction in which octave-writing is deployed to dramatic but unsensational effect. Almost two minutes in, an extended and soulful cantilena section begins, soon unobtrusively illustrating Hallé’s observation of melody standing in relief from potentially obfuscatory accompanying material. If Thalberg was entirely different from Chopin as a pianist, his compositional treatment of the keyboard was not always so, and through the more conventional harmonic and melodic voice one can still sense an intermittent lyrical kinship. Later pyrotechnics remain subservient to the flow of melody, and a distinguishing feature of the piece as a whole is the artistic respect with which Rossini’s borrowed material is handled. At 12'30 comes a fine example of the illusory ‘three-handed’ texture for which Thalberg was famed and which led to his nickname of ‘Old Arpeggio’.

from notes by Francis Pott © 2020

La Fantaisie sur des thèmes de Moïse, présentée en 1818 comme une «azione tragico-sacra», commence par la prière de Moïse demandant à Dieu d’éloigner le fléau des ténèbres. La fin, qui dépeint la foule des Égyptiens noyés sous la Mer Rouge, causa un moment un peu macabre de tension diplomatique à Florence en 1935 lorsque Adolf Hitler, invité de Mussolini, s’assit pour assister à la libération du peuple juif lorsque périssaient les Égyptiens.

La fantaisie de Thalberg débute par une grandiose introduction où l’écriture en octaves se déploie de manière à obtenir un effet dramatique mais pas sensationnel. Au bout de presque deux minutes, commence une très longue cantilène mélancolique, qui illustre bientôt avec discrétion la remarque de Hallé à propos de la mélodie qui se détache du matériel potentiellement confus qui l’accompagne. Si Thalberg différait totalement de Chopin sur le plan pianistique, ce n’était pas toujours le cas de sa manière de traiter l’écriture pianistique, et au travers de la voix harmonique et mélodique plus conventionnelle on peut percevoir une parenté lyrique intermittente. Les feux d’artifice ultérieurs restent subordonnés au flot de la mélodie et cette œuvre, dans son ensemble, se distingue par le respect artistique avec lequel est manié le matériel emprunté à Rossini. À 12'30 vient un bel exemple de l’illusoire texture à trois mains qui faisait la renommée de Thalberg et qui lui valut le surnom de «Vieil Arpège».

extrait des notes rédigées par Francis Pott © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

Die Fantasie über Mose wurde 1818 als eine „Azione tragico-sacra“ angekündigt und beginnt damit, dass Mose Gott bittet, die Plage der Finsternis zu entfernen. Das Ende, bei dem dargestellt wird, wie die Ägypter im Roten Meer ertrinken, sorgte für einen makabren Moment diplomatischer Anspannung in Florenz im Jahre 1935, als Hitler als Gast Mussolinis zuschaute, wie das jüdische Volk gerettet wurde, während die Ägypter umkamen.

Thalbergs Fantasie beginnt mit einer ausgedehnten Einleitung, in der Oktavpassagen zwar mit dramatischer, jedoch nicht sensationeller Wirkung eingesetzt werden. Nach beinahe zwei Minuten hebt eine längere und seelenvolle Kantilene an, die schon bald in unaufdringlicher Weise die Beobachtung Hallés illustriert, dass die Melodie sich von potenziell verschleierndem Begleitmaterial abhebt. Wenn Thalberg sich auch als Pianist von Chopin völlig unterschied, so tat er das als Komponist von Klaviermusik nicht unbedingt—durch die konventionellere harmonische und melodische Stimme kann man immer noch eine zeitweilige lyrische Verwandtschaft wahrnehmen. Spätere Kunststückchen bleiben dem Melodiefluss untergeordnet und ein Charakteristikum des Stücks als Ganzem ist der künstlerische Respekt, mit dem das von Rossini entlehnte Material behandelt wird. Bei 12'30 kommt ein sehr gutes Beispiel der illusionären „dreihändigen“ Struktur, für die Thalberg berühmt war und die zu seinem Spitznamen „Alter Arpeggio“ führte.

aus dem Begleittext von Francis Pott © 2020
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Liszt & Thalberg: Opera transcriptions & fantasies
Studio Master: CDA68320RECORD OF THE MONTH Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 12 on CDA68320 [14'57] RECORD OF THE MONTH

Track-specific metadata for CDA68320 track 12

Artists
ISRC
GB-AJY-20-32012
Duration
14'57
Recording date
17 May 2019
Recording venue
Teldex Studio Berlin, Germany
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Arne Akselberg
Hyperion usage
  1. Liszt & Thalberg: Opera transcriptions & fantasies (CDA68320)
    Disc 1 Track 12
    Release date: September 2020
    RECORD OF THE MONTH
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