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Marche écossaise sur un thème populaire, L83b

composer
Marche des anciens comtes de Ross

 
As a young man with no great family money behind him, Debussy had eked out a living by giving piano lessons (he was, it seems, not the most patient of teachers), making arrangements for publishers (mostly piano-duet versions of music by Saint-Saëns, but also of The Flying Dutchman overture) and picking up any commissions he could. One of these came from the American diplomat Meredith Read, who served as consulgeneral for France and Algeria over the period of the Franco-Prussian War. Read was proud of his ancestry, which included the Earls of Ross in northern Scotland. In 1890 he supplied Debussy with what he thought was a family bagpipe tune, though recent research by the American scholar Marie Rolf has found that it was in fact called ‘Meggerny Castle’ and had no family associations. Debussy duly produced a Marche écossaise (‘Scottish March’), based on this tune, for piano duet. Read wasn’t keen on the result, and Debussy too later felt it wasn’t up to his usual standard. But at some point he made an orchestration of it, published in 1911; and, on hearing a rehearsal of this version in 1913, pronounced, ‘Mais, c’est joli!’ He himself then conducted it in Rome, Moscow and with the Royal Concertgebouw Orchestra in Amsterdam. He allotted the first hearing of the tune to oboe and muted trumpet, perhaps in imitation of the Breton small bagpipe called a binioù, since there is no evidence that he ever heard a Scottish one. The slow central section is Russian in flavour (in the early 1880s Debussy had spent two summers in Russia as pianist to Tchaikovsky’s patron Nadezhda von Meck), while the final fast one expands the rather short-winded piano version.

from notes by Roger Nichols © 2019

En jeune homme qui n’avait pas de grande fortune familiale sur laquelle s’appuyer, Debussy avait gagné sa vie tant bien que mal en donnant des cours de piano (et apparemment, il n’était pas le plus patient des professeurs), en effectuant des arrangements pour les éditeurs (la plupart des adaptations pour piano à quatre mains d’œuvres de Saint-Saëns, mais aussi l’ouverture du Vaisseau fantôme) et en acceptant toutes les commandes qu’il était en mesure d’honorer. L’une d’elles lui vint du diplomate américain Meredith Read, qui fut consul général en France et en Algérie pendant la période de la guerre franco-prussienne. Read était fier de son ascendance: ses ancêtres étaient notamment les ducs de Ross, du nord-est de l’Écosse. En 1890, il donna à Debussy ce qu’il croyait être un air de cornemuse familial, mais de récentes recherches menées par la musicologue américaine Marie Rolf ont établi que cette mélodie s’intitulait «Meggerny Castle» et n’avait aucun lien avec le clan Ross. Debussy produisit dûment une Marche écossaise pour piano à quatre mains fondée sur l’air en question. Read ne fut pas emballé par le résultat, et Debussy reconnut plus tard que le morceau n’était pas au niveau de ses compositions habituelles. Cependant, il en tira ensuite une orchestration, publiée en 1911, et l’ayant entendue en répétition en 1913, s’exclama: «Mais, c’est joli!» Lui-même dirigea l’ouvrage à Rome, à Moscou et avec l’Orchestre royal du Concertgebouw à Amsterdam. Il confia la première itération de la mélodie au hautbois et à la trompette avec sourdine, sans doute en imitation du biniou breton, car aucun témoignage ne laisse supposer qu’il entendit jamais le son d’une cornemuse écossaise. La lente section centrale a des inflexions russes, et la dernière, plus rapide, développe la version pour piano qui manquait un peu d’ampleur.

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2019
Français: David Ylla-Somers

Debussy konnte auf keine finanzielle Unterstützung durch seine Familie hoffen und schlug sich in jungen Jahren durch, indem er Klavierstunden gab (wobei er allem Anschein nach nicht der geduldigste Lehrer war), Arrangements für Verleger ausführte (meist für Klavierduo zu Musik von Saint-Saëns, aber auch die Ouvertüre zu Der fliegende Holländer) und Auftragsarbeiten annahm, wann immer sich die Gelegenheit dazu bot. Einer dieser Auftraggeber war der amerikanische Diplomat Meredith Read, der während der Zeit des Deutsch-Französischen Krieges als Generalkonsul für Frankreich und Algerien amtierte. Read war stolz auf seine Abstammung, die unter anderem auch auf die Earls of Ross im Nordosten Schottlands zurückging. Im Jahr 1890 wandte er sich mit einer Dudelsackmelodie an Debussy, die er für ein Familienerbe hielt; jüngste Forschungsergebnisse der amerikanischen Gelehrten Marie Rolf zeigen indessen, dass es sich um ein Stück namens „Meggerny Castle“ handelt, das keinerlei Verbindung zur Familie aufweist. Debussy schuf auf dieser musikalischen Grundlage eine Marche écossaise für Klavierduo. Read war allerdings von dem Ergebnis wenig überzeugt und auch Debussy fand, dass er unter seinem üblichen Niveau geblieben war. Doch dann begann er, eine Orchestrierung zu erarbeiten, deren Partitur 1911 veröffentlicht wurde. Als er 1913 eine Probe dazu hörte, reagierte er begeistert: „Mais, c’est joli!“ Er selbst dirigierte daraufhin Aufführungen des Marsches in Rom, Moskau und mit dem Concertgebouw-Orchester in Amsterdam. Die Melodie ist zunächst in der Oboe und der gedämpften Trompete zu hören, möglicherweise als Anklang an die kleine bretonische Sackpfeife Binioù, denn es gibt keine Anhaltpunkte dafür, dass Debussy jemals den schottischen Dudelsack gehört hatte. Der langsame Mittelteil versprüht russisches Flair, während im letzten, schnellen Teil die recht kurzatmige Klavierversion erweitert wird.

aus dem Begleittext von Roger Nichols © 2019
Deutsch: Katja Klier

Recordings

Debussy: Nocturnes & other orchestral works
Studio Master: CDHLL7552Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDHLL7552 track 5

Artists
ISRC
GB-XSY-19-00063
Duration
6'37
Recording date
11 May 2019
Recording venue
BBC Studios, Mediacity, Salford, United Kingdom
Recording producer
Jeremy Hayes
Recording engineer
Steve Portnoi
Hyperion usage
  1. Debussy: Nocturnes & other orchestral works (CDHLL7552)
    Disc 1 Track 5
    Release date: December 2019
    Download only
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