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Piano Concerto No 2 in D minor

composer
1887

 
Elmas’s Piano Concerto No 2, completed in 1887 but not published until c1923, is cast in the sombre key of D minor—the same chosen by Anton Rubinstein for his Piano Concerto No 4 (1864, revised in 1872). Arguably, Elmas’s D minor concerto fulfils more satisfactorily than its predecessor the essentials of the full-blooded Romantic concerto with an opening movement of storming octave outbursts, strong melodic appeal, bravura writing for the soloist, and relentless emotional intensity.

The opening theme of the andante is a (mischievous?) quote of the opening bars of the second-movement romance of Mozart’s great D minor concerto, K466. Whatever the source of its inspiration, that motif slips almost unbidden into the most memorable melody of the concerto: a swooning ‘love theme’ that might well have been appropriated by Hollywood. After a pause at 3'13, Elmas moves from that section’s F major to a funereal subject in A minor and a secondary theme that owes something to the variation submitted by Chopin to Liszt’s Hexaméron. But Elmas knows when he has written a winner, and soon returns to his luscious theme a further three times, once interrupted by the funeral march, now set in A flat minor.

For the final movement, in 3/4 (incidentally the same time signature given to the finale of MacDowell’s D minor concerto, published in 1890), Elmas gives us two lilting waltz themes, the first particularly reminiscent of Chopin’s writing once again. At the fermata at 5'44, Elmas moves to the tonic major to create the same effect as the famous cor de signal moment in the finale of Chopin’s F minor concerto. It is too similar for it to be a coincidence. The following happy pages of unashamed simulation bring the work to a triumphant close.

from notes by Jeremy Nicholas © 2021

Le Concerto pour piano nº 2 d’Elmas, achevé en 1887, mais qui ne fut publié que vers 1923, est écrit dans la sombre tonalité de ré mineur—la même que choisit Anton Rubinstein pour son Concerto pour piano nº 4 (1864, révisé en 1872). Le concerto en ré mineur d’Elmas répond sans doute de manière plus satisfaisante que son prédécesseur aux fondamentaux du concerto romantique pur-sang avec un premier mouvement tout en éruptions spectaculaires en octaves, son grand charme mélodique, son écriture de bravoure pour le soliste et son intensité émotionnelle de tous les instants.

Le thème initial de l’andante est une citation (malicieuse?) des premières mesures de la romance du deuxième mouvement du grand concerto en ré mineur, K466, de Mozart. Quelle que soit sa source d’inspiration, ce motif se glisse presque spontanément dans la mélodie la plus inoubliable du concerto: un «thème de l’amour» en pâmoison qu’aurait bien pu s’approprier Hollywood. Après un point d’orgue à 3'13, Elmas passe du fa majeur de cette section à un sujet lugubre en la mineur et à un thème secondaire qui rappelle la variation de Chopin pour l’Hexaméron de Liszt. Mais Elmas a conscience d’avoir écrit un thème à succès et il revient bientôt trois fois encore à ce motif somptueux, l’interrompant seulement une fois par la marche funèbre, alors en la bémol mineur.

Pour le finale, à 3/4 (soi dit en passant, c’est le même chiffrage des mesures que dans le finale du concerto en ré mineur de MacDowell, publié en 1890), Elmas nous donne une valse aux intonations mélodieuses avant un très long passage—qui rappelle une fois encore l’écriture de Chopin—précédant un second thème de valse. Au point d’orgue à 5'44, Elmas passe à la tonique majeure pour créer le même effet que celui du célèbre «cor de signal» dans le finale du concerto en fa mineur de Chopin. C’est trop semblable pour être une coïncidence. Les belles pages qui suivent, imitation sans complexes, mènent cette œuvre à une conclusion triomphale.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2021
Français: Marie-Stella Pâris

Elmas’ Klavierkonzert Nr. 2, 1887 fertiggestellt, jedoch erst etwa 1923 publiziert, steht in der düsteren Tonart d-Moll—dieselbe Tonart, die Anton Rubinstein für sein Klavierkonzert Nr. 4 (1864, 1872 überarbeitet) gewählt hatte. Elmas’ d-Moll-Konzert erfüllt die Voraussetzungen für ein vollblütiges romantisches Konzert wohl besser als sein Vorgänger—der erste Satz enthält stürmische Oktavenausbrüche, eine reizvolle Melodik, virtuose Passagen für den Solisten und eine unerbittliche emotionale Intensität.

Das Eröffnungsthema des „Andante“ ist ein (schelmisches?) Zitat der Anfangstakte des zweiten Satzes („Romanze“) aus Mozarts großem d-Moll-Klavierkonzert, KV 466. Was die Inspirationsquelle auch gewesen sein mag, dieses Motiv rutscht fast ungebeten in die unvergesslichste Melodie des Konzerts hinein: ein verzücktes „Liebesthema“, welches durchaus in Hollywood Verwendung gefunden haben könnte. Nach einer Fermate bei 3'13 wechselt Elmas von dem F-Dur dieses Abschnitts zu einem trübseligen Thema in a-Moll sowie einem untergeordneten Thema, das an die Variation erinnert, die Chopin für Liszts Sammelwerk Hexaméron komponiert hatte. Elmas weiß jedoch, wann er einen Hit geschrieben hat und kehrt schon bald zu seinem sinnlichen Thema zurück, das noch dreimal erklingt, wobei es einmal von dem Trauermarsch, inzwischen in as-Moll, unterbrochen wird.

Im Finale, das in 3/4 steht (dieselbe Taktvorzeichnung wie im letzten Satz von MacDowells Klavierkonzert in d-Moll, 1890 herausgegeben), lässt Elmas einen wiegenden Walzer erklingen, auf den eine längere, wiederum an Chopin anspielende Passage und dann ein zweites Walzerthema folgen. Bei der Fermate bei 5'44 wechselt er in die Durtonika, um denselben Signalhorn-Effekt zu erzeugen, wie er im Finale von Chopins f-Moll-Konzert vorkommt. Die Ähnlichkeit ist hier zu groß, als dass es sich um einen Zufall handeln könnte. Die folgenden fröhlichen Passagen ungenierter Nachahmung führen das Werk zu einem triumphierenden Ende.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2021
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Elmas: Piano Concertos
Studio Master: CDA68319RECORD OF THE MONTH Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro appassionato
Movement 2: Andante
Movement 3: Allegro

Track-specific metadata for CDA68319 track 6

Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-20-31906
Duration
7'48
Recording date
31 May 2019
Recording venue
Federation Concert Hall, Hobart, Tasmania, Australia
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Veronika Vincze
Hyperion usage
  1. Elmas: Piano Concertos (CDA68319)
    Disc 1 Track 6
    Release date: January 2021
    RECORD OF THE MONTH
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