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Piano Concerto No 1 in G minor

composer
1882; dedicated to Anton Rubinstein

 
Almost immediately after the vigorous opening bars and an octave salvo from the soloist setting the scene of the Piano Concerto No 1 in G minor, Elmas gives us a quite beautiful second subject with Chopinesque inflections, before, rather in the manner of the Polish composer, embarking on a flight of rapid passagework. This gives way to a second lyrical theme, then a third, followed by further pages of piano semiquavers with minimal orchestral support, à la Chopin. Succeeding this is an arresting episode, more Rubinsteinian than Chopinesque, in which piano and orchestra become increasingly animated, leading to a heroic cadenza and a return of the opening subject. There follows an impassioned version of this in the tonic major with thundering octaves beneath, before the music subsides and Elmas returns to that lovely second subject. The rest of the movement revels in the varied treatment of the foregoing material before coming to a rousing conclusion with a final flourish not dissimilar to that of Chopin’s G minor ballade.

Some may feel that the larghetto second movement is the most individual of the three. Its haunting main subject, a serene song-like melody akin to the drawing-room ballads of the time, is cast in A flat major, after which the four flats are substituted for the four sharps of C sharp minor at 2'57 for a second theme. The music transitions back to the tonic at 7'03 for a hushed, veiled ending.

Perhaps the finale could be criticized for being too openly in the debt of Chopin. Not that the subject matter is devoid of charm or lacking in interest, but Elmas relies heavily on figurations and rhythmic patterns that bear close resemblance to sections of both the Chopin concertos.

from notes by Jeremy Nicholas © 2021

Presque immédiatement après les vigoureuses premières mesures et une salve d’octaves du soliste qui plante le décor du Concerto pour piano nº 1 en sol mineur, Elmas nous donne un magnifique second sujet aux inflexions évocatrices de Chopin, avant de s’embarquer dans une série de traits rapides, un peu à la manière du compositeur polonais. Ceci laisse la place à un second thème lyrique, puis à un troisième, suivi d’autres pages en doubles croches au piano avec un soutien minimal de l’orchestre, «à la Chopin». Vient ensuite un épisode saisissant, plus proche de Rubinstein que de Chopin, où le piano et l’orchestre s’animent sans cesse davantage, menant à une cadence héroïque et à un retour au sujet initial. Il y en a une version passionnée à la tonique majeure sous-tendue d’octaves tonitruantes, avant que la musique s’apaise et qu’Elmas revienne à ce superbe second sujet. Le reste du mouvement se délecte du traitement varié du précédent matériel avant d’arriver à une conclusion exaltante avec un final florissant assez proche de celui de la ballade en sol mineur de Chopin.

Pour certains, le deuxième mouvement («larghetto») est le plus personnel des trois. Son sujet principal lancinant et serein, à la manière d’une mélodie dans le style des ballades de salon de l’époque, est écrit en la bémol majeur, les quatre bémols étant remplacés par les quatre dièses d’ut dièse mineur à 2'57 pour un second thème. Elle revient à la tonique à 7'03 pour une fin feutrée et voilée.

On pourrait peut-être reprocher au finale d’être trop ouvertement dans la ligne de Chopin. Ce n’est pas que le sujet soit dépourvu de charme ou manque d’intérêt, mais Elmas s’appuie largement sur des figurations et des schémas rythmiques qui ressemblent beaucoup à certaines sections des deux concertos de Chopin.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2021
Français: Marie-Stella Pâris

Fast unmittelbar nach den energischen Anfangstakten und der Oktavsalve des Solisten, die den Rahmen des Klavierkonzerts Nr. 1 g-Moll abstecken, lässt Elmas ein hübsches zweites Thema mit Chopin’schen Wendungen folgen, bevor er sich, noch immer in der Art des polnischen Komponisten, in eine Reihe von schnellen Läufen und Figuren wirft. Darauf folgt ein zweites lyrisches Thema, dann ein drittes, und wiederum mehrere Partiturseiten mit Klavier-Sechzehnteln und minimaler Unterstützung des Orchesters, à la Chopin. Es schließt sich eine faszinierende Episode an, die eher an Rubinstein denn Chopin erinnert, in der Klavier und Orchester zunehmend animiert klingen. Dies führt zu einer heroischen Kadenz und der Rückkehr des Anfangsthemas. Eine leidenschaftliche Version davon erklingt in der Durtonika mit donnernden Oktaven darunter, bevor die Musik ausklingt und Elmas dann zu dem hübschen zweiten Thema zurückkehrt. Im Rest des Satzes wird das vorangehende Material auf unterschiedliche Weise verarbeitet bis die Musik zu einem schwungvollen Ende mit einer Schlussfigur kommt, die derjenigen der g-Moll-Ballade von Chopin recht ähnlichist.

Der zweite Satz („Larghetto“) ist möglicherweise der individuellste der drei Sätze. Das eindringliche Hauptthema, eine heitere, liedartige Melodie, welche an die Salon-Balladen der Zeit erinnert, erklingt in As-Dur. Bei 2'57 werden die vier Bs gegen die vier Kreuze von cis-Moll ausgetauscht und es erklingt ein zweites Thema. Bei 7'03 erfolgt eine Rückkehr zur Tonika und der Satz endet gedämpft und verschleiert.

Das Finale könnte vielleicht dafür kritisiert werden, dass es zu offensichtlich an Chopin orientiert ist. Nicht, dass dem Thema Charme abgeht oder es nicht interessant wäre, doch verwendet Elmas viele Figurationen und rhythmische Muster, die eine starke Ähnlichkeit zu Passagen aus den beiden Klavierkonzerten von Chopin aufweisen.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2021
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Elmas: Piano Concertos
Studio Master: CDA68319Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68319 track 3

Allegro animato
Artists
ISRC
GB-AJY-20-31903
Duration
9'39
Recording date
31 May 2019
Recording venue
Federation Concert Hall, Hobart, Tasmania, Australia
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Veronika Vincze
Hyperion usage
  1. Elmas: Piano Concertos (CDA68319)
    Disc 1 Track 3
    Release date: January 2021
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