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En demantant et lamentant

composer
3vv; Lai 18/24
author of text

 
En demantant et lamentant (Lai 18/24) relies on the poet’s ability to marshal his skill in the face of sadness. It is a lament for a real protagonist, the ‘lion of nobility’ after which this album takes its name. The poetic speaker, clearly the composer himself, announces his intention to write a lai and set it to music in order to express his grief for the capture of a great leader, a ‘lion of nobility … and flower of Christendom’. Scholars believe this to be King John II of France, and that this lai was composed after the Battle of Poitiers in 1356, at which the French suffered a disastrous defeat at the hands of the English with the result that King John and a number of his nobles were taken prisoner.

The lai was the most elaborate lyric genre of the late Middle Ages; Machaut’s nephew, the poet Eustache Deschamps, wrote that it was a ‘long and uncomfortable thing to compose’. It must also have been a long and arduous thing to perform: typically containing twelve stanzas, each with its own rhyme and metrical scheme, lais were usually set to monophonic melodies, sung by a solo performer who had to sing non-stop for nearly twenty minutes. However, En demantant presents a different kind of challenge: some years ago scholars discovered that it was one of two lais by Machaut that were actually intended to be performed polyphonically by singing stanzas 1, 2 and 3 simultaneously, and doing the same with stanzas 4-6, 7-9, and 10-12. Stanza 12 has the same text and melody as stanza 1, transposed down a perfect fourth. But since that melody is paired with two different counter-melodies (that is, stanza 1 is paired with the melodies of stanzas 2 and 3, while stanza 12 is combined with the melodies of 10 and 11), that melody-text combination is in effect ‘harmonized’ two different ways.

It is not at all clear how this lai was intended to be performed. Since each stanza has its own text as well as its own melody (setting the first half-stanza and being repeated for the second), one possibility would be to perform the three texts simultaneously, in the manner of a motet. Yet that seems unsatisfying, since while motet texts were carefully crafted to be heard together, the lai text is clearly narrative, with each stanza building upon what came before. The Orlando Consort decided to perform the lai with only one text being heard at a time, so that each polyphonic section is heard three times, one for each stanza, with a different voice taking the text each time. This both allows the entire text to be heard clearly, and also permits each polyphonic complex to be heard with a different melodic emphasis, with the texted voice popping out of the texture.

from notes by Anne Stone & Jacques Boogaart © 2020

En demantant et lamentant (Lai 18/24) repose sur la capacité du poète à mobiliser son talent face à la tristesse, et est une complainte pour le véritable protagoniste, le «lion de nobilité» dont cet album tire son titre. L’intervenant poétique, manifestement le compositeur lui-même, annonce son intention d’écrire un lai et de le mettre en musique afin d’exprimer son chagrin à propos de la capture d’un grand meneur, un «lion de nobilité … et fleur de chrestienté». Selon les spécialistes, il s’agirait du roi Jean II de France et ils croient que ce lai fut composé après la bataille de Poitiers en 1356, où les Français essuyèrent une désastreuse défaite face aux Anglais; résultat, le roi Jean et un certain nombre de ses nobles furent faits prisonniers.

Le lai était le genre lyrique le plus élaboré de la fin du Moyen-Âge; le neveu de Machaut, le poète Eustache Deschamps, écrivit que c’était une «chose longue et difficile à composer». Ce devait aussi être une chose longue et ardue à exécuter: comportant généralement douze strophes, chacune avec son propre agencement de rimes et de métrique, les lais étaient habituellement mis en musique sur des mélodies monophoniques, chantées par un soliste sans interruption pendant près de vingt minutes. Néanmoins, En demantant présente une autre sorte de défi: il y a quelques années, des spécialistes ont découvert qu’il s’agissait de l’un des deux lais de Machaut destinés en réalité à être exécutés polyphoniquement en chantant les strophes 1, 2 et 3 simultanément, et en faisant la même chose avec les strophes 4-6, 7-9 et 10-12. Le texte et la mélodie de la strophe 12 sont identiques à ceux de la strophe 1, la mélodie étant transposée d’une quarte parfaite vers le bas. Mais comme cette mélodie est associée à deux contrechants différents (autrement dit, la strophe 1 est associée aux mélodies des strophes 2 et 3, alors que la strophe 12 est alliée aux mélodies des strophes 10 et 11), cette combinaison de mélodie et de texte est de fait «harmonisée» de deux manières différentes.

On ignore comment Machaut voulait que ce lai soit exécuté. Comme chaque strophe a son propre texte ainsi que sa propre mélodie, une possibilité serait de chanter les trois textes simultanément, à la manière d’un motet. Pourtant, ce n’est pas idéal car, si les textes des motets sont soigneusement élaborés pour être entendus simultanément, le texte du lai est clairement narratif, chaque strophe tirant parti de ce qui a précédé. L’Orlando Consort a décidé d’interpréter ce lai avec seulement un texte à la fois, si bien que chaque section polyphonique revient à trois reprises, une fois pour chaque strophe, avec une voix différente prenant le texte à tour de rôle. Cela permet à la fois d’appréhender clairement la totalité du texte et de faire entendre chaque complexe polyphonique avec une accentuation mélodique différente, la voix dotée du texte sortant de la texture.

extrait des notes rédigées par Anne Stone & Jacques Boogaart © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

En demantant et lamentant (Lai 18/24) ist eine Klage um eine wirkliche Gestalt, den „Löwen des Adels“, von dem dieses Album seinen Namen hat. Das lyrische Ich, eindeutig als der Komponist erkennbar, verkündet, es wolle ein Lai verfassen und in Musik setzen, um seine Trauer um die Gefangennahme eines großen Anführers auszudrücken, „eines Löwen des Adels … und Blüte der Christenheit“. Dabei handelt es sich laut Historikern um König Johann II. von Frankreich. Das Lai sei nach der Schlacht von Poitiers 1356 verfasst worden, in der die Engländer den Franzosen eine vernichtende Niederlage beibrachten; als Ergebnis fielen ihnen König Johann und einige weitere Adelige in die Hände.

Das Lai war die ausführlichste Gattung in der Dichtung des Spätmittelalters. Machauts Neffe, der Dichter Eustache Deschamps, schrieb, es sei „ein langes und unbequemes Ding“ für den Dichter. Lang und mühevoll dürfte es auch in der Aufführung gewesen sein: Gewöhnlich bestand es aus zwölf Strophen mit jeweils eigenem Reimschema und Versmaß und wurde auf monodische Weisen von einem Solisten vorgetragen, der nahezu zwanzig Minuten lang ununterbrochen zu singen hatte. En demantant allerdings bringt eine ganz eigene Schwierigkeit mit: Vor einigen Jahren fanden Forscher heraus, dass es eines von zwei Lais von Machaut war, die eigentlich mehrstimmig aufgeführt werden sollten. Die Strophen 1, 2 und 3 sollten gleichzeitig erklingen, ebenso die Strophen 4 bis 6, 7 bis 9 und 10 bis 12. Die zwölfte Strophe entspricht in Melodie und Text genau der ersten, wird aber eine reine Quarte tiefer gesungen. Weil zu dieser Melodie aber zwei Gegenmelodien erklingen—zu Strophe 1 die Strophen 2 und 3, zu Strophe 12 wiederum die Strophen 10 und 11—erscheint diese Kombination von Melodie und Text auf zwei unterschiedliche Arten „harmonisiert“.

Wie dieses Lai erklingen sollte, ist keineswegs klar. Weil jede Strophe sowohl einen eigenen Text als auch eine eigene Melodie hat, bestünde die Möglichkeit, die drei Texte nach Motettenart gleichzeitig aufzuführen. Überzeugend erscheint das nicht: Motettentexte werden kunstvoll daraufhin angelegt, zusammen gehört zu werden; doch das Lai ist ein Erzählgedicht, in dem jede Strophe die vorige inhaltlich fortsetzt. Das Orlando Consort traf die Wahl, das Lai mit nur einem einzigen Text vorzutragen, sodass jeder mehrstimmige Abschnitt dreimal erklingt—einmal je Strophe—wobei jedes Mal eine andere Stimme den Text vorträgt. Dadurch ist der Text durchweg gut verständlich, und im polyphonen Geflecht tritt jedes Mal eine andere Stimme melodisch und textlich hervor.

aus dem Begleittext von Anne Stone & Jacques Boogaart © 2020
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Machaut: The lion of nobility
Studio Master: CDA68318Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 6 on CDA68318 [17'52]

Track-specific metadata for CDA68318 track 6

Artists
ISRC
GB-AJY-20-31806
Duration
17'52
Recording date
28 March 2019
Recording venue
Parish Church of St John the Baptist, Loughton, Essex, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Machaut: The lion of nobility (CDA68318)
    Disc 1 Track 6
    Release date: January 2021
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