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Piano Sonata No 8 in B flat major, Op 84

composer
1944; first performed by Emil Gilels in 1944

 
The most reflective of the three sonatas, the Piano Sonata No 8 opens with an expansive theme that ruminates gently before returning to its opening form. There is an unhurried pace to this movement and to the sonata more generally. In this opening movement the themes unfold gently and quietly across the full range of the piano, creating a deeply meditative atmosphere. The chromatic patterns and the chromatic line itself retain their importance as a textural and layering device in this first movement—here the composer has opportunities to play with his materials slowly and without haste. Marcatissimo leaping chords reference the violence and anger heard in the previous sonatas. The turbulence is kept under control throughout the first movement, and the opening idea returns to usher in the final bars. In comparison to the length and depth of the opening movement, the second movement of this sonata, based on a minuet intended for the composer’s Eugene Onegin, is short and to the point. The theme is sweet and lyrical, and provides both performer and listener with the necessary respite before the onset of the work’s last movement. The finale, marked vivace, is faintly reminiscent of Prokofiev’s earlier experiments with the tarantella (his earliest tarantella dates from 1901, when the composer was aged ten). The opening theme here is light-footed and brisk, its evolving climax gradually controlled. The melody is doubled at the octave or the fifth, and the hands move in parallel motion. In the allegro ben marcato section Prokofiev plays with the repeated-note idea and explores it in typical pianistic textures so that the chromatic line retains a prominent role, and the intervallic patterns of seconds and thirds return to the fore. Throwaway physical gestures like semiquaver and quintuplet groupings thicken the textures without making the sound heavy or monolithic. The movement comes to a fittingly exuberant end with all of Prokofiev’s previously heard thematic materials tumbling upon each other in quick but organized succession.

from notes by Christina Guillaumier © 2020

La plus profonde de ces trois sonates, la Sonate pour piano nº 8, commence par un très long thème qui rumine doucement avant de reprendre sa forme initiale. Ce mouvement et cette sonate en général ont un rythme paisible. Dans ce mouvement initial, les thèmes se déroulent doucement et calmement sur toute l’étendue du piano, créant une atmosphère très recueillie. Les schémas chromatiques et la ligne chromatique elle-même conservent leur importance comme dispositif structurel de superposition dans ce premier mouvement—ici le compositeur a la possibilité de jouer avec ses matériels lentement et sans hâte. Des accords marcatissimo bondissants font référence à la violence et à la colère présentes dans les sonates précédentes. La turbulence est maîtrisée du début à la fin du premier mouvement et l’idée initiale revient pour ouvrir la voie aux dernières mesures. Comparé à la longueur et à la profondeur du mouvement initial, le deuxième mouvement de cette sonate, basé sur un menuet destiné à l’Eugène Onéguine du compositeur, est bref et pertinent. Le thème est doux et lyrique, et donne à l’instrumentiste comme à l’auditeur le répit nécessaire avant le début du dernier mouvement de l’œuvre. Le finale, marqué vivace, rappelle vaguement les expériences antérieures de Prokofiev avec la tarentelle (sa première tarentelle date de 1901, le compositeur avait alors dix ans). Le thème initial est aérien et vif, son sommet changeant peu à peu maîtrisé. La mélodie est doublée à l’octave ou à la quinte, et les mains bougent en mouvement parallèle. Dans l’allegro ben marcato, Prokofiev joue avec l’idée de note répétée et l’explore dans des textures pianistiques caractéristiques pour que la ligne chromatique conserve un rôle important, et les intervalles de secondes et de tierces reviennent au premier plan. Les gestes physiques à l’emporte-pièce comme les regroupements de doubles croches et de quintolets épaississent les textures sans rendre le son lourd ou monolithique. Le mouvement parvient à une conclusion opportunément exubérante avec tous les matériels thématiques de Prokofiev précédemment exposés qui tombent les uns sur les autres en succession rapide mais organisée.

extrait des notes rédigées par Christina Guillaumier © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

Die besinnlichste der drei Sonaten ist die Klaviersonate Nr. 8, die mit einem weitgespannten Thema beginnt, das ein wenig grübelt, bevor es zu seiner Anfangsform zurückkehrt. Dieser Satz, und die Sonate als Ganzes, zeichnet sich durch ein gemütliches Tempo aus. In diesem Eröffnungssatz entfalten sich die Themen ruhig und sanft und erstrecken sich über die gesamte Bandbreite des Instruments, wodurch eine zutiefst meditative Atmosphäre entsteht. Die chromatischen Figuren und die chromatische Linie selbst behalten ihre Bedeutung als strukturelles und schichtendes Element in diesem ersten Satz—hier hat der Komponist Gelegenheit, mit seinem Material langsam und ohne Eile zu spielen. Springende Marcatissimo-Akkorde verweisen auf die Gewaltsamkeit und Wut der vorangehenden Sonaten. Die Turbulenz wird im ersten Satz unter Kontrolle gehalten und das Eröffnungsmotiv kehrt zurück, um die Schlusstakte einzuläuten. Im Gegensatz zu der Länge und Tiefgründigkeit des Anfangssatzes ist der zweite Satz der Sonate, dem ein Menuett zugrunde liegt, das für Prokofjews Eugen Onegin gedacht war, kurz und bündig gehalten. Das Thema ist attraktiv und lyrisch und liefert sowohl dem Interpreten als auch dem Hörer die nötige Atempause vor dem Beginn des letzten Satzes des Werks. Das Finale ist mit „Vivace“ überschrieben und erinnert vage an die früheren Tarantella-Experimente des Komponisten (Prokofjew komponierte seine erste Tarantella 1901, im Alter von 10 Jahren). Das Anfangsthema dieses Satzes ist leichtfüßig und lebhaft, der sich aufbauende Höhepunkt schrittweise kontrolliert. Die Melodie erklingt mit Oktav- bzw. Quintdopplung und die Hände bewegen sich parallel. In dem „Allegro ben marcato“-Abschnitt spielt Prokofjew mit dem Tonrepetitionsmotiv und kostet es in typisch pianistischer Weise aus, so dass die chromatische Linie prominent bleibt und die Intervallfiguren mit Sekunden und Terzen in den Vordergrund zurückkehren. Wegwerfende Gesten wie Sechzehntel- und Quintolengruppen reichern die Textur an, ohne dabei den Klang zu schwer oder monolithisch erscheinen zu lassen. Das Satzende ist entsprechend ausgelassen; alle zuvor aufgetretenen thematischen Motive fallen in rascher, jedoch organisierter Folge aufeinander.

aus dem Begleittext von Christina Guillaumier © 2020
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Prokofiev: Piano Sonatas Nos 6, 7 & 8
Studio Master: CDA68298Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Andante dolce – Allegro moderato – Andante dolce, come I – Allegro
Movement 2: Andante sognando
Movement 3: Vivace – Allegro ben marcato – Andantino – Vivace, come I

Track-specific metadata

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