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Violin Concerto in D major, BWV1053

composer
Keyboard Concerto No 2 in E major, BWV1053
arranger

 
The Concerto in D major, after BWV1053 is a new arrangement from the harpsichord concerto in E major, which in all probability was never a violin concerto. The original instrumentation is uncertain, and the oboe, oboe d’amore, viola and organ have so far been suggested as possible solo instruments. However, transposed down a tone to D major, it is eminently playable on the violin, and no less idiomatic than many passages in the cantata obbligati.

In arranging the work for the violin I faced a number of challenges. As a first step, I looked at Bach’s own arrangements of violin works for the harpsichord, and tried to proceed ‘in reverse’. Bach often makes the harpsichord more audible within the orchestral texture by filling out bigger intervals with fast, ornamental runs, idiomatic to a keyboard. ‘Reversing’ this procedure for the violin arrangement meant simplifying some of the ornamental writing of BWV1053. The biggest challenge by far lay in the construction of the continuo line. There are extended solo passages in the harpsichord concerto in which the left hand provides the bass line, in an agile and virtuosic manner, whilst the orchestral parts provide a simple accompaniment or stop playing altogether for a few bars. Transcribing those left hand passages note-by-note is not appropriate for the orchestral continuo, as they are clearly written for a virtuoso keyboard player. Fortunately, all three movements of the harpsichord concerto appear earlier in two cantatas written for autumn 1726, with the organ as the obbligato instrument: the first two movements in BWV169, ‘Gott soll allein mein Herze haben’, and the last movement in BWV49, ‘Ich geh und suche mit Verlangen’. In all three movements the left hand of the organ and the orchestral continuo line are one and the same. Thus the bass line in the present arrangement is a combination between the continuo lines of BWV1053, BWV169 and BWV49.

The rest of the orchestral parts were taken from the harpsichord concerto without much alteration. This in turn presented interesting choices for the orchestration, since in the opening movement the first violins’ part is often extremely active, in the same register and in dialogue with the solo instrument. The arrangement thus resulted in many a concerto grosso moment, the orchestral first violin part becoming an equal partner in the dialogue.

The opportunity to perform the exquisite, lilting siciliano of the second movement was my original reason for borrowing this concerto. It is impossible, upon playing it, not to be conscious of the alto aria in BWV169, which intertwines the vocal line with the obbligato organ in imploring ‘Die in me, you world and all your loves (…) die in me, arrogance, wealth, greedy lust of the eyes …’. Apart from the decision to incorporate a little of the alto line itself, there were fascinating harmonic choices to make between the slightly differing versions of organ versus harpsichord line, each conveying different degrees of emotional poignancy. The triple-time third movement combines ritornelli with an extended A-B-A form. It features an expressively singing chromatic theme introduced in the middle section, juxtaposed with the light-hearted dance of the main theme, another unique feature.

It is hoped that the present arrangement, published by our colleague, violinist Roy Mowatt in Fountayne Editions, will become part of many a violinist’s Bach repertoire.

from notes by Kati Debretzeni © 2019

Le Concerto en ré majeur d’après BWV1053 est un nouvel arrangement du Concerto pour clavecin en mi majeur, qui n’a probablement jamais été un concerto pour violon. L’instrumentation originale est incertaine—on a proposé jusqu’à présent hautbois, hautbois d’amour, alto et orgue comme éventuel instrument soliste. Transposée un ton plus bas en ré majeur, l’œuvre est toutefois éminemment jouable au violon, et non moins idiomatique que de nombreux passages dans les obbligati des cantates.

En arrangeant l’oeuvre pour violon, j’ai été confrontée à un certain nombre de défis. La première étape a été de regarder les arrangements pour clavecin faits par Bach lui-même de partitions pour violon, et d’essayer de procéder «à rebours». Bach rend souvent le clavecin plus audible dans la texture orchestrale en remplissant les plus grands intervalles avec de rapides traits ornementaux idiomatiques au clavier. Inverser ce processus dans l’arrangement pour violon incitait donc à simplifier un peu l’écriture ornementale de BWV1053. Le plus grand défi de loin était la reconstitution de la ligne de continuo. Il y a de longs passages solistes dans le concerto pour clavecin où la main gauche joue la ligne de basse, de manière agile et virtuose, tandis que les parties orchestrales fournissent un simple accompagnement ou s’arrêtent de jouer complètement pendant quelques mesures. On ne peut transcrire ces passages de main gauche note pour note car ils sont manifestement écrits pour un claveciniste virtuose. Heureusement, les trois mouvements du concerto pour clavecin apparaissent tous auparavant dans deux cantates écrites pour l’automne 1726, avec l’orgue comme instrument obligé: les deux premiers mouvements dans BWV169, «Gott soll allein mein Herze haben», et le dernier dans BWV49, «Ich geh und suche mit Verlangen». Dans ces trois mouvements, la main gauche de l’orgue et la ligne orchestrale de continuo sont identiques. Ainsi la ligne de basse dans le présent arrangement est une combinaison des lignes de continuo de BWV1053, BWV169 et BWV49.

Les autres parties orchestrales ont été prises à la version pour clavecin sans beaucoup de modifications. Ce qui présentait à son tour des choix intéressants pour l’orchestration, puisque, dans le premier mouvement, la partie de premier violon est souvent extrêmement active, dans le même registre que l’instrument solo et en dialogue avec lui. L’arrangement a ainsi produit de nombreux moments de concerto grosso, le premier violon orchestral devenant un partenaire égal dans le dialogue.

La possibilité de jouer l’exquise et mélodieuse sicilienne du deuxième mouvement était ma raison première pour emprunter ce concerto. Il est impossible, en la jouant, de ne pas penser à l’air d’alto de BWV169, qui entretisse la ligne vocale avec l’orgue obligé en implorant «Mourez en moi, monde et toutes mes amours […] mourez en moi, orgueil, richesse, plaisirs des yeux et vous, abjects désirs de la chair». Mis à part la décision d’incorporer un peu de la ligne d’alto elle-même à cet arrangement, il y avait des choix harmoniques fascinants à faire entre les versions légèrement différentes pour orgue et pour clavecin, chacune exprimant des émotions plus ou moins poignantes. Le troisième mouvement, de mesure ternaire, combine des ritournelles avec une grande forme A-B-A. Il présente un thème chromatique expressif et chantant introduit dans la section médiane, juxtaposé à la danse légère du thème principal, autre trait unique.

Nous espérons que le présent arrangement, publié par notre collègue violoniste Roy Mowatt chez Fountayne Editions, fera bientôt partie du répertoire Bach de maint violoniste.

extrait des notes rédigées par Kati Debretzeni © 2019
Français: Dennis Collins

Das Konzert in D-Dur nach BWV1053 ist ein neues Arrangement des Cembalokonzertes in E-Dur, welches aller Wahrscheinlichkeit nach nie als Violinkonzert existierte. Die Originalinstrumentation ist ungewiss und Oboe, Oboe d‘Amore, Bratsche und Orgel sind bislang als mögliches Soloinstrument ins Gespräch gebracht worden. Allerdings ist das Werk um einen Ton nach unten transponiert auch auf der Geige ausgesprochen gut spielbar und nicht weniger idiomatisch als viele Passagen in den Kantaten-Obbligati.

Beim Arrangieren des Werkes für die Geige musste ich mich einigen Herausforderungen stellen. In einem ersten Arbeitsschritt betrachtete ich Bachs eigene Arrangements von Violinwerken für das Cembalo und versuchte mein Glück dann sozusagen ‘anders herum’. Bach verleiht dem Cembalo oft mehr klangliche Präsenz im orchestralen Gefüge, indem er größere Intervalle mit schnellen, verzierten Läufen anfüllt—ganz typisch für Tasteninstrumente im Allgemeinen. Diese Vorgehensweise für das Violinarrangement umzudrehen bedeutete, bei den ursprünglichen Verzierungen von BWV1053 einige Abstriche machen zu müssen. Bei weitem die größte Herausforderung jedoch stellte sich mir in Form der Continuo-Linie. Im Cembalokonzert finden sich ausgeweitete Solopassagen, denen die linke Hand auf agile und virtuose Weise die Basslinie liefert, während die Einzelstimmen des Orchesters entweder eine schlichte Begleitung unterlegen oder einfach für ein paar Takte ganz zu spielen aufhören. Diese “Linke-Hand-Passagen” Note für Note zu übertragen erschien mir nicht zweckmäßig für das orchestrale Continuo, da sie ganz klar für einen virtuosen Cembalisten geschrieben wurden. Glücklicherweise tauchen alle drei Sätze des Cembalokonzertes in zwei früheren Kantaten (Herbst 1726) mit der Orgel als Obbligato-Instrument auf: Die ersten zwei Sätze sind in BWV169 ‚Gott soll allein mein Herze haben‘ und der letzte Satz in BWV49 ‚Ich geh und suche mit Verlangen‘ zu finden. In allen drei Sätzen stimmen die linke Hand der Orgel und die orchestrale Continuo-Linie exakt überein. Folgerichtig ergibt sich also die Basslinie des vorliegenden Arrangements aus einer Kombination der Continuo-Linien von BWV1053, BWV169 und BWV49.

Die restlichen Einzellstimmen des Orchesters wurden ohne große Änderungen dem Cembalokonzert entnommen. Dies wiederum brachte interessante Entscheidungen in punkto Orchestrierung mit sich, da der Part der ersten Geigen im ersten Satz oft extrem aktiv ist und sich sowohl im gleichen Register als auch im Dialog mit dem Soloinstrument befindet. Dementsprechend resultierte das Arrangement in einer Menge Concerto grosso-Momenten, wo der Part der ersten Geigen des Orchesters zum gleichwertigen Dialogpartner mit dem Solisten wird.

Die Aussicht, das exquisite, trällernde Siciliano des zweiten Satzes aufführen zu können, war mein ursprünglicher Grund, dieses Konzert für die Geige auszuborgen. Es ist unmöglich, beim Spielen nicht an die Alt-Arie ‚Gott soll allein mein Herze haben‘ (BWV169) zu denken, in welcher die Alt-Stimme mit der Obligato-Orgel verknüpft wird und flehentlich bittet: ‚Stirb in mir, du Welt und alle deine Liebe (…) Stirb in mir, Hoffart, Reichtum, Augenlust …‘ . Neben der Entscheidung, kleine Teile der Alt-Linie selbst in das Arrangement einzuarbeiten, gab es faszinierende, harmonische Entscheidungen zwischen den leicht abweichenden Versionen von Orgel-Linie und Cembalo-Linie zu treffen, welche alle ein unterschiedliches Maß an emotionaler Intensität mit sich bringen. Der Dreiertakt des dritten Satzes kombiniert Ritornelli mit einer erweiterten A-B-A Form. Diese wiederum bietet ein ausdrucksstark singendes, chromatisches Thema, welches im Mittelteil eingeführt wird und Seite an Seite mit dem unbeschwerten Tanz des Hauptthemas steht—ein weiteres einzigartiges Merkmal.

Es bleibt zu hoffen, dass vorliegendes Arrangement Teil des Bach-Repertoires zahlreicher Geiger werden wird—seine Erstveröffentlichung erfolgte bei Fountayne Editions durch unseren Kollegen Roy Mowatt.

aus dem Begleittext von Kati Debretzeni © 2019
Deutsch: Richard Barth

Recordings

Bach: Violin Concertos
SDG732Download only 15 November 2019 Release

Details

Movement 1: [Allegro]
Movement 2: Siciliano
Movement 3: Allegro

Track-specific metadata

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