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Salve celeberrima virgo

composer
8vv
author of text

 
This eight-part motet is possibly Lupi’s finest achievement as a composer: it is beautifully paced and expresses a fervent and tender adoration for the Blessed Virgin, using the characteristics of the Dorian mode to great effect. The Parisian printers Attaingnant and Jullet chose this work to open their 1542 publication of Lupi’s motets, and one can understand why. The opening point is treated spaciously, taking fully nineteen breves until the secundus bassus has stated the motif. Although the eight voices are not disposed as a double choir, there is considerable use of antiphony, as at ‘virgo Dei genitrix’ and, even more obviously, ‘quam pulchra es’. The high point of the prima pars is ‘Quam speciosa nimis’, after which the texture gradually subsides towards the section break, with the repeated ‘et quam decora’ sounding almost wistful (and entirely different in tone to the setting of the same words in Quam pulchra es).

The secunda pars seems less mystical in its approach to the text, though the antiphony is still present and the false relations that so often characterize multi-voice works of this kind are frequently to be heard. In this and other respects, Salve celeberrima virgo is rather reminiscent of Nicolas Gombert’s Lugebat David Absalon, a work which is perceived as having great expressive power (though paradoxically this Latin text was not its original: the work is a contrafact of two French chansons). Whatever Lugebat David’s curious history, the interplay of flattened and natural sixth scale degrees with many false relations, and the varied antiphony creating a roiling texture, are much to the fore in both works. Lupi’s motet is unlike that of Gombert, however, in interpolating a brief triple-time section near the end, following which the music returns to duple time for the final seven breves, repeating material from the prima pars but with new text.

from notes by Stephen Rice © 2020

D’ailleurs, Salve celeberrima virgo utilise exactement cette imagerie à propos de Marie. Ce motet à huit voix est peut-être la plus belle réalisation de Lupi en matière de composition: il est magnifiquement rythmé et exprime une adoration fervente et tendre pour la Sainte Vierge, en utilisant avec succès les caractéristiques du mode dorien. Les imprimeurs parisiens Attaingnant et Jullet placèrent cette œuvre en tête de leur publication des motets de Lupi en 1542 et l’on peut en comprendre la raison. Le point de départ est traité spacieusement, avec pas moins de dix-neuf brèves jusqu’à ce que le secundus bassus ait exposé le motif. Même si les huit voix ne sont pas disposées comme un double chœur, il y a une utilisation considérable de l’antiphonie, comme sur «virgo Dei genitrix» et, encore plus nettement, «quam pulchra es». Le point fort de la prima pars est «Quam speciosa nimis», après quoi la texture retombe peu à peu vers la pause de cette section, «et quam decora» répété semblant presque nostalgique (et d’un ton totalement différent de la musique sur les mêmes paroles dans Quam pulchra es).

La secunda pars semble moins mystique dans son approche du texte, bien que l’antiphonie soit encore présente, avec souvent les fausses relations qui caractérisent si fréquemment les œuvres à voix multiples de ce genre. En ceci et à d’autres égards, Salve celeberrima virgo fait assez penser à Lugebat David Absalon de Nicolas Gombert, une œuvre perçue comme ayant une grande force expressive (quoique, paradoxalement, ce texte latin n’était pas son original: cette œuvre est une parodie de deux chansons françaises). Quelle que soit la curieuse histoire de Lugebat David, l’interaction d’accords de sixtes bémolisées ou naturelles avec beaucoup de fausses relations, et l’antiphonie variée créant une texture troublante sont au premier plan dans les deux œuvres. Toutefois, contrairement à celui de Gombert, le motet de Lupi insère une courte section ternaire vers la fin, après quoi la musique revient au rythme binaire pour les sept dernières brèves, répétant le matériel de la prima pars mais sur un nouveau texte.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

In Salve celeberrima virgo wird eben jene Symbolik in Bezug auf Maria verarbeitet. Diese achtstimmige Motette ist möglicherweise Lupis größte Leistung als Komponist: sie ist sorgfältig aufgebaut und drückt eine leidenschaftliche und zärtliche Verehrung für die Heilige Jungfrau aus, indem die typischen Merkmale des dorischen Modus wirkungsvoll eingesetzt werden. Die Pariser Drucker Attaingnant und Jullet wählten dieses Werk als Anfangsstück für ihre Veröffentlichung von 1542 der Motteten Lupis aus, und es ist unschwer nachzuvollziehen, weshalb. Der Imitationspunkt zu Beginn ist weitläufig verarbeitet—es dauert 19 Breven, bis der Secundus Bassus das Motiv vorgetragen hat. Obwohl die acht Stimmen nicht als Doppelchor gesetzt sind, kommt doch recht viel Wechselgesang vor, so etwa bei „virgo Dei genitrix“ und, noch ausgeprägter, bei „quam pulchra es“. Der Höhepunkt der prima pars ist „Quam speciosa nimis“, wonach der Satz langsam gegen Ende des Abschnitts abklingt, wobei das wiederholte „et quam decora“ fast wehmütig klingt (und einen ganz anderen Ton anschlägt als in der Vertonung desselben Texts in Quam pulchra es).

Die secunda pars scheint in ihrer Textverarbeitung weniger mystisch, obwohl es immer noch Wechselgesang gibt und die Querstände, durch die sich mehrstimmige Werke dieser Art so oft auszeichnen, sind auch hier viel zu hören. In dieser und andererlei Hinsicht erinnert Salve celeberrima virgo recht deutlich an Nicolas Gomberts Lugebat David Absalon, ein Werk, das als sehr ausdrucksvoll empfunden wird (obwohl paradoxerweise dieser lateinische Text nicht der ursprüngliche ist: das Werk ist eine Kontrafaktur aus zwei französischen Chansons). Abgesehen von seiner sonderbaren Entstehungsgeschichte ist in Lugebat David das Zusammenspiel des sechsten Tons der Tonleiter mit dem erniedrigten sechsten Ton der Tonleiter mit vielen Querständen sowie die abwechslungsreiche Antiphonie, die für eine aufgewühlte Struktur sorgt, in beiden Werken im Vordergrund. Lupis Motette unterscheidet sich allerdings von dem Gombert’schen Werk insofern, als dass gegen Ende ein kurzer Abschnitt im Dreiertakt eingefügt ist. Danach kehrt die Musik für die letzten sieben Breven zum geraden Takt zurück, wobei Material aus der prima pars wiederholt wird, aber mit einem neuen Text erklingt.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2020
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Hellinck: Missa Surrexit pastor; Lupi: Te Deum & motets
Studio Master: CDA68304Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Part 1: Salve celeberrima virgo
Track 18 on CDA68304 [5'05]
Part 2: Haec est illa dulcissima
Track 19 on CDA68304 [4'35]

Track-specific metadata

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