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Piano Quintet in C minor, Op 20

composer
September 1904; first performed at Bechstein Hall on 10 March 1905

 
The manuscript of Dunhill's Piano Quintet in C minor is dated September 1904 and it was first performed at the Bechstein Hall on 10 March 1905; the composer wrote: ‘A good audience … & very enthusiastic … Parry was there. Quintet very well received.’ We may see from Dunhill’s diaries that the composer played in a couple of private performances, and the work was heard again in 1907 and 1913 during his concerts of chamber music, but the music was not published and it is good to discover it now.

Marion Scott, writing in Cobbett’s Cyclopedic Survey of Chamber Music, described Dunhill’s chamber music as being ‘as companionable, healthy, and English as the South Downs on a sunny day’. The first movement, allegro moderato, starts with the cellist accompanied by the piano singing a theme which expands over some eleven bars. It is repeated by the whole ensemble, now louder and punchier, and runs on into another falling idea and a soaring violin line. Twice the solo piano launches what each time seems to be the beginning of the same piano miniature. The music reaches a first-time bar and we hear the exposition again. In fact it is possible that, in early performances, Dunhill had doubts about repeating the exposition, as he cancelled the repeat in the manuscript; it is nevertheless played here. Later, in the recapitulation, we have two statements of the brief ‘piano solo’ episodes again, and the movement closes serenely, pianissimo, with the marking ‘tranquillo’.

Dunhill’s middle movements are in the reverse order to the similar movements in d’Erlanger’s quintet, and so the scherzo runs second. Marked ‘con fuoco’, we are presented with a rhythmic idea hammered out at speed and at length by the strings, and later contrasted with two episodes which, although not marked as such, are in fact trios.

The slow movement is called ‘Elegie’, the expressive mood established by the solo viola accompanied by the piano and the cello, the latter providing a pizzicato bass. Bearing in mind the time at which it was written, it seems very likely that the viola virtuoso Lionel Tertis must have had a hand in this scoring, as he is well known for similar activity at this time with Dunhill and many of his contemporaries. The theme repeats in varying guises and scorings—effectively a set of variations. After a climax, the closing bars are quiet.

The finale again features the marking ‘con fuoco’ with a passage of vigorous running quavers. This is but an introduction, and the first subject that follows is a clear-cut melody played by viola and cello, elaborated over many bars. The second theme is another delightful tune, this time even more extended and clear-cut, and accompanied by upward-spread arpeggios marked ‘quasi arpa’, in ballad style. The interplay of the two tunes with the furious rising opening motif generates a gripping movement of lyricism and drama.

from notes by Lewis Foreman © 2020

Le manuscrit du Quintette avec piano en ut mineur est daté de septembre 1904 et fut joué pour la première fois au Bechstein Hall le 10 mars 1905; Dunhill écrivit: «Un bon public … & très enthousiaste … Parry était là. Quintette très bien accueilli.» Le journal intime de Dunhill nous indique que le compositeur donna quelques exécutions privées et que son quintette fut à nouveau exécuté en 1907 et en 1913 au cours de ses concerts de musique de chambre; mais la musique ne fut pas publiée et c’est une bonne chose de la découvrir maintenant.

Dans la Cyclopedic Survey of Chamber Music de Cobbett, Marion Scott écrit que la musique de chambre de Dunhill «est sociable, saine et aussi anglaise que les South Downs sous le soleil». Au début du premier mouvement, allegro moderato, le violoncelliste, accompagné du piano, chante un thème qui s’étend sur onze mesures. Il est repris par tout l’ensemble, plus fort et plus énergique, et se poursuit jusqu’à une nouvelle idée descendante et une ligne de violon qui monte en flèche. À deux reprises, le piano seul lance ce qui semble être à chaque fois le début de la même miniature pianistique. Après la mesure de première fois, on rejoue à nouveau l’exposition. En fait, il est possible que, lors des premières exécutions, Dunhill ait douté de la nécessité de répéter l’exposition, puisqu’il a supprimé la reprise sur le manuscrit; elle est néanmoins jouée dans cet enregistrement. Ensuite, au cours de la réexposition, nous avons une fois encore deux formulations des courts épisodes de «piano seul» et le mouvement s’achève dans la sérénité, pianissimo, sur l’indication «tranquillo».

Les mouvements centraux de Dunhill sont en ordre inverse de ceux du quintette d’Erlanger, et le scherzo vient donc en second avec l’indication «con fuoco». Une idée rythmée nous est présentée, martelée à toute vitesse et longuement par les cordes, puis contrastée avec deux épisodes qui, même s’ils ne sont pas marqués comme tels, sont en fait des trios.

Le mouvement lent s’intitule «Élégie»; l’atmosphère expressive est créée au départ par l’alto solo accompagné du piano et du violoncelle, ce dernier fournissant une basse pizzicato. Si l’on se souvient de l’époque à laquelle ce quintette fut composé, il semble fort probable que l’altiste Lionel Tertis ait contribué à cette écriture, car il était connu pour jouer ce genre de rôle auprès de Dunhill et d’un grand nombre de ses contemporains. Le thème revient sous différentes formes et instrumentations—en réalité des variations. Après un point culminant, les dernières mesures sont calmes.

Le finale présente à nouveau l’indication «con fuoco» avec un passage de croches galopantes vigoureuses. Ce n’est qu’une introduction et le premier sujet qui suit est un air précis joué par l’alto et le violoncelle, développé pendant de nombreuses mesures. Le deuxième thème est un thème charmant, cette fois encore plus développé et clair, et accompagné par des arpèges ascendants marqués «quasi arpa», dans le style d’une ballade. L’interaction des deux airs avec le motif initial ascendant déchaîné donne naissance à un mouvement captivant de lyrisme et de drame.

extrait des notes rédigées par Lewis Foreman © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

Das Manuskript des Klavierquintetts c-Moll ist auf September 1904 datiert und wurde erstmals am 10. März 1905 in der Bechstein Hall aufgeführt; Dunhill schrieb: „Ein gutes Publikum … & sehr enthusiastisch … Parry war da. Quintett wurde sehr gut aufgenommen.“ Den Tagebüchern Dunhills ist zu entnehmen, dass der Komponist in zwei Privataufführungen mitgespielt hatte und 1907 und 1913 in seinen Kammermusik-Konzerten wieder zu hören war. Die Noten wurden jedoch nicht veröffentlicht—es ist ein Gutes, sie jetzt zu entdecken.

Marion Scott beschrieb Dunhills Kammermusik in Cobbetts Cyclopedic Survey of Chamber Music als „gesellig, vital und so englisch wie die South Downs an einem sonnigen Tag“. Der erste Satz, Allegro moderato, beginnt mit einem kantablen Thema, das sich über etwa elf Takte erstreckt und vom Cello mit Klavierbegleitung gespielt wird. Darauf wird es von dem gesamten Ensemble wiederholt, diesmal lauter und schwungvoller, und geht in ein fallendes Motiv und eine emporsteigende Geigenlinie über. Zweimal beginnt das Klavier eine Solopassage, die jeweils wie dieselbe Klavierminiatur wirkt. Die Musik erreicht eine erste Voltenklammer und wir hören die Exposition nochmals. Es ist möglich, dass Dunhill bei den ersten Aufführungen seine Zweifel hatte, ob die Exposition wiederholt werden sollte oder nicht, da er im Manuskript die Wiederholung wieder strich; hier wird sie nichtsdestotrotz gespielt. Später in der Reprise erklingen die kurzen Passagen für Klavier solo wieder, bevor der Satz heiter, „tranquillo“ und im Pianissimo zu Ende geht.

Die mittleren Sätze bei Dunhill erklingen in umgekehrter Reihenfolge zu den entsprechenden Sätzen in d’Erlangers Quintett, so dass das Scherzo hier an zweiter Stelle steht. Es ist mit „con fuoco“ bezeichnet und es erklingt ein rhythmisches Motiv, das ausführlich und mit hohem Tempo von den Streichern erklingt. Später wird es zwei Episoden gegenübergestellt, die als Trios fungieren (auch wenn sie nicht als solche angegeben sind).

Der langsame Satz ist als „Elegie“ bezeichnet und die expressive Stimmung wird zunächst von der Solobratsche, begleitet von Klavier und Cello, hergestellt, wobei das Letztere später einen Pizzicato-Bass liefert. Angesichts der Entstehungszeit des Werks ist es wahrscheinlich, dass der Bratschenvirtuose Lionel Tertis an der Ausarbeitung beteiligt war—es ist bekannt, dass er zu jener Zeit sowohl bei Dunhill als auch bei vielen anderen seiner Zeitgenossen an der Besetzung mitarbeitete. Das Thema kehrt in verschiedenen Formen und Besetzungen wieder, so dass es sich hier quasi um einen Variationensatz handelt. Nach einem Höhepunkt sind die Schlusstakte ruhig.

Im Finale findet sich wiederum die Anweisung „con fuoco“ in einer Passage mit lebhaften Achtelläufen. Es ist dies nicht mehr als eine Einleitung und das sich anschließende erste Thema ist eine scharf geschnittene Melodie, die von der Viola und dem Cello gespielt und über viele Takte ausgeziert wird. Das zweite Thema ist eine reizvolle Melodie, diesmal sogar noch ausgedehnter und noch schärfer geschnitten. Die Begleitung besteht aus aufwärts gerichteten Arpeggien mit der Bezeichnung „quasi arpa“ im Balladenstil. Das Zusammenspiel der beiden Melodien mit dem heftigen, aufsteigenden Eröffnungsmotiv erzeugt einen fesselnden, lyrischen und dramatischen Satz.

aus dem Begleittext von Lewis Foreman © 2020
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Dunhill & Erlanger: Piano Quintets
Studio Master: CDA68296Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro moderato
Movement 2: Vivace assai, con fuoco
Movement 3: Elegie: Andante ma non troppo
Movement 4: Allegro con brio – Prestissimo

Track-specific metadata

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