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Piano Quintet

composer
1901

 
The Piano Quintet was a notable success at London’s St James’s Hall, Piccadilly, on 1 March 1902 at a ‘Saturday Pops’ Concert (‘At three o’clock sharp’) when the resident quartet was the Kruse Quartet, with d’Erlanger himself as pianist; it was reported that he was called three times. Repeated in an ‘all-d’Erlanger’ programme a couple of weeks later, this time at Bechstein Hall (now the Wigmore Hall), the occasion was a tribute to d’Erlanger’s virtuosity at the keyboard, the concert concluding with him improvising an impromptu on a series of four notes shouted out by members of the audience, which The Manchester Guardian reported as ‘an extremely clever display of virtuosity’. After the second performance, The Musical Times reported that the quintet ‘excites esteem’. It was published (by Simrock in Berlin) later the same year, but failed to find a wider audience, perhaps because in d’Erlanger’s lifetime it was associated with the composer as the pianist.

This is engaging and memorable music, notable for its lyricism and strikingly dramatic style, the scene set by its arresting and substantial first movement. Both the quintets on this recording observe a marked exposition repeat in the first movement (hear it in the d’Erlanger at 2'47), signalling that both are written in the formal Germanic shape of a four-movement work with sonata-allegro, slow movement, scherzo and finale. The critic Edwin Evans remarked that ‘the absence of any suggestion of the portentous … makes it more agreeable to play than many quintets of the same rank but greater pretensions’. After the epic scale of d’Erlanger’s turbulent first movement, his middle movements come as a contrast: first the toothsome, wide-spanning lyricism of the slow movement and then the fleet-footed, thistledown but relentless short scherzo. The strings are briefly muted for their soft opening entry in the slow movement, the mutes returning for the quiet coda and fade-out. The finale returns to the heroic mood of the first movement, twice interrupted by a contrasted episode based on a dancing motif. The music returns to Tempo I before the episode recurs. The argument builds to a triumphal climax and the wraith of the romantic theme of the slow movement briefly emerges. The closing bars maintain the mood and the music ends on an affirmative note.

from notes by Lewis Foreman © 2020

Le Quintette avec piano remporta un succès londonien notable à St James’s Hall, à Piccadilly, le 1er mars 1902, au cours d’un concert des «Saturday Pops» (concerts donnés le samedi après-midi «à trois heures précises»). Le quatuor résident était alors le Quatuor Kruse, Erlanger étant lui-même au piano, et on rapporte qu’il fit l’objet de trois rappels. Succès réitéré dans un programme entièrement consacré à la musique d’Erlanger quelques semaines plus tard, cette fois au Bechstein Hall (aujourd’hui le Wigmore Hall). Cet évènement était un hommage à la virtuosité pianistique d’Erlanger, le concert se terminant par l’improvisation d’un impromptu qu’il réalisa sur une série de quatre notes lancées à haute voix par des membres de l’auditoire, et que The Manchester Guardian qualifia de «démonstration très habile de virtuosité». Après la deuxième exécution, on put lire dans The Musical Times que le quintette «suscite la considération». Il fut publié (par Simrock à Berlin) un peu plus tard au cours de la même année, mais ne sut séduire un public plus large, peut-être parce que, du vivant d’Erlanger, il était associé au compositeur comme pianiste.

C’est une musique intéressante et facile à retenir, qui se distingue par son lyrisme et son style très dramatique, le décor étant planté par un premier mouvement important et saisissant. Dans cet enregistrement, les deux quintettes observent une reprise marquée de l’exposition dans le premier mouvement (à 2'47 dans celui d’Erlanger), preuve que les deux compositeurs respectaient la forme germanique traditionnelle quadripartite avec allegro de sonate, mouvement lent, scherzo et finale. Le critique Edwin Evans fit remarquer que «l’absence du moindre soupçon de solennité … le rend plus agréable à jouer que bien des quintettes analogues mais de plus grande prétention». Après la dimension épique du turbulent premier mouvement d’Erlanger, ses mouvements médians forment un contraste: tout d’abord le savoureux lyrisme très ample du mouvement lent, puis le court scherzo léger, piquant mais implacable. Les cordes sont brièvement en sourdine pour leur douce entrée initiale dans le mouvement lent, les sourdines revenant pour la calme coda et le fondu sonore. Le finale revient à l’atmosphère héroïque du premier mouvement, deux fois interrompue par un épisode contrasté basé sur un motif de danse. La musique revient au Tempo I avant le retour de cet épisode. La discussion s’élève jusqu’à un sommet triomphal et l’apparition du thème romantique du mouvement lent émerge brièvement. Les dernières mesures maintiennent l’atmosphère et la musique s’achève sur une note affirmative.

extrait des notes rédigées par Lewis Foreman © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

Das Klavierquintett war ein bedeutender Erfolg in der Londoner St James’s Hall, Piccadilly, am 1. März 1902 anlässlich eines „Saturday Pops“ Konzerts („Um Punkt drei Uhr“); die Ausführenden waren das Kruse Quartet und d’Erlanger selbst am Klavier—es wurde berichtet, dass er drei Mal zurückgerufen wurden. Ein paar Wochen später wurde das Werk im Rahmen eines reinen d’Erlanger-Programms in der Bechstein Hall (die heutige Wigmore Hall) wiederholt. Dieser Anlass war ein Beleg für d’Erlangers Virtuosität am Klavier—das Konzert endete damit, dass er ein Impromptu über eine Viertonreihe improvisierte, die ihm aus dem Publikum zugerufen wurden; der Manchester Guardian bezeichnete dies als eine „äußerst geschickte Darstellung von Virtuosität“. Nach der zweiten Aufführung berichtete The Musical Times, das Quintett rufe „Hochschätzung hervor“. Es wurde noch im selben Jahr von Simrock in Berlin herausgegeben, fand jedoch kein größeres Publikum, möglicherweise weil man es zu d’Erlangers Lebzeiten mit ihm selbst am Klavier assoziierte.

Es handelt sich hierbei um einnehmende und einprägsame Musik, deren Gefühlsbetontheit und auffällig dramatischer Stil besonders beachtenswert sind; der faszinierende und ausgedehnte erste Satz steckt den Rahmen ab. In beiden hier vorliegenden Quintetten ist die Exposition des ersten Satzes zu wiederholen (im Falle des d’Erlanger findet dies bei 2'47 statt), womit sich ankündigt, dass beide der formalen deutschen Anlage eines viersätzigen Werks—Sonatensatz, langsamer Satz, Scherzo, Finale—folgen. Der Kritiker Edwin Evans merkte an: „Durch das Ausbleiben jeglicher Andeutung des Unheilvollen … ist es angenehmer zu spielen als viele andere Quintette desselben Niveaus, die jedoch größere Ambitionen haben.“ Nach der riesigen Anlage des turbulenten ersten Satzes sorgen d’Erlangers Binnensätze für Kontrast: zunächst erklingt die köstliche, weitgespannte Lyrik des langsamen Satzes und dann das schnellfüßige, federleichte und doch unerbittliche kurze Scherzo. Die Streicher sind kurz gedämpft bei ihrem leisen ersten Einsatz im langsamen Satz; die Dämpfer kehren in der ruhigen Coda wieder, die dann ausklingt. Die heroische Stimmung des ersten Satzes kehrt im Finale wieder, das zweimal von einer kontrastierenden Episode unterbrochen wird, die auf einem Tanzmotiv basiert. Die Musik kehrt zum ersten Tempo zurück, bevor die Episode wiederholt wird. Der musikalische Diskurs arbeitet auf einen triumphalen Höhepunkt hin und der Geist des romantischen Themas tritt kurz in Erscheinung. Die Schlusstakte behalten die Stimmung bei und die Musik endet auf einer positiven Note.

aus dem Begleittext von Lewis Foreman © 2020
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Dunhill & Erlanger: Piano Quintets
Studio Master: CDA68296Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro moderato – Allegro molto
Movement 2: Andante
Movement 3: Scherzo: Allegro
Movement 4: Finale: Allegro ma non troppo

Track-specific metadata

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