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Piano Sonata No 4 'Vida breve'

composer

 
The brevity of our allocated time on earth is the subject of Stephen Hough’s Piano Sonata No 4 ‘Vida breve’ (‘short life’), from which this album takes its name. The work was commissioned by the Michigan-based Gilmore International Keyboard Festival for the recipient of its 2016 Gilmore Young Artist Award, Micah McLaurin, and premiered by the composer at Spivey Hall, just outside Atlanta, on 10 November 2018. As one might expect from the title, there is a melancholic, perhaps introspective aspect to the music. However, like all the works selected for this recording, there is a sense that life’s fast passage brings with it more than a simple preoccupation with death. The piece begins with a sparse upper-octave melody that becomes the basis for a compact single movement. The fugato development is gently contrapuntal; as it grows in complexity, the main theme gradually moves down the keyboard before returning to the higher register in the final moments. In recent performances, Hough has played from the score—often the only work in the programme not played from memory. He explains that, as a pianist, he wants to observe all the nuances of the composer’s markings.

from notes by Claire Jackson © 2021

La brièveté du temps qui nous est alloué sur cette terre est le sujet de la Sonate pour piano nº 4 «Vida breve» («vie brève») de Stephen Hough, dont cet album tire son nom. Cette œuvre fut une commande du Gilmore International Keyboard Festival basé dans le Michigan pour le récipiendaire de son Gilmore Young Artist Award de 2016, Micah McLaurin, et fut créée par le compositeur au Spivey Hall, situé à la périphérie d’Atlanta, le 10 novembre 2018. Comme on pourrait s’y attendre avec un tel titre, la musique présente un aspect mélancolique, peut-être introspectif. Néanmoins, comme toutes les œuvres choisies pour cet enregistrement, on a le sentiment que le passage rapide de la vie comporte autre chose qu’une simple préoccupation liée à la mort. Cette pièce commence par une mélodie parcimonieuse à l’octave supérieure qui devient la base d’un seul mouvement compact. Le développement fugato est délicatement contrapuntique; en devenant plus complexe, le thème principal descend peu à peu dans la tessiture du clavier avant de revenir à la variation plus aiguë dans les derniers instants. Lors des exécutions récentes, Hough a joué avec la partition—généralement la seule œuvre du programme qu’il n’a pas exécutée de mémoire. Il explique qu’en tant que pianiste il veut observer toutes les nuances indiquées par le compositeur.

extrait des notes rédigées par Claire Jackson © 2021
Français: Marie-Stella Pâris

Die Kürze der uns zugeteilten Zeit auf Erden ist das Thema von Stephen Houghs Klaviersonate Nr. 4 „Vida breve“ („kurzes Leben“), die dem vorliegenden Album seinen Namen verleiht. Das Gilmore International Keyboard Festival in Michigan hatte die Sonate für den Preisträger des Gilmore Young Artist Award 2016, Micah McLaurin, in Auftrag gegeben. Der Komponist gab die Premiere am 10. November 2018 in der Spivey Hall bei Atlanta. Wie bei dem Titel wohl zu erwarten, hat diese Musik einen melancholischen, vielleicht introspektiven Zug. Wie jedoch bei allen für dieses Album ausgewählten Werken entsteht der Eindruck, dass das schnelle Vergehen des Lebens mehr als eine oberflächliche Beschäftigung mit dem Tod mit sich bringt. Das Stück beginnt mit einer schmucklosen Melodie in der oberen Oktave, die zu der Grundlage eines kompakten einzelnen Satzes wird. Die Fugato-Durchführung ist leicht kontrapunktisch angelegt; der Satz wird zunehmend komplex und zugleich bewegt sich das Hauptthema allmählich in die Tiefe, bevor es am Ende noch einmal in der hohen Lage erklingt. In letzter Zeit hat Hough bei Aufführungen des Werks aus den Noten gespielt—und oft war dann dieses Werk das einzige, welches er nicht auswendig gespielt hat. Er erklärt, dass er als Pianist alle Nuancen der Angaben des Komponisten beachten will.

aus dem Begleittext von Claire Jackson © 2021
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Vida breve
Studio Master: CDA68260RECORD OF THE MONTH Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 9 on CDA68260 [9'30] RECORD OF THE MONTH

Track-specific metadata for CDA68260 track 9

Artists
ISRC
GB-AJY-20-26009
Duration
9'30
Recording date
14 December 2018
Recording venue
St Silas the Martyr, Kentish Town, London, United Kingdom
Recording producer
Rachel Smith
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Vida breve (CDA68260)
    Disc 1 Track 9
    Release date: February 2021
    RECORD OF THE MONTH
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