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Piano Trio No 2 in E flat major, Op 56

composer
circa 1850; dedicated to Edouard Schade

 
Litolff’s Piano Trio No 2 (c1850) is hardly less enterprising in its variety and invention. It was issued by G M Meyer of Brunswick, the publishing firm that would shortly bear his name, and dedicated to his friend Edouard Schade. The perky first subject might have been written by Schumann with its dotted quaver/semiquaver figuration (think of the last movement of the A minor piano concerto, the Arabeske, ‘Kuriose Geschichte’ from Kinderszenen, and many more). It is one that makes its presence felt throughout the movement. Again, broad cantabile melodies in the strings are set against the piano’s febrile (and demanding) writing—indeed, the pianist is afforded few bars’ rest during this opening allegro.

Litolff follows this not with the slow movement but with the scherzo—and what a delicious inspiration it is: a jaunty nautical dance with a tune more English in character than French or German, and another ‘Litolff scherzo’ that may well become popular independent of the other movements. Some of the violin’s rapid semiquavers he asks to be played sul ponticello (i.e. ‘on the bridge’, to give them a nasal tone) and, in the unlikely event that the pianist has missed the point, he inserts the rarely seen instruction jocosus (‘merrily’). The high jinks are temporarily suspended with a fermata [3'00] ending on an E flat. The enharmonic equivalent (D sharp) takes us into the new key of B major for a central section marked ‘Il tempo poco ritenuto’. Litolff soon returns to the opening material and key, amusing himself with a few further thoughts before closing with a brief presto coda, jocosus indeed.

For the andante Litolff moves to the key of G major and returns to Beethovenian mode. In 3/4 time, a simple but haunting theme that yet harks back to the dotted quaver/semiquaver idea in the first movement provides the material for much of the movement. (Listeners will no doubt smile at the prescient strains of ‘Happy birthday to you’ at 2'22!)

Arguably the most extraordinary movement of the four is the prestissimo finale—certainly from its unusual time signature(s) which fluctuate between common time and 3/2. Violin, cello and piano are all assigned passages of three groups of sextuplets to the bar, a figure that provides the main subject. This hectic, energetic—even fraught—figure provides a tour de force for all three instruments, though the piano has the lion’s share of the relentless bravura.

from notes by Jeremy Nicholas © 2020

Le Trio avec piano n° 2 (vers 1850) de Litolff est à peine moins audacieux dans sa diversité et son invention. Il fut publié par G M Meyer de Brunswick, la maison d’édition qui allait bientôt porter son nom, et dédié à son ami Edouard Schade. Le premier sujet plein d’entrain aurait pu être écrit par Schumann avec sa figuration croche pointée/double croche (pensez au dernier mouvement du Concerto pour piano en la mineur, à l’Arabeske, aux «Kuriose Geschichte» des Kinderszenen et à bien d’autres œuvres). Il fait sentir sa présence d’un bout à l’autre du mouvement. Une fois encore, de larges mélodies cantabile aux cordes contrastent avec l’écriture fébrile (et difficile) du piano—en fait, le pianiste se voit accorder peu de mesures de repos au cours de cet allegro initial.

Ensuite, Litolff ne place pas le mouvement lent mais un scherzo—et quelle délicieuse inspiration: une danse nautique enjouée, dont l’air a un caractère plus anglais que français ou allemand; un autre «scherzo de Litolff» qui pourrait bien devenir populaire et s’affranchir des autres mouvements. Il demande que certaines doubles croches rapides du violon soient jouées sul ponticello (c’est-à-dire, «sur le chevalet», pour donner un son nasillard) et, au cas peu probable où le pianiste n’aurait pas compris, il insère l’instruction jocosus («joyeusement») que l’on rencontre rarement. Les bizarreries sont temporairement suspendues avec un point d’orgue [3'00] qui s’achève sur un mi bémol. L’équivalent enharmonique (ré dièse) nous emmène dans la nouvelle tonalité de si majeur pour une section centrale marquée «Il tempo poco ritenuto». Litolff revient vite au matériel et à la tonalité d’origine, se distrayant avec quelques idées supplémentaires avant de conclure avec une brève coda presto, vraiment jocosus.

Pour l’andante Litolff passe à la tonalité de sol majeur et revient au mode beethovenien. Un thème simple mais lancinant à 3/4 qui rappelle néanmoins l’idée de croche pointée/double croche du premier mouvement, constitue la majeure partie du matériel de ce mouvement (les auditeurs souriront sans aucun doute aux accents prémonitoires de «Happy birthday to you» à 2'22!).

Le plus extraordinaire des quatre mouvements est sans doute le final prestissimo—certainement à cause de son inhabituel chiffrage des mesures qui fluctue entre 4/4 et 3/2. Le violon, le violoncelle et le piano se voient attribuer des passages de trois groupes de sextolets par mesure, figure qui constitue le sujet principal. Cette figure mouvementée, énergique—même tendue—donne un tour de force aux trois instruments, mais le piano a la part du lion de bravoure incessante.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

Die Vielfältigkeit und Erfindungsgabe, mit der sich Litolffs Klaviertrio Nr. 2 (c1850) auszeichnet, steht dem ersten Trio kaum nach. Es wurde von G.M. Meyer in Braunschweig herausgegeben—der Verlag, der bald darauf seinen eigenen Namen tragen sollte—und ist seinem Freund Edouard Schade gewidmet. Das lebhafte erste Thema mit seinen punktierten Achtel- und Sechzehntelfigurationen könnte von Schumann stammen (man denke an den letzten Satz des Klavierkonzerts a-Moll, die Arabeske, die „Kuriose Geschichte“ aus den Kinderszenen u.v.m.). Dieses Thema macht sich den gesamten Satz über bemerkbar. Auch hier werden weitgespannte, kantable Streichermelodien der fiebrigen und anspruchsvollen Klavierstimme gegenübergestellt—in diesem ersten Satz (Allegro) darf der Pianist tatsächlich ein paar Takte lang pausieren.

Litolff lässt darauf nicht einen langsamen Satz, sondern das Scherzo folgen—und welch eine köstliche Inspiration dies ist: ein fröhlicher, nautischer Tanz, dessen Melodie eher englisch als französisch oder deutsch wirkt, und ein weiteres „Litolff-Scherzo“, das ebenfalls als einzelnstehender Satz berühmt werden könnte. Einige der schnellen Sechzehntel der Geige sollen sul ponticello (also „auf dem Steg“, was für einen nasalen Ton sorgt) gespielt werden und zudem, falls der Pianist wider Erwarten die Musik nicht verstanden haben sollte, gibt er die selten zu sehende Anweisung jocosus („scherzhaft“). Die ausgelassenen Späße werden bei einer Fermate [3'00], die auf einem Es endet, vorübergehend aufgehoben. Das enharmonische Pendant (Dis) führt uns in die neue Tonart H-Dur, in einen Mittelteil, der mit „Il tempo poco ritenuto“ überschrieben ist. Litolff kehrt bald zu dem Material und der Tonart des Beginns zurück, fügt einige weitere amüsante Ideen ein, bevor mit einer kurzen Presto-Coda der Satz jocosus endet.

Im Andante wechselt Litolff nach G-Dur und kehrt zu einem Beethoven’schen Stil zurück. Der Satz steht in 3/4 und ein schlichtes, jedoch eindringliches Thema, das auf das punktierte Achtel- bzw. Sechzehntelmotiv des ersten Satzes zurückverweist, stellt das Material für den Großteil des Satzes bereit (und beim Hören kann man sich eines Lächelns bei 2'22, wo „Happy birthday to you“ vorausahnend angedeutet zu werden scheint, nicht erwehren!).

Wohl der bemerkenswerteste Satz des Werks ist der vierte, das Prestissimo-Finale, welches bereits ungewöhnliche Taktbezeichnungen aufweist, die zwischen 4/4 und 3/2 hin und her schwanken. Sowohl der Geige, dem Cello als auch dem Klavier sind Passagen mit drei Sextolen-Gruppen pro Takt zugewiesen, eine Figur, die das Hauptthema liefert. Diese hektische, energische und sogar angespannte Figur sorgt für einen Parforceritt von allen drei Instrumenten, obwohl das Klavier den Löwenanteil der unnachgiebigen Bravourvorstellung zu bewältigen hat.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2020
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Litolff: Piano Trios Nos 1 & 2
CDA68305 31 January 2020 Release

Details

Movement 1: Allegro
Track 5 on CDA68305 [11'42] 31 January 2020 Release
Movement 2: Scherzo: Allegro vivace – Presto
Track 6 on CDA68305 [6'11] 31 January 2020 Release
Movement 3: Andante
Track 7 on CDA68305 [7'57] 31 January 2020 Release
Movement 4: Finale: Prestissimo
Track 8 on CDA68305 [5'39] 31 January 2020 Release

Track-specific metadata

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