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Piano Trio No 1 in D minor, Op 47

composer
1850; dedicated 'à Monsieur James Wittering'

 
Litolff wrote his Piano Trio No 1 in 1850, the year before the Concerto symphonique No 4, and dedicated it ‘à Monsieur James Wittering’. It opens, unconventionally enough, with a plaintive motif on the solo cello. Though the sombre mood prevails for just sixteen bars before we are thrust into the scintillating bustle of the first subject, it is this first motif that propels one of the principal ideas of the movement. The writing is Mendelssohnian at one moment but is often, given the piano’s virtuoso passagework and abrupt changes of figuration, reminiscent of Alkan and his Piano Trio No 1, Op 30, composed a decade earlier and with which Litolff must surely have been familiar. The music calms to introduce the lyrical second subject [2'39] but rises in intensity before a perfect cadence brings the exposition section to a firm conclusion at 4'25. The unpredictable Litolff then introduces a fugal treatment of the opening motif before revisiting many of the preceding ideas and, having moved into the tonic major, moves inevitably to another perfect cadence to conclude the movement—but no. The cadence is interrupted for a coda that must surely end with a D major triad. Again, no. Litolff wrong-foots us and the very last chord unexpectedly flattens the F sharp to end in the tonic minor.

After this whirlwind, balm is offered in the guise of a serene Beethovenian chorale. There is little respite for the pianist, however, who is kept on the qui vive for the repeat of the main theme, after which a new, more threatening passage takes the movement to a climax (note the strings’ prominent pizzicato scale passages under the piano’s restatement of the main theme). The scherzo, too, has a robust theme that puts one in mind of Beethoven, offset by writing of delicate charm more reminiscent of Mendelssohn. Like the slow movement, judged to perfection, it lasts not a moment too long. The presto finale begins in D minor and contrasts a muscular main theme with a graceful and lyrical companion followed, subito, by a fiery and thrilling few pages dominated by the piano’s relentless triplet scamperings. The first theme returns, the music modulates into the tonic major, the second subject reappears and the piano’s breathtaking passagework returns, the strings floating over the top—one of Litolff’s favourite devices. The prestissimo final bars lead to an emphatic major-key conclusion.

from notes by Jeremy Nicholas © 2020

Litolff composa son Trio avec piano n° 1 en 1850, un an avant le Concerto symphonique n° 4, et le dédia «à Monsieur James Wittering». Il débute, de manière assez peu conventionnelle, par un motif plaintif au violoncelle seul. Bien que l’atmosphère sombre ne domine que pendant seize mesures avant que nous passions brusquement à l’effervescence du premier sujet, c’est ce premier motif qui propulse l’une des principales idées du mouvement. L’écriture est mendelssohnienne à un certain moment, mais elle évoque souvent, avec les traits de virtuosité du piano et les changements abrupts de figuration, Alkan et son Trio avec piano n° 1, op.30, composé dix ans plus tôt et que Litolff devait sûrement connaître. La musique s’apaise pour introduire le second sujet lyrique [2'39], mais elle prend de l’intensité avant qu’une cadence parfaite mène l’exposition à une ferme conclusion à 4'25. L’imprévisible Litolff introduit alors un traitement fugué du motif initial avant de revisiter beaucoup d’idées précédentes et, étant arrivé à la tonique majeure, il passe inévitablement à une autre cadence parfaite pour conclure le mouvement—mais non. Cette cadence est interrompue au profit d’une coda qui devrait sûrement s’achever avec un accord parfait de ré majeur. Une fois encore, ce n’est pas le cas. Litolff nous prend au dépourvu et le tout dernier accord abaisse de façon inattendue le fa dièse pour terminer à la tonique mineure.

Après ce tourbillon, un certain baume nous est offert sous la forme d’un choral beethovenien serein. Toutefois, il n’y a guère de répit pour le pianiste, qui reste sur le qui vive pour la reprise du thème principal; ensuite un nouveau passage plus menaçant mène le mouvement à un sommet (notez les importants passages de gammes pizzicato des cordes sous la réexposition du thème principal au piano). Le scherzo jouit aussi d’un thème énergique qui fait penser à Beethoven, compensé par une écriture d’un charme délicat davantage évocateur de Mendelssohn. Comme le mouvement lent, parfaitement cadré, il ne dure pas une seconde de trop. Le finale presto commence en ré mineur et met en opposition un thème principal musclé et un pendant gracieux et lyrique suivi, subito, de quelques pages enflammées et exaltantes dominées par les galopades incessantes de triolets du piano. Le premier thème revient, la musique module à la tonique majeure, le second sujet reparaît et les traits époustouflants du piano réapparaissent, les cordes flottant sur l’ensemble—l’un des procédés préférés de Litolff. Les dernières mesures prestissimo mènent à une conclusion emphatique en majeur.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

Litolff schrieb sein Klaviertrio Nr. 1 1850, in dem Jahr vor dem Concerto symphonique Nr. 4, und widmete es „Monsieur James Wittering“. Es beginnt unkonventionell mit einem klagenden Motiv des Cellos. Obwohl die düstere Stimmung nur 16 Takte lang anhält, bevor wir in die funkelnde Betriebsamkeit des ersten Themas gestoßen werden, ist es doch dieses erste Motiv, das einen der Hauptimpulse des Satzes vorantreibt. Der Stil ist einerseits an Mendelssohn orientiert, doch erinnern die virtuosen Klavierpassagen und abrupten Figurationswechsel an Alkan und dessen Klaviertrio Nr. 1, op. 30, welches ein Jahrzehnt zuvor entstanden und Litolff sicherlich bekannt war. Die Musik beruhigt sich, um das lyrische zweite Thema [2'39] vorzustellen, nimmt aber dann an Intensität zu, bevor die Exposition bei 4'25 mit einem Vollschluss entschieden beendet wird. Der unberechenbare Litolff fährt dann allerdings mit einer fugalen Behandlung des Eingangsmotivs fort, bevor er zu einer ganzen Reihe der zuvor erklungenen Motive zurückkehrt. Nachdem er in die Durtonika gegangen ist, lässt er zum Abschluss des Satzes einen weiteren Vollschluss erklingen—doch nein. Die Kadenz wird mit einer Coda unterbrochen, die mit einem D-Dur-Dreiklang enden muss—wiederum nein. Litolff überrascht sein Publikum erneut, indem er im allerletzten Akkord das Fis unverhofft erniedrigt und so in der Molltonika endet.

Nach diesem Wirbelwind kommt Balsam in Gestalt eines heiteren Beethoven’schen Chorals. Für das Klavier gibt es jedoch kaum eine Atempause—es muss in der Wiederholung des Hauptthemas auf dem Quivive bleiben, wonach eine neue, noch bedrohlichere Passage den Satz zu einem Höhepunkt führt (beachtenswert hierbei sind die prominenten Pizzicato-Tonleiterpassagen der Streicher unterhalb der Wiederholung des Hauptthemas vom Klavier). Auch das Scherzo hat ein robustes Thema, das einen an Beethoven erinnert; dem gegenübergestellt sind Passagen von grazilerem Charme, die eher an Mendelssohn orientiert sind. Ebenso wie der langsame Satz ist dieser perfekt zusammengestellt und nicht einen Moment zu lang. Das Finale, ein Presto, beginnt in d-Moll und enthält einerseits ein muskulöses Hauptthema und andererseits ein anmutiges und lyrisches Seitenthema, woran sich sofort ein feuriger und spannender Abschnitt anschließt, in dem die unermüdlich herumflitzenden Triolen des Klaviers vorherrschen. Das erste Thema kehrt zurück, die Musik moduliert in die Durtonika, das zweite Thema kehrt wieder und die Streicher schweben darüber—eine Lieblingstechnik Litolffs. Die Prestissimo-Schlusstakte führen zu einem emphatischen Schluss in Dur.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2020
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Litolff: Piano Trios Nos 1 & 2
Studio Master: CDA68305Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Andante
Movement 3: Scherzo: Molto allegro
Movement 4: Finale: Presto

Track-specific metadata

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