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Piano Sonata No 6 in B minor, Op 13

composer
1923; published in 1925

 
Piano Sonata No 6 in B minor, Op 13, was composed in 1923 and published in 1925 by Universal Edition (Vienna). The epigraph from Oswald Spengler’s then-famous book Der Untergang des Abendlandes (The Decline of the West) could have had fatal consequences for Feinberg in the 1930s, when the Soviet authorities declared the author to be an ideologue of fascism. Hence he deleted the epigraph at that time and replaced it with a suitable one from Tyutchev. This quotation chosen contrary to his original intentions was retained in the 1974 complete edition.

The Russian Association for Contemporary Music (ACM) sent Feinberg (himself a founding member) to the music festival of the International Society for Contemporary Music (ISCM), which was held in Venice in 1925. In the splendid setting of the Teatro La Fenice he represented Russia with his soon to be published sixth sonata. As Feinberg reported to his friends in Moscow, many of the musicians who had assembled in Venice were impressed. But it should not be concealed that he also met with rejection.

Thus wrote Erich Steinhard: ‘S Feinberg’s piano sonata is a small convulsion, an offspring of Schoenbergian conditions and wartime atrocities—perhaps experienced by the composer himself—which seems a little out of place today.’ And Adolf Weißmann opined: ‘The Sonata in B minor of Samuil Feinberg, which was intended to give a characteristic snippet of the music of truly Russian Russia, remained a piece of internalized music that lacked the ability to communicate, and received no friendly response.’

Paul Stefan, however, offered a quite different view: ‘The sixth piano sonata of the Russian composer S Feinberg, played by the composer himself, gave the desired insight into the work of the new generation in Russia. A lyrical piece of strong expressive power, remarkably reminiscent of German Romantic models … the interest was great.’

from notes by Nicolo-Alexander Figowy © 2020
English: Charles Johnston

La Sonate pour piano nº 6 en si mineur, op.13, fut composée en 1923 et publiée en 1925 par Universal Edition (Vienne). L’épigraphe tirée du livre alors célèbre d’Oswald Spengler Der Untergang des Abendlandes (Le Déclin de l’Occident) aurait pu avoir des conséquences fatales pour Feinberg dans les années 1930, lorsque les autorités soviétiques déclarèrent que cet auteur était un idéologue du fascisme. Il supprima donc cette épigraphe à cette époque et la remplaça par une épigraphe appropriée de Tioutchev. Cette citation qui va à l’encontre de ses intentions originales fut conservée dans l’édition intégrale de 1974.

L’Association russe de musique contemporaine (AMC) envoya Feinberg (lui-même membre fondateur) au festival de musique de la Société internationale de musique contemporaine (SIMC), qui se tenait à Venise en 1925. Dans le magnifique cadre du Teatro La Fenice, il représenta la Russie avec sa sixième sonate. Comme Feinberg le raconta à ses amis à Moscou, un grand nombre des musiciens réunis à Venise furent impressionnés. Mais on ne peut dissimuler le fait qu’il se heurta aussi à un rejet.

Selon Erich Steinhard: «La sonate pour piano de S Feinberg est une petite convulsion, le résultat de conditions schoenberguiennes et des atrocités de la guerre—dont il avait peut-être lui-même fait l’expérience—qui semble un peu déplacé de nos jours.» Et Adolf Weißmann opina: «La Sonate en si mineur de Samuil Feinberg, destinée à donner un échantillon caractéristique de la musique de la Russie vraiment russe, restait un morceau de musique intériorisée auquel manquait la capacité de communiquer et qui ne fut pas accueilli chaleureusement.»

Paul Stefan donna toutefois un point de vue très différent de celui de Weißmann: «La Sonate pour piano nº 6 du compositeur russe S Feinberg, jouée par le compositeur en personne, a donné une bonne idée du travail de la nouvelle génération en Russie. Une pièce lyrique d’une grande force expressive, rappelant remarquablement les modèles romantiques allemands … qui suscita un grand intérêt.»

extrait des notes rédigées par Nicolo-Alexander Figowy © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

Die 6. Sonate op. 13 entstand 1923 und wurde 1925 bei der Universal-Edition (Wien) veröffentlicht. Das Motto aus dem seinerzeit berühmten Buch Der Untergang des Abendlandes von Oswald Spengler hätte für Feinberg in den 30er Jahren, als der Autor in der Sowjetunion zum Ideologen des Faschismus erklärt worden war, verhängnisvolle Folgen haben können. So strich er das Motto damals aus und ersetzte es durch ein passendes von Tjuttschew. In der Gesamtausgabe von 1974 wurde dieses unfreiwillig gewählte Motto beibehalten.

Die Assoziation für Zeitgenössische Musik (ASM) entsendet Feinberg (selbst Gründungsmitglied) zum Musikfest der Internationalen Gesellschaft für Neue Musik (IGNM), das 1925 in Venedig abgehalten wird. Im glanzvollen Rahmen des Teatro La Fenice vertritt er Russland mit seiner 6. Sonate, die bald darauf im Druck erschien. Wie Feinberg den Freunden nach Moskau meldet, zeigten sich viele der angereisten Musiker beeindruckt. Doch soll nicht verschwiegen werden, dass er auch auf Ablehnung stieß.

So schrieb Erich Steinhard: „S. Feinbergs Klaviersonate ist ein kleiner Krampf, der als Resultat aus Schönbergschen Zuständen und vielleicht selbsterlebten Kriegsgräueln heute schon ein wenig deplatziert erscheint.“ Und Adolf Weißmann meinte: „Die h-Moll Sonate von Samuil Feinberg, die einen charakteristischen Ausschnitt aus der Musik des wirklich russischen Rußland geben sollte, blieb als ein Stück Innenmusik, dem die Fähigkeit, sich mitzuteilen, fehlte, ohne jedes freundliche Echo.“

Ganz anders als Weißmann dazu Paul Stefan: „Die sechste Klaviersonate des Russen S. Feinberg, vom Komponisten selbst gespielt, gab gewünschten Einblick in das Schaffen der neuen Generation in Rußland. Ein lyrisches Stück von starker Ausdrucksmacht, merkwürdig an deutsch-romantische Vorbilder erinnernd … Das Interesse war groß.“

aus dem Begleittext von Nicolo-Alexander Figowy © 2020

Recordings

Feinberg: Piano Sonatas Nos 1-6
Studio Master: CDA68233Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68233 track 8

Artists
ISRC
GB-AJY-20-23308
Duration
13'05
Recording date
15 December 2018
Recording venue
Teldex Studio Berlin, Germany
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Arne Akselberg
Hyperion usage
  1. Feinberg: Piano Sonatas Nos 1-6 (CDA68233)
    Disc 1 Track 8
    Release date: March 2020
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