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Piano Sonata No 3 in G minor / G sharp minor, Op 3

composer
1916/7; published in 1974; the first two movements date from circa 1912

 
Piano Sonata No 3, Op 3, was written in 1916/7 and published posthumously in 1974 in Volume I of the edition of all twelve sonatas. The work consists of a large-scale principal movement, headed ‘Sonate’, preceded by a pair of movements composed around 1912, ‘Prélude’ and ‘Marche funèbre’. The composer Anatoly Alexandrov (Feinberg’s lifelong friend) revised the opening movements in 1969—this is the version printed in the complete edition—intervening so significantly in the opening prelude that it may be regarded as a veritable recomposition; reason enough for Marc-André Hamelin’s recording to adhere strictly to Feinberg’s original manuscript, which has now been located in Moscow.

In a handwritten catalogue for the state publishing house in the 1950s, Feinberg noted that his revisions of sonatas Nos 1 and 2 were to be taken into account, while stating that No 3 ‘did not exist’. But why did Feinberg distance himself from this most extensive of his sonatas?

‘Perhaps’, says Marc-André Hamelin, ‘he felt that he’d created something so excessive that most pianists wouldn’t touch it.’ It would appear that Feinberg, as soon as the composition was completed, was already striving to achieve something new, such as emerged in the fourth sonata. The third sonata seemed to exceed every measure and was not destined to make its way in the world. However, fundamental ideas from this ‘concert sans orchestre’ were incorporated in the Piano Concerto No 1, Op 20, so that the piano sonata he had consigned to the tomb was resurrected more than a decade later.

from notes by Nicolo-Alexander Figowy © 2020
English: Charles Johnston

La Sonate pour piano nº 3, op.3, fut écrite en 1916/7 et publiée à titre posthume en 1974, dans le Volume I de l’édition des douze sonates. Cette œuvre se compose d’un mouvement principal de grande ampleur, intitulé «Sonate», précédé de deux mouvements composés vers 1912, «Prélude» et «Marche funèbre». Le compositeur Anatoli Alexandrov (ami de toujours de Feinberg) révisa les deux premiers mouvements en 1969—c’est la version qui figure dans l’édition complète—et intervint tellement dans le prélude initial qu’on peut vraiment le considérer comme une recomposition; raison suffisante pour que l’enregistrement de Marc-André Hamelin respecte strictement le manuscrit original de Feinberg, que l’on a maintenant retrouvé à Moscou.

Dans un catalogue manuscrit pour la maison d’édition d’État dans les années 1950, Feinberg nota que ses révisions des sonates nos 1 et 2 devaient être prises en compte, tout en affirmant que la nº 3 «n’existait pas». Mais pourquoi Feinberg se distancia-t-il de cette très longue sonate?

Selon Marc-André Hamelin, «peut-être avait-il l’impression d’avoir créé une chose incroyablement excessive à laquelle la plupart des pianistes n’oseraient pas s’attaquer». Alors qu’il venait de terminer la composition de cette sonate, il semblerait que Feinberg s’efforçait déjà de réaliser quelque chose de nouveau, comme il est apparu dans la quatrième sonate. La troisième sonate semblait dépasser toute mesure et n’était pas destinée à s’acheminer dans le monde. Toutefois, les idées fondamentales de ce «concert sans orchestre» furent incorporées dans le Concerto pour piano nº 1, op.20, si bien que la sonate pour piano qu’il avait reléguée aux oubliettes fut ressuscitée plus de dix ans plus tard.

extrait des notes rédigées par Nicolo-Alexander Figowy © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

Die 3. Sonate op. 3 entstand 1916–17 und ist 1974 in Band I der Ausgabe sämtlicher 12 Sonaten posthum veröffentlicht worden. Das Werk besteht aus einem großangelegten Hauptsatz, „Sonate“ überschrieben, dem ein bereits um 1912 komponiertes Satz-Paar, „Prélude“ und „Marche funèbre“, vorangestellt ist. Der Komponist Anatoli Alexandrow (Feinbergs lebenslanger Freund) hat die Eingangssätze im Jahr 1969 einer Revision unterzogen—dieser Fassung folgt die Gesamtausgabe—und beim eröffnenden Prelude so bedeutsam eingegriffen, dass von einer veritablen Re-Komposition gesprochen werden kann. Für Marc-André Hamelin Anlass genug, sich bei seiner Einspielung streng an Feinbergs Originalmanuskript zu halten, das in Moskau aufgefunden werden konnte.

In einer handschriftlichen Liste für den Staatsverlag hat Feinberg in den 50er Jahren notiert, dass bei den Sonaten Nr. 1 und Nr. 2 die Revisionen zu berücksichtigen seien—die Sonate Nr. 3 existiere nicht. Warum aber hat sich Feinberg von dieser umfänglichsten seiner Sonaten distanziert?

„Vielleicht hatte er das Gefühl“, so Marc-André Hamelin, „dass er etwas unglaublich Exzessives geschaffen hatte, an das sich die meisten Pianisten nicht heranwagen würden.“ Es scheint, als hätte Feinberg, kaum dass die Komposition vollendet war, bereits nach etwas Neuem, wie es sich mit der 4. Sonate Bahn bricht, gestrebt. Die 3. Sonate schien jedes Maß zu übersteigen und sollte nicht in die Welt. Doch gingen tragende Gedanken dieses „concert sans orchestre“ in das 1. Klavierkonzert op. 20 ein, so dass die zu Grabe gelegte Klaviersonate mehr als ein Jahrzehnt danach gleichsam wieder auferstanden ist.

aus dem Begleittext von Nicolo-Alexander Figowy © 2020

Recordings

Feinberg: Piano Sonatas Nos 1-6
Studio Master: CDA68233Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Prélude
Movement 2: Marche funèbre
Movement 3: Sonate: Allegro appassionato

Track-specific metadata

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