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Wo weilt er?, S295 Second version

circa 1850s; LW N28
author of text

Musicians know Ludwig Rellstab as the poet of the first seven songs in Franz Schubert’s Schwanengesang, D957, and the man who invented the nickname ‘Moonlight Sonata’ for Beethoven’s Piano Sonata in C sharp minor, Op 27 No 2. In his own day he was an influential music critic, travel writer, novelist (whose 1812 fictionalizes Napoleon’s Russian campaign before Tolstoy got around to it), and poet. In Wo weilt er? Rellstab uses the litany format we find in ‘In der Ferne’ from Schwanengesang: here an unknown voice asks a series of brooding questions (‘Where does he dwell?’, ‘Where does he rest?’, ‘What does he think?’), receiving pessimistic answers each time (‘In the cold and gruesome land’, etc.). In the final section the singer passionately implores someone beloved to come home.

Liszt set Wo weilt er? twice—his frequent recourse to re-composition and multiple versions is evident yet again. The first version was only published in the Liszt Society Journal in 2012; it is quite wonderful to realize that new discoveries are still possible in music scholarship. We hear the second version, a masterful example of Liszt’s mature musical language in the 1850s; neither a stock ‘Lied’ and not opera-aria-like (but very dramatic), this is as far from salon songs as one can get. The initial chromatic chords rise in three stages: three non-verbal questions with no answer as yet, before the singer—now unharmonized for maximum starkness—repeats the last of the three questions posed in the piano introduction. These queries are the musical material from which the entire song is drawn.

from notes by Susan Youens © 2020

Les musiciens connaissent Ludwig Rellstab comme le poète des sept premiers lieder du Schwanengesang («Le chant du cygne»), D957, de Franz Schubert, et comme l’homme qui inventa le surnom de «Sonate au Clair de lune» pour la Sonate pour piano en ut dièse mineur, op.27 nº 2, de Beethoven. En son temps, c’était un critique musical, un chroniqueur de voyages, un romancier (dont le livre 1812 romance la campagne de Russie de Napoléon avant que Tolstoï s’y attaque) et un poète influent. Dans Wo weilt er? Rellstab utilise le format de la litanie que l’on trouve dans «In der Ferne» («Au loin») du Schwanengesang: ici, une voix inconnue pose une série de questions troublantes («Où demeure-t-il?», «Où se repose-t-il?», «Que pense-t-il?»), recevant à chaque fois des réponses pessimistes («Dans le pays froid et horrible», etc.). Dans la section finale, la chanteuse implore passionnément celui qu’elle aime de revenir.

extrait des notes rédigées par Susan Youens © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

Unter Musikern ist Ludwig Rellstab als der Dichter der ersten sieben Lieder von Franz Schuberts Schwanengesang, D957, bekannt, sowie als Schöpfer des Beinamens „Mondscheinsonate“ für Beethovens Klaviersonate in cis-Moll, op. 27 Nr. 2. Zu seiner Zeit war er ein einflussreicher Musikkritiker, Reiseschriftsteller, Dichter und Romanautor (dessen Buch 1812 Napoleons Russlandfeldzug als Fiktion darstellt, bevor Tolstoi sich mit dem Thema auseinandersetzte). In Wo weilt er? verwendet Rellstab die Litanei-Form, die uns auch in „In der Ferne“ im Schwanengesang begegnet: hier stellt eine unbekannte Stimme eine Reihe grüblerischer Fragen („Wo weilt er?“, „Wo ruht er?“, „Was denkt er?“) und erhält darauf jedes Mal eine pessimistische Antwort („Im kalten, im schaurigen Land“ etc.). Im letzten Abschnitt beschwört das lyrische Ich eine geliebte Person, heimzukommen.

aus dem Begleittext von Susan Youens © 2020
Deutsch: Viola Scheffel


Liszt: The Complete Songs, Vol. 6 - Julia Kleiter
Studio Master: CDA68235Studio Master FLAC & ALAC downloads available


Track 9 on CDA68235 [2'28]

Track-specific metadata for CDA68235 track 9

Recording date
22 November 2018
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Simon Kiln
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
  1. Liszt: The Complete Songs, Vol. 6 - Julia Kleiter (CDA68235)
    Disc 1 Track 9
    Release date: February 2020
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