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Mignons Lied, S275 First version

First line:
Kennst du das Land?
composer
1842; LW N8
author of text

 
The character Mignon in Goethe’s novel Wilhelm Meisters Lehrjahre was kidnapped from her native Italy by a troupe of travelling acrobats and subsequently rescued by the title character Wilhelm, with whom she falls in love. A mysterious and profound creation, she symbolizes humanity’s two natures, earthly and spiritual, male and female, and her gestures, mannerisms and language mimic the symptomatology of an abused child; she is furthermore the spirit of Romantic poetry within Goethe. In songs such as Mignons Lied (‘Kennst du das Land?’) she reaches for the lost and irretrievable ideal. Goethe tells us that she sings with ‘a certain solemn grandeur, as if … she were imparting something of importance’, and Liszt imbues his first version of a poem that fascinated many a composer with all the passionate intensity of late Romantic music. The first section of each stanza, painting pictures of her bygone home and country, features a wistful falling figure in the piano, followed by repeated questions that reach upwards in hope, and a refrain impelled to greater movement as she dreams of going back home.

from notes by Susan Youens © 2020

Dans le roman de Goethe Wilhelm Meisters Lehrjahre («Les années d’apprentissage de Wilhelm Meister»), Mignon fut kidnappée de son Italie natale par une troupe d’acrobates itinérants, puis sauvée par le personnage titre Wilhelm, dont elle tombe amoureuse. Mystérieuse et profonde création, elle symbolise deux natures de l’humanité, terrestre et spirituelle, masculine et féminine, et ses gestes, ses particularités et son langage parodient la symptomatologie d’un enfant maltraité; elle est, en outre, l’esprit de la poésie romantique chez Goethe. Dans des lieder comme Mignons Lied («Kennst du das Land?»; «Connais-tu le pays?»), elle essaie d’atteindre l’idéal irrémédiablement perdu. Goethe nous dit qu’elle chante avec «une certaine grandeur solennelle, comme si … elle transmettait quelque chose d’important», et Liszt imprègne sa première version d’un poème qui fascina tant de compositeurs de toute l’intensité passionnée de la musique de la fin du romantisme. La première section de chaque strophe, qui dépeint son foyer et son pays d’antan, comporte une figure nostalgique descendante au piano, suivie de questions répétées qui montent en apportant un peu d’espoir, et un refrain poussé à davantage de mouvement quand elle rêve de retourner chez elle.

extrait des notes rédigées par Susan Youens © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

Die Figur der Mignon aus Goethes Roman Wilhelm Meisters Lehrjahre wurde aus ihrer italienischen Heimat von einer Gauklertruppe entführt und später von dem Titelhelden freigekauft, in den sie sich dann verliebt. Mignon ist eine geheimnisvolle und tiefsinnige Kreatur, die die Dualität der Menschheit symbolisiert, das Weltliche und das Spirituelle, das Männliche und das Weibliche. Ihre Gesten, Eigenheiten und Sprache reflektieren die Symptomatik eines misshandelten Kindes; darüber hinaus ist sie bei Goethe der Geist der romantischen Lyrik. In Werken wie Mignons Lied („Kennst du das Land?“) sehnt sie sich nach dem verlorenen und unwiederbringlichen Ideal. Goethe fügt erklärend an: „Sie fing jeden Vers feierlich und prächtig an, als ob sie auf etwas Sonderbares aufmerksam machen, also ob sie etwas Wichtiges vortragen wollte.“ Liszts erste Vertonung des Gedichts, welches zahlreiche Komponisten faszinierte, zeichnet sich durch die leidenschaftliche Intensität spätromantischer Musik aus. Im jeweils ersten Abschnitt der drei Strophen, wo sie ihre einstige Heimat wunderschön beschreibt, erklingt eine wehmütige fallende Figur im Klavier, gefolgt von wiederholten Fragen, die hoffnungsvoll aufwärts gerichtet sind, und einem zu größerer Bewegung angetriebenen Refrain, in dem sie davon träumt, nach Hause zurückzukehren.

aus dem Begleittext von Susan Youens © 2020
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Liszt: The Complete Songs, Vol. 6 - Julia Kleiter
Studio Master: CDA68235Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 8 on CDA68235 [6'32]

Track-specific metadata for CDA68235 track 8

Artists
ISRC
GB-AJY-20-23508
Duration
6'32
Recording date
22 November 2018
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Simon Kiln
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
  1. Liszt: The Complete Songs, Vol. 6 - Julia Kleiter (CDA68235)
    Disc 1 Track 8
    Release date: February 2020
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