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Die Zelle in Nonnenwerth, S274 First version

First line:
Ach, nun taucht die Klosterzelle
composer
1843; LW N6
author of text

 
Liszt was close friends with Prince Felix von Lichnowsky, the grandson of Prince Karl Alois, whose relationships with Mozart (Alois sued him) and Beethoven (who smashed a bust of the prince) make vivid reading. Felix would be murdered in a gardener’s hut by revolutionaries in 1848, but seven years earlier he and Liszt were travelling together and came upon the island of Nonnenwerth in the Rhine, where Roland of Roncevaux supposedly died of love (a legend) and where Liszt and Marie d’Agoult lived for a time. Liszt set Lichnowsky’s poem Die Zelle in Nonnenwerth for voice and piano in German (1843); there followed various arrangements for solo piano, song versions with French text (1844 and 1845), an 1858 (published 1860) version for baritone and piano with German text, and an arrangement for violin or cello with piano in 1883(?). Here we hear Nonnenwerth for soprano and piano in its first version, which begins with bell-like chiming minor chords (A minor to F minor) that drift downwards and culminate in a single sustained pitch in the bass. After this exquisitely evocative introduction a barcarolle in the conventional 6/8 metre for water music leads to the song’s first climax at the invocation of the legendary Roland. The opening music now in major mode gives way to enharmonic motion to the ‘dark side’ of the tonal realm and then to a passionate plea that the beloved return. The song ends with a gentle echo of the opening harmonies, the mixture of major and minor chords (A major and F minor) a beautifully encapsulated rendering of love and loss.

from notes by Susan Youens © 2020

Liszt était un ami proche du prince Felix von Lichnowsky, petit-fils du prince Karl Alois, dont les relations avec Mozart (Alois lui intenta un procès) et Beethoven (qui brisa un buste du prince) sont vivantes à lire. Felix allait finir ses jours en 1848 assassiné par des révolutionnaires dans la cabane d’un jardinier, mais, sept ans plus tôt, il fit un voyage avec Liszt et découvrit l’île de Nonnenwerth sur le Rhin, où Roland de Roncevaux serait mort d’amour (une légende) et où Liszt et Marie d’Agoult vécurent quelque temps. Liszt mit en musique le poème de Lichnowsky Die Zelle in Nonnenwerth pour voix et piano en allemand (1843), suivi de divers arrangements pour piano seul, de versions chantées sur un texte en français (1844 et 1845), d’une version pour baryton et piano sur un texte en allemand (1858, publiée en 1860) et d’un arrangement pour violon ou violoncelle et piano en 1883(?). Nonnenwerth est présenté ici pour soprano et piano dans sa première version, qui commence sur des accords mineurs carillonnant comme des cloches (la mineur à fa mineur) dérivant vers le bas et culminant dans une seule note soutenue à la basse. Après cette introduction délicieusement évocatrice, une barcarolle dans le 6/8 conventionnel de la musique aquatique mène au premier point culminant de ce lied, l’évocation du légendaire Roland. La musique initiale, maintenant en mode majeur, fait place à un mouvement enharmonique du «côté sombre» du royaume tonal, puis à une supplication à la bien-aimée pour qu’elle revienne. Le lied s’achève sur le doux écho des harmonies initiales, avec le mélange d’accords majeurs et mineurs (la majeur et fa mineur), une magnifique interprétation résumée de l’amour et de la perte.

extrait des notes rédigées par Susan Youens © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

Liszt war eng befreundet mit dem Fürsten Felix von Lichnowsky, der Enkel von Karl Alois, dessen Beziehungen mit Mozart (Alois verklagte ihn) und Beethoven (der eine Büste des Fürsten zerschmetterte) interessanter Lesestoff sind. Felix wurde 1848 von Revolutionären in einer Gärtnerhütte ermordet, sieben Jahre zuvor jedoch reisten Liszt und er zusammen und entdeckten die Rheininsel Nonnenwerth, wo der Ritter Roland der Legende nach an Liebesschmerz starb und wo Liszt und Marie d’Agoult eine Weile lang lebten. Liszt vertonte Lichnowskys Gedicht Die Zelle in Nonnenwerth für Singstimme und Klavier auf Deutsch (1843), worauf mehrere Arrangements für Klavier solo folgten, Liedversionen mit französischen Texten (1844 und 1845), eine Fassung von 1858 (herausgegeben 1860) für Bariton und Klavier mit deutschem Text sowie ein Arrangement für Violine oder Violoncello mit Klavier, wahrscheinlich von 1883. Hier hören wir Nonnenwerth für Sopran und Klavier in der ersten Version, die mit glockenähnlich läutenden Mollakkorden (a-Moll bis f-Moll) beginnt, die abwärts driften und in einem einzelnen, ausgehaltenen Basston kulminieren. Nach dieser exquisit ausdrucksvollen Einleitung führt eine Barkarole im für Wassermusik konventionellen 6/8-Takt zum ersten Höhepunkt bei der ersten Beschwörung des legendären Roland. Die Anfangsmusik, nun in Dur, geht in eine enharmonische Bewegung zur „dunklen Seite“ des tonalen Raums über und dann in eine leidenschaftliche Bitte, die Geliebte möge wiederkommen. Das Lied endet mit dem sanften Widerhall der Anfangsharmonien, mit einer Mischung von Dur- und Mollakkorden (A-Dur und f-Moll)—eine wunderschöne Darstellung in nuce von Liebe und Verlust.

aus dem Begleittext von Susan Youens © 2020
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Liszt: The Complete Songs, Vol. 6 - Julia Kleiter
Studio Master: CDA68235Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 2 on CDA68235 [4'38]

Track-specific metadata for CDA68235 track 2

Artists
ISRC
GB-AJY-20-23502
Duration
4'38
Recording date
22 November 2018
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Simon Kiln
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
  1. Liszt: The Complete Songs, Vol. 6 - Julia Kleiter (CDA68235)
    Disc 1 Track 2
    Release date: February 2020
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