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Missa Da pacem

composer
long held to be by Josquin
author of text
Ordinary of the Mass, with Da pacem cantus firmus in Agnus Dei

 
The Missa Da pacem has had one of the most disrupted histories in all of Renaissance music. Long thought to be by Josquin (there is some manuscript justification for a questionable attribution, as there is for so much of his music), in 1972 it was shown by Edgar Sparks to be by the little-known Noel Bauldeweyn (fl1509-13). Its exceptional reputation was launched in the middle of the nineteenth century when an Austrian scholar, August Wilhelm Ambros, wrote in his History of Music (1868): ‘The ‘incarnatus’ rises to a greatness which no old or new master, whatever his name might be, has surpassed. The most bold, tremendous, marvellous harmonic progressions break out one after another like flashes of sun; the awe of a most unknown spiritual realm wafts in them.’

This may tell us more about the attitudes of the nineteenth century than about those of the early sixteenth, but there was enough good music in Da pacem to confuse everyone for another hundred years. One of the pleasures of recording this setting was in tracking Josquin, or his influence, through its pages. Were the good passages good enough to be by him? How far below his standard did other passages fall? My own conclusion is that there are two substantial sections which could maintain an attribution to Josquin—the ‘Et incarnatus’ and the third Agnus Dei—and also several shorter phrases or subsections which could do. The problem is that the overall standard is not as high as Josquin’s average standard. Some of the material is routine, especially at cadences where the composer tended to repeat phrases where no amount of emphasis can make them more interesting.

There is a temptation to ascribe dual authorship to this setting, even though almost no examples of this practice during the Renaissance period (outside the workshops which the leading painters of the day maintained) have come down to us. How else does one account for the perfect pacing of the ‘Et incarnatus’? The third Agnus Dei is also a mesmerising movement, built on three voices in strict canon at three different octaves, surrounded by three free parts equally inhabiting the same three different octaves. The sonorities which this texture creates are unique, highlighted for me by the two bass parts which are allowed to sing low thirds and fifths, creating textures quite outside normal practice.

David Fallows wrote that Josquin’s Missa Mater Patris represents an ‘experiment that needed Josquin’s courage’. This is exactly what I would say about the third Agnus Dei of Missa Da pacem. As for most of the rest of it, this recording is now there for an informed opinion to be made. As one leading scholar, Richard Sherr, observed: ‘However, scholarly tastes change. Maybe a champion for the Missa Da pacem will one day appear.’ I hope this recording is that champion.

from notes by Peter Phillips © 2019

La Missa Da pacem a connu l’une des histoires les plus perturbées de toute la musique de la Renaissance. Longtemps attribuée à Josquin (il y a une raison manuscrite à une attribution douteuse, comme pour une si grande partie de sa musique), Edgar Sparks démontra en 1972 qu’elle était l’œuvre d’un compositeur méconnu, Noel Bauldeweyn (célèbre vers 1509-13). La notoriété exceptionnelle de cette messe remonte au milieu du XIXe siècle lorsqu’un érudit autrichien, August Wilhelm Ambros, écrivit dans son Histoire de la musique (1868): «L’‘incarnatus’ s’élève à une splendeur qu’aucun maître ancien ou nouveau, quel que soit son nom, n’a surpassée. Les progressions harmoniques les plus audacieuses, extra ordinaires, merveilleuses apparaissent l’une après l’autre comme des lueurs soudaines du soleil; la crainte mêlée d’admiration d’un royaume spirituel presque inconnu flotte en elles.»

Ceci nous en dit peut-être davantage sur l’état d’esprit du XIXe siècle que sur celui du début du XVIe siècle, mais il y avait assez de bonne musique dans Da pacem pour entretenir une perplexité générale pendant encore un siècle. L’un de nos plaisirs dans l’enregistrement de cette messe a consisté à suivre la trace de Josquin, ou son influence, au travers de ses pages. Les bons passages étaient-ils assez bons pour être de lui? Et pour d’autres passages, à quel point se situaient-ils en dessous de ses normes? Ma propre conclusion est qu’il y a deux sections importantes qui pourraient mériter une attribution à Josquin—l’«Et incarnatus» et le troisième Agnus Dei—ainsi que plusieurs phrases plus courtes ou sous-sections. Le problème c’est que le niveau de l’ensemble n’est pas aussi élevé que le niveau moyen de Josquin. Une partie du matériel est de la routine, surtout dans les cadences où le compositeur avait tendance à répéter des phrases sans aucune accentuation qui puisse les rendre plus intéressantes.

On serait tenté d’attribuer une double paternité à cette musique, même si nous n’avons presque aucun exemple d’une telle pratique pendant la période de la Renaissance (hormis les ateliers où travaillèrent les très grands peintres de l’époque). Sinon comment expliquer le rythme parfait de l’«Et incarnatus»? Le troisième Agnus Dei est aussi un mouvement fascinant, construit sur trois voix en canon strict à trois différentes octaves, entourées par trois parties libres situées aussi dans les mêmes trois différentes octaves. Les sonorités que crée cette texture sont uniques, mises en valeur par les deux parties de basse qui sont autorisées à chanter des tierces et quintes graves, créant des textures en marge des pratiques habituelles.

David Fallows a écrit que la Missa Mater Patris de Josquin représente une «expérience qui avait besoin du courage de Josquin». C’est exactement ce que je dirais du troisième Agnus Dei de la Missa Da pacem. Quant à la majeure partie du reste de cette messe, cet enregistrement est maintenant là pour que vous vous en fassiez un opinion bien informée. Comme l’a remarqué un important spécialiste, Richard Sherr: «Toutefois, les goûts savants changent. Un défenseur de la Missa Da pacem apparaîtra peut-être un jour.» J’espère que cet enregistrement sera ce défenseur.

extrait des notes rédigées par Peter Phillips © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Die Missa Da pacem hat eine äußerst bewegte Rezeptionsgeschichte. Nachdem man lange davon ausging, dass sie aus Josquin Feder stammte (im Manuskript finden sich entsprechende Hinweise, die allerdings, wie so oft im Falle Josquins, nicht eindeutig sind), schrieb Edgar Sparks sie im Jahr 1972 dem kaum bekannten Noel Bauldeweyn (Haupt schaffenszeit 1509-13) zu. Der außergewöhnliche Ruf des Werks wurde in der Mitte des 19. Jahrhunderts begründet, als der österreichische Musikhistoriker August Wilhelm Ambros in seiner Geschichte der Musik (1868) schrieb: „Das ,Incarnatus‘ hebt sich zu einer Grösse, die kein Meister alter oder neuer Zeit, heisse er wie er wolle, überboten hat. Die kühnsten, gewaltigsten, wundervollsten Harmoniefolgen brechen wie Sonnenblitze eine nach der andern hervor, die Schauer einer unbekannten Geisterwelt wehen darin.“

Zwar mag uns dies mehr über die Denkart des 19. Jahrhunderts verraten als über die des frühen 16. Jahrhunderts, doch findet sich in Da pacem genügend gute Musik, dass in den folgenden 100 Jahren für Verwirrung gesorgt war. Es war bei den Aufnahmen dieser Vertonung ein besonderes Vergnügen, Josquin, beziehungsweise seinen Einfluss, aufzuspüren. Waren die guten Passagen gut genug, dass sie von ihm stammen könnten? Inwieweit unterschritten die anderen Passagen seinen Standard? Mein eigenes Fazit ist, dass es zwei wesentliche Abschnitte gibt, die Josquin zugeschrieben werden könnten—das „Et incarnatus“ und das dritte Agnus Dei—, und dass auch mehrere kürzere Phrasen und Unterabschnitte in diese Kategorie fallen. Nur liegt das Problem darin, dass das Niveau insgesamt nicht so hoch ist wie Josquins Durchschnittsniveau. Zum Teil ist das musikalische Material routinemäßig, besonders bei Kadenzen, wo der Komponist zumeist seine Phrasen wiederholt und sie auch durch noch so starke Betonungen nicht interessanter gestaltet werden können.

Man ist versucht, diese Vertonung zwei Urhebern zuzuschreiben, obwohl es für eine solche Praxis in der Renaissance (außerhalb der Ateliers von führenden Malern der Zeit) praktisch keine überlieferten Beispiele gibt. Doch wie lässt sich sonst die perfekte Gangart des „Et incarnatus“ erklären? Das dritte Agnus Dei ist ebenfalls ein faszinierender Satz, der auf einem strengen dreistimmigen Kanon in drei verschiedenen Oktaven aufgebaut ist, welcher von drei freien Stimmen umgeben wird, die sich in denselben drei Oktaven bewegen. Die Klangfarben, die sich durch diese Struktur ergeben, sind einzigartig, was für mich von den beiden Bassstimmen hervorgehoben wird, die tiefe Terzen und Quinten singen, wodurch ungewöhnliche Texturen entstehen.

David Fallows schrieb, dass Josquins Missa Mater Patris ein „Experiment“ darstelle, „welches Josquins Mut benötigte“. Genau so würde ich das dritte Agnus Dei der Missa Da pacem einschätzen. Und die restliche Musik diese Stücks kann nun anhand der vorliegenden Aufnahme von sachkundigen Hörern ein geschätzt werden. Ein führender Forscher, Richard Sherr, merkte an: „Wissenschaftliche Haltungen ändern sich. Vielleicht wird es eines Tages einen Fürsprecher für die Missa Da pacem geben.“ Ich hoffe, dass das vorliegende Album dieser Fürsprecher ist.

aus dem Begleittext von Peter Phillips © 2019
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Josquin: Missa Mater Patris; Bauldeweyn: Missa Da pacem
Studio Master: CDGIM052Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1a: Kyrie I
Track 23 on CDGIM052 [1'28]
Movement 1b: Christe
Track 24 on CDGIM052 [0'50]
Movement 1c: Kyrie II
Track 25 on CDGIM052 [1'18]
Movement 2a: Gloria in excelsis Deo
Track 26 on CDGIM052 [3'02]
Movement 2b: Qui tollis peccata mundi, miserere
Track 27 on CDGIM052 [2'52]
Movement 3a: Credo in unum Deum
Track 28 on CDGIM052 [3'15]
Movement 3b: Et incarnatus est
Track 29 on CDGIM052 [1'30]
Movement 3c: Crucifixus
Track 30 on CDGIM052 [0'57]
Movement 3d: Et resurrexit tertia die
Track 31 on CDGIM052 [0'45]
Movement 3e: Et iterum venturus est
Track 32 on CDGIM052 [3'06]
Movement 4a: Sanctus
Track 33 on CDGIM052 [2'20]
Movement 4b: Pleni sunt caeli
Track 34 on CDGIM052 [1'56]
Movement 4c: Hosanna I
Track 35 on CDGIM052 [1'39]
Movement 4d: Benedictus
Track 36 on CDGIM052 [2'19]
Movement 4e: Hosanna II
Track 37 on CDGIM052 [1'44]
Movement 5a: Agnus Dei I
Track 38 on CDGIM052 [2'21]
Movement 5b: Agnus Dei II
Track 39 on CDGIM052 [2'45]
Movement 5c: Agnus Dei III
Track 40 on CDGIM052 [2'57]

Track-specific metadata

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