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Říkadla 'Nursery rhymes', JW V/16

composer
1925; original version for 1-3 voices, clarinet and piano
author of text

 
On 30 July 1925, Janáček wrote from Hukvaldy to Kamila Stösslová that he was ‘setting Nursery rhymes to music—they will be fun’. They provided Janáček with a welcome distraction from the more arduous task that summer of making revisions to his new opera The Makropulos affair. Janáček had turned seventy in July 1924 and was at the height of his creative powers: that year The cunning little vixen, the first string quartet and the wind sextet Youth (Mládí) had been given their premieres, and in 1925 he completed the Concertino and Makropulos. The eight Nursery rhymes [Říkadla] (JW V/16, first version) were finished before Janáček left for the ISCM Festival in Venice at the end of August (where his String Quartet No 1 was performed), and the premiere took place on 26 October 1925 in the Brno Beseda House as part of an evening given by the Czech Readers’ Club. The performers included Stanislav Krtička (clarinet) and Jaroslav Kvapil (piano). Janáček was present and was already thinking of expanding the Nursery rhymes, though it was another year before he enlarged the work with ten more songs, accompanied by an instrumental ensemble (the definitive version of the Nursery rhymes in which the work is usually performed). Like The cunning little vixen, the inspiration for the Nursery rhymes came from the newspaper Lidové noviny. Between January and August 1925, a series of traditional children’s rhymes was published, with new illustrations, in the paper’s ‘Children’s Corner’ (‘Dětský koutek’), a feature of the Sunday edition. The first of them, ‘Frantíku, Frantíku’, appeared on 4 January 1925, whilst ‘The mole creeps’ (‘Leze krtek’), the last of those chosen by Janáček for the 1925 version, was published on 15 August 1925, the earliest date on which Janáček could have composed his setting (it became the opening song). Each rhyme in Lidové noviny was accompanied by an illustration; of the first eight, six were illustrated by Josef Lada (1887–1957) and two by Ondřej Sekora (1899–1967). Inspired by these amusing texts and illustrations, Janáček produced one of his most delightful works, a brilliant demonstration of his late composing technique in miniature. Throughout the Nursery rhymes Janáček’s use of ostinato is ingenious, and the different levels of rhythmical activity within a single song are clearly audible: the clarinet semiquavers over slowly oscillating piano chords in No 6 (‘A white goat’s picking pears’ [‘Koza bílá hrušky sbírá’]), or the twos-against-threes in the piano and clarinet accompaniment to No 3 (‘Franta rasů’), its melody in implacable crotchets. Janáček’s tunes often have a folk-like flavour, though they are entirely original. Two of the songs from the first version were published as a musical supplement in La Revue musicale (August 1926), but the whole work in its earlier form was only rediscovered in 1988 (in the archives of the Brno Beseda) and published in 1993 in an edition by Alena Němcová.

from notes by Nigel Simeone © 2019

Le 30 juillet 1925, Janáček écrivit d’Hukvaldy à Kamila Stösslová qu’il était «en train de mettre en musique des Comptines—elles seront amusantes». Elles offrirent à Janáček une bonne distraction face à la tâche plus ardue qu’il avait entreprise cet été-là de réviser son nouvel opéra L’Affaire Makropoulos. Janáček avait fêté ses soixante-dix ans en juillet 1924 et était au sommet de sa puissance créatrice: cette même année vit la création de La petite renarde rusée, du premier quatuor à cordes et du sextuor à vent Jeunesse (Mládí) et, en 1925, il termina le Concertino et L’Affaire Makropoulos. Janáček acheva les huit Comptines [Říkadla] (JW V/16, première version) avant son départ pour le Festival de la SIMC à Venise à la fin du mois d’août (où fut joué son Quatuor à cordes n° 1), et la création eut lieu le 26 octobre 1925 à la Beseda de Brno dans le cadre d’une soirée donnée par le Club de lecture tchèque. Les interprètes étaient Stanislav Krtička (clarinette) et Jaroslav Kvapil (piano). Janáček y était présent et pensait déjà à élargir les Comptines, mais il fallut encore une année pour qu’il ajoute dix autres mélodies, accompagnées par un ensemble instrumental (la version définitive des Comptines, dans laquelle cette œuvre est généralement exécutée). Comme pour La petite renarde rusée, il trouva l’inspiration des Comptines dans le journal Lidové noviny. Une série de comptines traditionnelles pour enfants y fut publiée entre janvier et août 1925, avec de nouvelles illustrations, dans le «Coin des enfants» («Dětský koutek») de ce journal, un supplément de l’édition du dimanche. La première d’entre elles, «Frantíku, Frantíku», parut le 4 janvier 1925, alors que «Rampe la taupe» («Leze krtek»), la dernière de celles choisies par Janáček pour la version de 1925, fut publiée le 15 août 1925, la première date à laquelle Janáček aurait pu composer cette musique (elle devint la mélodie initiale). Chaque comptine publiée dans Lidové noviny s’accompagnait d’une illustration; des huit premières, six furent illustrées par Josef Lada (1887–1957) et deux par Ondřej Sekora (1899–1967). Inspiré par ces textes et illustrations amusants, Janáček composa l’une de ses œuvres les plus charmantes, une brillante démonstration de sa technique de composition tardive en miniature. D’un bout à l’autre des Comptines, Janáček fait un usage ingénieux de l’ostinato, et les différents niveaux d’activité rythmique au sein d’une seule mélodie sont clairement audibles: les doubles croches de la clarinette sur des accords de piano qui oscillent doucement dans le n° 6 («La chèvre blanche ramasse les poires» [«Koza bílá hrušky sbírá»]), ou les trois pour deux à l’accompagnement de piano et de clarinette du n° 3 («François le bouseux» [«Franta rasů»]), sur une mélodie en noires implacables. Les airs de Janáček ont souvent un parfum de musique traditionnelle, mais ils sont entièrement originaux. Deux des mélodies de la première version furent publiées comme supplément musical dans La Revue musicale (août 1926), mais l’ensemble de l’œuvre sous sa forme antérieure ne fut redécouvert qu’en 1988 (dans les archives de la Beseda de Brno) et publié en 1993 dans une édition d’Alena Němcová.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Am 30. Juli 1925 schrieb Janáček aus Hukvaldy an Kamila Stösslova, dass er Kinderlieder vertone—„das wird ein Vergnügen“. Sie waren eine willkommene Abwechslung für Janáček, der in jenem Sommer ebenfalls die mühevolle Aufgabe hatte, seine neue Oper Die Sache Makropulos zu überarbeiten. Janáček hatte im Juli 1924 seinen 70. Geburtstag gefeiert und befand sich auf der Höhe seiner Schaffenskraft: in jenem Jahr wurden Das schlaue Füchslein, das erste Streichquartett und das Bläsersextett Mládí uraufgeführt, und 1925 stellte er das Concertino und Die Sache Makropulos fertig. Die acht Kinderlieder [Říkadla] (JW V/16, Erstfassung) wurden fertig, bevor Janáček Ende August nach Venedig zum Musikfest der Internationalen Gesellschaft für Neue Musik reiste (wo sein Streichquartett Nr. 1 aufgeführt wurde), und die Premiere fand im Brünner Beseda-Haus im Rahmen einer Veranstaltung des Tschechischen Leservereins am 26. Oktober 1925 statt. Unter den Ausführenden befanden sich Stanislav Krtička (Klarinette) und Jaroslav Kvapil (Klavier). Janáček war anwesend und spielte bereits mit dem Gedanken, die Kinderlieder zu erweitern, doch sollte es noch ein Jahr dauern, bis er dem Zyklus zehn weitere Lieder hinzufügte, die von einem Instrumentalensemble begleitet werden (die endgültige Fassung der Kinderlieder, in der das Werk zumeist dargeboten wird). Wie es auch im Falle der Oper Das schlaue Füchslein geschehen war, hatte Janáček in der Tageszeitung Lidové noviny die Inspiration für die Kinderlieder gefunden. Von Januar bis August 1925 hatte die Zeitung eine Reihe traditioneller Kinderreime mit jeweils neuen Illustrationen veröffentlicht, und zwar in der „Kinderecke“ („Dětský koutek“) der Sonntagsausgabe. Der erste, „Frantíku, Frantíku“, erschien am 4. Januar 1925; „Der Maulwurf krabbelt“ („Leze krtek“) hingegen war der letzte der Reime, die Janáček für seine Fassung von 1925 ausgewählt hatte. Dieser war am 15. August 1925 veröffentlicht worden, was wiederum das frühestmögliche Datum ist, an dem Janáček mit der Komposition begonnen haben kann, da dieser Reim dem ersten Lied zugrunde liegt. In der Lidové noviny erschien jeder Reim mit einer Illustration; von den ersten acht waren sechs von Josef Lada (1887–1957) und zwei von Ondřej Sekora (1899–1967) bebildert worden. Von diesen unterhaltsamen Texten und Illustrationen inspiriert, schrieb Janáček eines seiner reizvollsten Werke—ein Paradebeispiel seiner späten Kompositionstechnik, hier en miniature. In den Kinderliedern bringt Janáček Ostinati durchweg sehr geschickt zum Einsatz, und die unterschiedlichen rhythmischen Vorgänge innerhalb eines einzelnen Liedes sind deutlich hörbar: die Klarinetten-Sechzehntel über langsam pendelnden Klavierakkorden in Nr. 6 („Die weiße Ziege pflückt Birnen“ [„Koza bílá hrušky sbírá“]), oder die 2-gegen-3-Bewegung in der Klavier- und Klarinettenbegleitung zu Nr. 3 („Franta rasů“), deren Melodie in unerbittlichen Vierteln erklingt. Janáčeks Melodien haben oft eine volkmusikartige Tönung, doch sind sie völlig originär. Zwei Lieder aus der ersten Version erschienen als Musikbeilage der Revue musicale (August 1926), doch wurde das Werk in jener ersten Fassung in seiner Gesamtheit erst 1988 (im Archiv des Brünner Beseda-Hauses) wiederentdeckt und 1993 in einer Ausgabe von Alena Němcová veröffentlicht.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2019
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Janáček: The diary of one who disappeared & other works
Studio Master: CDA68282Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 1 'The mole creeps along the hedgerow': Leze krtek podle meze
Track 23 on CDA68282 [1'15]
No 2 'Karel rode off to hell': Karel do pekla zajel
Track 24 on CDA68282 [0'34]
No 3 'Franta the knacker's son played the bass fiddle': Franta rasů, hrál na basu
Track 25 on CDA68282 [1'06]
No 4 'I'm giving a little talk': Dělám, dělám kázání
Track 26 on CDA68282 [1'06]
No 5 'Ho, ho, off go the cows': Hó, hó, krávy dó
Track 27 on CDA68282 [1'23]
No 6 'A white goat's picking pears': Koza bílá hrušky sbírá
Track 28 on CDA68282 [0'49]
No 7 'Vašek, pašek, the drummer': Vašek, pašek, bubeník
Track 29 on CDA68282 [0'50]
No 8 'Frantík, Frantík': Frantíku, Frantíku
Track 30 on CDA68282 [0'31]

Track-specific metadata

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