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Violin Concerto in G major, Op 95

composer
1894

 
Scharwenka's Violin Concerto in G major (1894) begins with a solo violin theme characterized by cross-rhythms (three groups of four quavers across two bars of 3/4): a recurring feature throughout the movement. A lyrical second theme in D major (dolce ed espressivo) brings pleasing contrast to the angularity of the opening subject. Initially, the development is concerned with a rhythmic repeated-note figure which appears late in the exposition, but thereafter becomes more melodic. Little cadenza-like passages lead to the development of the second theme, before Scharwenka skilfully prepares for the recapitulation, the recall of the opening theme now scored for fortissimo full orchestra. This delightful return is a little reminiscent of parallel passages in some of Mendelssohn’s sonata-form movements. Both here and throughout the following movements the solo writing is most idiomatic, with judicious use of octave doubling and other passages of double-stopping, especially effective in the approach to the final cadence.

The deeply lyrical andante tranquillo, with muted strings in the accompaniment, is imbued with a noble tenderness. An orchestral introduction, with espressivo solos for clarinet and horn, prepares for the soloist’s entry with a theme that includes a variant of a familiar descending four-note melodic shape. A new idea of wide intervals (horn, then clarinet and bassoon) leads to a more animated and rhapsodic middle section, subsiding into a passage of elegant arpeggio figurations for the violin. Tremolando strings enhance the reprise of material from the opening section. Indeed, throughout this heartfelt slow movement Scharwenka’s sensitive accompaniment plays a significant part in the expressive effect. In spite of its relatively lightweight material, the final movement is engaging and resourcefully crafted, with many subtle details (such as off-beat sforzandi) contributing to the impression of a composer who quite naturally rises above the mundane. Beginning in G minor, this finale turns to the tonic major key only belatedly. As in the first movement, the lead-back to the recapitulation is managed with great skill and elegance. In common with Lassen, Scharwenka has no need of gratuitous virtuosity, the beautifully effective solo part neatly contained and undemonstrative. Scharwenka’s concerto must be included among those numerous nineteenth-century works in this genre that deserve exposure.

from notes by Phillip Borg-Wheeler © 2019

Le Concerto pour violon en sol majeur de Scharwenka (1894) commence par un thème confié au soliste qui se caractérise par des superpositions rythmiques (trois groupes de quatre croches sur deux mesures à 3/4), qui reviennent d’un bout à l’autre du mouvement. Un second thème lyrique en ré majeur (dolce ed espressivo) crée un contraste heureux avec le côté anguleux du sujet initial. Au départ, le développement s’attache à une figure rythmée de notes répétées qui apparaît assez tard dans l’exposition, mais devient ensuite plus mélodique. De petits passages comme des cadences mènent au développement du second thème, avant que Scharwenka prépare habilement la réexposition, le rappel du thème initial étant maintenant confié à tout l’orchestre fortissimo. Ce merveilleux retour fait un peu penser à des passages analogues dans certains mouvements de forme sonate de Mendelssohn. Ici et dans les mouvements suivants, l’écriture soliste est très idiomatique, avec un usage judicieux des doublures à l’octave et autres passages en doubles cordes, particulièrement efficace à l’approche de la cadence finale.

L’andante tranquillo profondément lyrique, sur un accompagnement de cordes en sourdine, est imprégné d’une noble tendresse. Une introduction orchestrale, avec des solos espressivo de clarinette et de cor, prépare l’entrée du soliste sur un thème qui comporte une variante d’une forme mélodique descendante de quatre notes déjà entendue. Une nouvelle idée en larges intervalles (cor, puis clarinette et basson) mène à une section centrale plus animée et rhapsodique, qui s’apaise sur d’élégantes figurations d’arpèges au violon. Les cordes tremolando mettent en valeur la reprise de matériel de la section initiale. En fait, du début à la fin, cet accompagnement sensible du mouvement lent sincère joue un rôle important dans l’effet expressif. Malgré son matériel relativement léger, le finale est intéressant et écrit de manière ingénieuse, avec beaucoup de détails subtils (comme des sforzandos sur les temps faibles) contribuant à donner l’impression d’un compositeur qui s’élève tout naturellement au-dessus du terre-à-terre. Commençant en sol mineur, ce finale ne revient que tardivement à la tonique majeure. Comme dans le premier mouvement, le retour à la réexposition est géré avec beaucoup de métier et d’élégance. Comme Lassen, Scharwenka n’a nul besoin de virtuosité gratuite, la partie soliste qui fait un bel effet est résolument contenue et peu démonstrative. Le concerto de Scharwenka devrait figurer parmi ces nombreuses œuvres du XIXe siècle dans le même genre qui méritent d’être révélées.

extrait des notes rédigées par Phillip Borg-Wheeler © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Scharwenkas Violinkonzert G-Dur (1894) beginnt mit einem Thema für die Solovioline, welches sich durch Kreuzrhythmen auszeichnet (drei Gruppen von vier Achteln über zwei Takte in 3/4), ein wiederkehrendes Charakteristikum des Satzes. Ein lyrisches zweites Thema in D-Dur (dolce ed espressivo) sorgt für einen angenehmen Kontrast zu dem eckigen ersten Thema. In der Durchführung kommt zunächst eine rhythmische Tonrepetitionsfigur zum Zug, die an später Stelle in der Exposition erklang, doch danach melodischer wird. Kurze kadenzartige Passagen leiten in die Durchführung des zweiten Themas hinüber, bevor Scharwenka kunstvoll die Reprise vorbereitet, die Wiederholung des Anfangsthemas, das nun vom gesamten Orchester im Fortissimo gespielt wird. Diese reizvolle Rückkehr erinnert ein wenig an entsprechende Passagen in einigen Mendelssohn’schen Sonatenform-Sätzen. Sowohl hier als auch in den folgenden Sätzen ist die Solopartie äußerst idiomatisch, wobei der Einsatz von Oktavdoppelungen und anderen Passagen mit Doppelgriffen wohlüberlegt erfolgt und im Anflug an die Schlusskadenz besonders wirkungsvoll ist.

Das zutiefst lyrische, von gedämpften Streichern begleitete Andante tranquillo ist erfüllt von einer noblen Zartheit. Eine Orchestereinleitung mit espressivo-Soli für Klarinette und Horn bereitet mit einem Thema, das eine Variante einer bereits erklungenen, abwärts gerichteten Viertonfigur enthält, den Einsatz des Solisten vor. Ein neues Motiv mit weiten Intervallen (Horn, dann Klarinette und Fagott) leitet in einen lebhafteren rhapsodischen Mittelteil hinein, der dann in eine Passage eleganter Arpeggiofigurationen für die Solovioline herabsinkt. Tremolierende Streicher verschönern noch die Reprise des Eingangsmaterials. Und tatsächlich spielt in diesem tiefempfundenen langsamen Satz Scharwenkas feinfühlige Begleitung durchweg eine wichtige Rolle im Ausdruck. Trotz seines relativ leichtgewichtigen Materials wirkt der letzte Satz gewinnend und ist einfallsreich konstruiert, wobei viele subtile Details (wie etwa Sforzandi auf unbetonten Zählzeiten) zu dem Bild eines Komponisten beitragen, der sich ganz selbstverständlich über das Banale erhebt. Dieses Finale beginnt in g-Moll und wendet sich erst verspätet der Durtonika zu. Wie im ersten Satz erfolgt auch hier die Rückkehr zur Reprise äußerst elegant und gewandt. Ebenso wie Lassen hat auch Scharwenka es nicht nötig, Virtuosität um ihrer selbst willen einzusetzen—der wunderschön wirkungsvolle Solopart ist fein gearbeitet und unaufdringlich. Scharwenkas Konzert muss zu den vielen Werken dieses Genres gezählt werden, die im 19. Jahrhundert entstanden sind und mehr Prominenz verdient haben.

aus dem Begleittext von Phillip Borg-Wheeler © 2019
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Lassen, Scharwenka (P) & Langgaard: Violin Concertos
Studio Master: CDA68268Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Hyperion sampler - June 2019 Vol. 2
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