Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Violin Concerto in D major, Op 87

composer
1888

 
The Violin Concerto in D major of 1888 was premiered in Dessau in May that year, with the Czech violinist Karel Halíř as soloist and the composer conducting. Lassen dedicated the work to Halíř, who is perhaps best remembered as the soloist in the 1905 premiere of Sibelius’s Violin Concerto (revised version). He also played second violin in the Joachim Quartet from 1897. Individual songs such as Lassen’s may quite easily be accommodated within a recital, but a violin concerto, occupying a major part of a symphony concert, is competing for a place among an outstanding repertoire of established masterpieces. This may help to explain the much greater neglect of Lassen’s richly melodic and beautifully crafted concerto. Any enterprising soloist seeking to bring lesser-known works to audiences overdosed on the familiar favourites would be well advised not to overlook this piece. The lyrical opening theme leads to the solo violin entry with a new idea. A beautifully effective preparatory passage includes hints of what proves to be an equally engaging second subject (espressivo), before some transitional passagework in double-stopping completes the exposition material. A wide-ranging development section is followed by a modified recapitulation and a coda in which the soloist’s double-stopping in octaves contributes to the increasing intensity of the closing pages. The tender andante cantabile (6/8, B flat major) opens with a memorable theme of touching sincerity. The solo violin soon introduces a new melody, leading to a robust episode which then unexpectedly gives way to a musette-like passage (tranquillo) underpinned by a sustained open D string. A subsequent fortissimo passage, above bell-like accompaniment with tremolo in violins and violas, is very unusually (and demandingly) written for the violin, each note being doubled in unison. Apparently this highly original effect is unique in violin literature. The return of the solo violin’s first melody (now on the clarinet) is accompanied by filigree semiquavers, but the opening theme is only belatedly recalled in a coda that is also enhanced by some felicitous harmonic surprises. This movement has a freshness and unaffected charm, its simplicity never lapsing into banality. The finale is genial and capricious but nonetheless muscular—light-hearted but in no way superficial. Although semiquaver figuration predominates, the thematic material is both diverse and plentiful, a succession of attractive ideas being introduced within only a few pages. Lassen’s seemingly inexhaustible inventiveness compensates for any shortage of rhythmic variety. This delightfully characterful movement, with its concise development section, accommodates wit and piquancy, while the virtuosic solo is always tempered by a light touch. Throughout this fine concerto the beautifully written solo part is technically demanding without a hint of gratuitous showmanship.

from notes by Phillip Borg-Wheeler © 2019

Le Concerto pour violon en ré majeur composé en 1888 fut créé à Dessau au mois de mai de la même année avec le violoniste tchèque Karel Halíř en soliste, sous la baguette du compositeur. Lassen dédia cette œuvre à Karel Halíř, qui est peut-être mieux connu pour avoir créé en 1905 la version révisée du Concerto pour violon de Sibelius. Il fut aussi second violon du Quatuor Joachim à partir de 1897. Des mélodies isolées comme celles de Lassen peuvent aisément figurer au sein d’un récital, mais un concerto pour violon, occupant la majeure partie d’un concert symphonique, doit se faire une place au sein du remarquable répertoire de chefs-d’œuvre consacrés, ce qui explique peut-être le manque d’intérêt majeur porté au concerto de Lassen, pourtant riche sur le plan mélodique et réalisé avec art. Tout soliste faisant preuve d’initiative et soucieux de présenter des œuvres peu connues à des auditoires gavés des classiques du genre ferait bien de ne pas ignorer cette pièce. Le thème initial lyrique mène à l’entrée du violon solo avec une idée nouvelle. Un passage préparatoire d’une efficacité magnifique comporte des traces de ce qui s’avère être un second sujet tout aussi intéressant (espressivo), avant que quelques traits de transition en doubles cordes complètent le matériel de l’exposition. Un développement de grande envergure est suivi d’une réexposition modifiée et d’une coda où les doubles cordes en octaves du soliste contribuent à l’intensité croissante des dernières pages. Le tendre andante cantabile (à 6/8, en si bémol majeur) commence par un thème mémorable d’une touchante sincérité. Le violon solo introduit bientôt une nouvelle mélodie, menant à un robuste épisode qui laisse la place de façon inattendue à une sorte de musette (tranquillo) étayée par un ré à vide soutenu. Ensuite, un passage fortissimo, sur un accompagnement évocateur de cloches avec tremolo aux violons et aux altos, est écrit de manière très inhabituelle (et difficile) pour le violon, chaque note étant doublée à l’unisson. Cet effet très original est apparemment unique dans la littérature du violon. Le retour de la première mélodie du violon solo (maintenant à la clarinette) est accompagné par des doubles croches en filigrane, mais le thème initial n’est rappelé que tardivement dans une coda qui est rehaussée également par quelques heureuses surprises harmoniques. Ce mouvement possède une fraîcheur et un charme tout naturel, sa simplicité ne tombant jamais dans la banalité. Le finale est chaleureux et fantasque, mais néanmoins musclé—enjoué mais pas de manière superficielle. Même si la figuration en doubles croches prédomine, le matériel thématique est à la fois varié et abondant, avec une série d’idées attrayantes introduites au sein de quelques pages seulement. L’esprit d’invention apparemment inépuisable de Lassen compense la moindre pénurie de diversité rythmique. Ce mouvement d’une délicieuse originalité, avec son développement concis, concilie esprit et piquant, tandis que la virtuosité du soliste est toujours tempérée par une touche légère. Du début à la fin de ce beau concerto, la partie soliste merveilleusement écrite est ambitieuse sur le plan technique, sans le moindre soupçon de sens gratuit de la mise en scène.

extrait des notes rédigées par Phillip Borg-Wheeler © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Das Violinkonzert D-Dur von 1888 wurde im Mai desselben Jahres in Dessau uraufgeführt, wobei der tschechische Geiger Karel Halíř als Solist auftrat und der Komponist dirigierte. Lassen widmete das Werk Halíř, der heute vielleicht in erster Linie dafür bekannt ist, dass er das Violinkonzert von Sibelius (in der überarbeiteten Version) aus der Taufe hob. Ab 1897 spielte er zudem zweite Geige im Joachim-Quartett. Einzelne Lieder wie die von Lassen können sicherlich ohne Probleme in einen Liederabend eingearbeitet werden, doch ein Violinkonzert, das in einem symphonischen Konzertprogramm deutlich mehr Platz einnimmt, muss sich gegenüber einem herausragenden Repertoire etablierter Meisterwerke behaupten. Das mag die deutlich stärkere Vernachlässigung von Lassens überaus melodischem und wunderschön konstruiertem Konzert mit erklären. Jeder etwas experimentierfreudige Solist, der Interesse daran hat, das von bekannten Favoriten saturierte Konzertangebot etwas aufzufrischen, täte gut daran, dieses Stück nicht außer Acht zu lassen. Das lyrische Anfangsthema führt zum Einsatz der Solovioline mit einem neuen Motiv. Eine wunderbar wirkungsvolle Vorbereitungspassage enthält bereits Anklänge an das zweite Thema (espressivo), das sich als ebenso einnehmend erweist, bevor eine Übergangspassage mit Doppelgriffen das Material der Exposition vervollständigt. Auf eine weitgespannte Durchführung folgt eine modifizierte Reprise und eine Coda, in der die Oktav-Doppelgriffe des Solisten zu der zunehmenden Intensität am Ende des Satzes beitragen. Das zarte Andante cantabile (6/8, B-Dur) beginnt mit einem eingängigen Thema von anrührender Aufrichtigkeit. Schon bald darauf präsentiert die Solovioline eine neue Melodie, die zu einer robusten Episode führt, welche dann unerwartet in eine Musette-artige Passage (tranquillo) mit Unterstützung durch eine durchgehend gestrichene leere D-Saite übergeht. Die sich anschließende Fortissimo-Passage über glockenartiger Begleitung mit Tremolo in den Geigen und Bratschen ist—äußerst ungewöhnlich wie auch anspruchsvoll—für die Geige komponiert, wobei jeder Ton im Unisono verdoppelt wird. Wenn die erste Melodie der Solovioline wiederkehrt (diesmal in der Klarinette), wird sie von filigranen Sechzehnteln begleitet, während das Eröffnungsthema erst etwas verspätet in der Coda wiederholt wird, wobei ebenfalls einige gelungene harmonische Überraschungen zum Zug kommen. Dieser Satz besitzt eine Frische und einen natürlichen Charme und seine Schlichtheit rutscht nie ins Banale ab. Das Finale tritt gesellig und kapriziös, doch gleichwohl muskulös auf—unbeschwert, aber nie oberflächlich. Obwohl Sechzehntel-Figurationen hier vorherrschen, ist das thematische Material sowohl reichhaltig als auch vielfältig; etliche reizvolle Motive werden auf nur wenigen Partiturseiten vorgestellt. Lassens scheinbar unerschöpflicher Ideenreichtum kompensiert jeglichen Mangel an rhythmischer Vielfalt. Dieser angenehm charaktervolle Satz mit einem kurzgefassten Durchführungsabschnitt enthält sowohl Witz als auch Würze, während die Virtuosität des Solisten immer mit einer gewissen Leichtigkeit gemäßigt wird. Durch dieses gesamte herrliche Konzert hinweg ist der wunderschön ausgearbeitete Solopart stets technisch anspruchsvoll, ohne dabei auch nur einen Anflug von überflüssiger Zurschaustellung aufzuweisen.

aus dem Begleittext von Phillip Borg-Wheeler © 2019
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Lassen, Scharwenka (P) & Langgaard: Violin Concertos
Studio Master: CDA68268Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68268 track 2

Andante cantabile
Artists
ISRC
GB-AJY-19-26802
Duration
11'24
Recording date
22 June 2018
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Hyperion sampler - June 2019 Vol. 1 (HYP201906A)
    Disc 1 Track 1
    Release date: June 2019
    Download-only sampler
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...