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Variationen und Fuge über ein Originalthema, Op 18

composer
dedicated to Anton Rubinstein

 
The theme (in D flat) of Nicodé's Op 18 is a beautiful and haunting elegy, which Nicodé marks ‘slowly, solemnly’, followed by the gracefully decorated first three variations: we are already a long way from Schumann and in a world more reminiscent of Moszkowski. The metre changes from four in a bar to 12/8 for the livelier Variation 4, back to common time for Variation 5 and then to 2/4 for the delicate Variation 6. Nicodé moves to the enharmonic minor and a time signature of 6/4 for Variation 7, in which the opening solemn theme is now accompanied by rumbling triplets in the low bass register. The next four highly contrasted variations remain in C sharp minor (the first three of these also in 6/4). A brief adagio passage bridges to the fugue in the tonic major, which Nicodé characterizes as ‘proud and strong’. The subject is a variation of the first four bars of the original theme. It is thoroughly and expertly worked in a movement that lasts almost as long as the eleven variations combined, and includes a powerful statement of the subject in half time. These turbulent pages are brought to a climax and, after a long fermata, a spacious treatment of the original theme brings the work to a quiet and consoling conclusion. Nicodé dedicated his Op 18 to the great pianist and composer Anton Rubinstein.

from notes by Jeremy Nicholas © 2019

Le thème (en ré bémol majeur) de l'op.18 est une élégie magnifique et lancinante, que Nicodé marque «lentement, solennellement», suivie des trois premières variations décorées avec grâce: on est déjà loin de Schumann et dans un univers qui rappelle davantage Moszkowski. La métrique change, passant d’une mesure à quatre temps à une mesure à 12/8 dans la Variation 4 plus animée pour revenir à quatre temps dans la Variation 5, puis à 2/4 dans la délicate Variation 6. Nicodé passe au mineur enharmonique et à un chiffrage à 6/4 pour la Variation 7, où le thème initial solennel est maintenant accompagné d’un grondement de triolets dans le registre très grave. Les quatre variations suivantes, très contrastées, restent en ut dièse mineur (les trois premières de celles-ci également à 6/4). Un court passage adagio fait un pont avec la fugue à la tonique majeure que Nicodé qualifie de «fière et forte». Le sujet est une variante des quatre premières mesures du thème original. Il est travaillé de manière minutieuse et experte dans un mouvement qui dure presque aussi longtemps que l’ensemble des onze variations et comporte une puissante exposition du sujet à 42. Ces pages turbulentes convergent vers un sommet et après un long point d’orgue, un traitement ample du thème original mène cette œuvre à une conclusion calme et consolante. Nicodé dédia son op.18 au grand pianiste et compositeur Anton Rubinstein.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Das Thema (in Des-Dur) ist eine wunderschöne, eindringliche Elegie, die Nicodé mit „Langsam, feierlich“ bezeichnet, worauf die ersten drei elegant verzierten Variationen folgen: hiermit sind wir weit von Schumann entfernt und befinden uns in einer Welt, die eher an Moszkowski erinnert. In der lebhaften vierten Variation wechselt der Rhythmus von 4/4 nach 12/8, in der fünften zurück zum Viervierteltakt und dann in einen 2/4-Takt in der zarten sechsten Variation. Beim Übergang in die siebte Variation findet ein enharmonischer Wechsel nach Moll statt und der Rhythmus geht in 6/4 über, wobei das feierliche Eröffnungsthema nun von grummelnden Triolen in tiefer Basslage begleitet wird. Die folgenden vier, äußerst unterschiedlichen Variationen bleiben in cis-Moll (und die erste drei davon steht ebenfalls in 6/4). Eine kurze Adagio-Passage leitet in die Fuge in der Durtonika hinein, die Nicodé als „Stolz u. kräftig“ bezeichnet. Das Thema ist eine Variation der ersten vier Takte des ursprünglichen Themas. Es wird gründlich und fachmännisch in einen Satz eingearbeitet, der fast ebenso lang ist wie die elf Variationen zusammengenommen, und es erklingt eine kraftvolle Version des Themas im halben Tempo. Die Musik wird zusehends turbulent und erreicht einen Höhepunkt; nach einer langen Fermate wird mit einer ausgedehnten Version des Originalthemas der Satz zu einem ruhigen und tröstlichen Schluss geführt. Nicodé widmete sein op. 18 dem großen Pianisten und Komponisten Anton Rubinstein.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2019
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Nicodé: Ein Liebesleben & other piano works
Studio Master: CDA68269Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 01: Thema: Langsam, feierlich –
Movement 02: Variation I: In demselben Tempo –
Movement 03: Variation II –
Movement 04: Variation III: Sehr getragen –
Movement 05: Variation IV: Bewegt und sehr leicht –
Movement 06: Variation V: Grandios und scharf markirt
Movement 07: Variation VI: Ruhig und sehr gebunden
Movement 08: Variation VII: Tempo des Themas –
Movement 09: Variation VIII: Sehr ernst
Movement 10: Variation IX: Dröhnend und feurig
Movement 11: Variation X: Ruhig
Movement 12: Variation XI: Etwas bewegt
Movement 13: Fuge: Stolz und kräftig; anfangs mäßig schnell, nach und nach lebhafter

Track-specific metadata

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