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Andenken an Robert Schumann 'Sechs Phantasiestücke', Op 6

composer
dedicated to Clara Schumann

 
Andenken an Robert Schumann (‘Memories of Robert Schumann’), Op 6, is dedicated ‘most respectfully to Frau Dr Clara Schumann’. One wonders what the great lady would have made of this substantial homage to her late husband lasting over half an hour. It is manifestly a sincere compliment—a love letter of sorts—but the music is such a close imitation of Robert Schumann’s unique musical style that it might be heard as pastiche or even parody. Listening blind to the first bar of No 1, for instance, anyone with the slightest knowledge of piano music would instantly identify the composer as Robert Schumann. ‘Extremely lively and marked’ is Nicodé’s instruction to the player (and, by the way, the F sharp / F natural collision in bar 16 [0'20] followed by the B natural / B flat clash in bar 20 are not finger slips, as might be supposed, but played as written!). No 2 (‘Fresh and strongly accented’) might have come out of the pages of Schumann’s Carnaval. At 1'13 and halfway through [3'28] there are sections marked Intermezzo I (‘a little more animated’) and Intermezzo II (moving from three flats to four) to be played ‘more slowly and gloomily’. In No 3 (‘capriciously and determined’) Nicodé has fun, like his role model, with triple time. No 4 (‘slowly, with expression’) has themes that surely Schumann himself would have been proud to own, with its contrasting voices of Florestan and Eusebius. With No 5 (Sehr langsam—‘very slowly’) we move into Schumann’s tragic twilight years which, after an impassioned middle section, subside into the final bars with the touching marking ‘like in old times’. The final piece of the set (also the longest) puts one in mind of the Davidsbündlertänze, Schumann’s own Op 6.

from notes by Jeremy Nicholas © 2019

Andenken an Robert Schumann («Souvenirs de Robert Schumann»), op.6, est dédié «avec le plus grand respect à Frau Dr Clara Schumann». On se demande ce que cette grande dame a pu faire de ce substantiel hommage à feu son époux qui dure plus d’une demi-heure. Il s’agit manifestement d’un compliment sincère—une lettre d’amour si l’on peut dire—mais la musique est une imitation tellement proche du style musical unique de Robert Schumann qu’on pourrait l’entendre comme un pastiche ou même une parodie. En écoutant à l’aveugle la première mesure du no 1, par exemple, quiconque connaît un tant soit peu la musique pour piano identifiera d’emblée le compositeur comme étant Robert Schumann. Nicodé demande à l’instrumentiste «très animé et marqué» (au passage, il faut signaler que la collision fa dièse / fa naturel à la mesure 16 [0'20], ainsi que le conflit suivant si naturel / si bémol à la mesure 20 ne sont pas des fausses notes de la part du pianiste, comme on pourrait le supposer, mais la réalité de ce qui est écrit!). Le no 2 («plein d’entrain et fortement accentué») pourrait être tiré du Carnaval de Schumann. À 1'13 et au milieu [3'28] se trouvent des sections marquées Intermezzo I («un peu plus animé») et Intermezzo II (passant de trois bémols à quatre) qu’il faut jouer «plus lentement et d’un air lugubre». Dans le no 3 («capricieux et fermement décidé»), Nicodé s’amuse comme son modèle, avec le rythme ternaire. Dans le no 4 («lentement, avec expression»), il y a des thèmes que Schumann lui-même aurait sûrement été fier d’avoir trouvés, avec les voix contrastées de Florestan et d’Eusebius. Avec le no 5 (Sehr langsam—«très lentement»), on entre dans les années tragiques du crépuscule de la vie de Schumann qui, après une section centrale passionnée, s’apaise au cours des dernières mesures avec la touchante indication «comme au bon vieux temps». Le dernière pièce du recueil (la plus longue) fait penser aux Davidsbündlertänze, le propre op.6 de Schumann.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Man fragt sich, wie die große Musikerin diese beträchtliche Huldigung an ihren verstorbenen Ehegatten (mit einer Dauer von über einer halben Stunde) wohl verstand. Es handelt sich offenkundig um ein aufrichtiges Kompliment—eine Art Liebesbrief—, doch ist die Musik eine so starke Imitation des charakteristischen Stils Robert Schumanns, dass diese Stücke als Pasticcio oder sogar als Parodie interpretiert werden könnten. Selbst mit nur flüchtigen Kenntnissen des Klavierrepertoires würde man beim „Blindhören“ beispielsweise des ersten Takts der ersten Nummer sofort auf Robert Schumann als Komponisten tippen. Nicodés Spielanweisung lautet „Äusserst lebhaft und markirt“ (und übrigens sind die Kollisionen von Fis und F in Takt 16 [0'20] sowie H und B in Takt 20 keine Ausrutscher, wie man annehmen könnte, sondern gespielt wie notiert!). Nr. 2 („Frisch und kräftig, sehr markirt“) könnte aus Schumanns Carnaval stammen. Bei 1'13 und in der Mitte des Stücks [3'28] sind Passagen, die als Intermezzo I („Ein klein Wenig belebter“) und Intermezzo II (das von drei b-Vorzeichen zu vier wechselt) bezeichnet sind, wobei die Letztere „Sehr gehalten und düster“ zu spielen ist. In Nr. 3 („Capriciös und entschlossen“) vergnügt Nicodé sich, wie sein Vorbild, mit dem Dreierrhythmus. Nr. 4 („Langsam, mit Ausdruck“) hat Themen, auf die Schumann sicher stolz gewesen wäre, hätte er sie komponiert—es kommen hier kontrastierende Stimmen wie die von Florestan und Eusebius zum Zug. Mit Nr. 5 („Sehr langsam“) bewegen wir uns in die tragischen Dämmerjahre Schumanns, die nach einem leidenschaftlichen Mittelteil in die Schlusstakte mit der anrührenden Anweisung „wie früher“ überschrieben sind. Das letzte (und längste) Stück dieser Sammlung ruft Schumanns Davidsbündlertänze op. 6 in Erinnerung.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2019
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Nicodé: Ein Liebesleben & other piano works
Studio Master: CDA68269Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 1: Äusserst lebhaft und markirt
No 2: Frisch und kräftig, sehr markirt
No 3: Capriciös und entschlossen
No 4: Langsam, mit Ausdruck
No 5: Sehr langsam
No 6: Energisch, wild

Track-specific metadata

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