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Rondo de concert, Op 27

composer

 
The original title-page of Herz’s Op 27 reads thus: Rondo de concert pour le Piano-Forte Avec Accompagnement de deux Violons, Alto et Basse Ad-Libitum Dedié à Mademoiselle Emilie Seilliere et Composé par Henri Herz. It was also printed as a piano solo (without the dedication). There is an attractive, graceful introduction, typical of Herz—a slow version (larghetto cantabile) of what will become the second subject of the rondo proper—before a cadenza and the main theme: a jaunty dance-like air with a pedal point in the tonic key of A major. Herz’s dedicatee, incidentally, was a member of a wealthy French banking family, became the Countess of Sommariva and was the subject of a famous painting (1833) by Charles Boulanger de Boisfremont.

Herz’s music makes ‘no pretence at depth or intensity’, observed Arthur Loesser in his magisterial Men, Women and Pianos (Simon & Schuster, 1954), ‘but contain[s] many a graceful loop of arpeggio, many a thrum of titillating repeated notes, many a provocative octave leap’. The success or failure of such a bon-bon relies entirely on the execution of the soloist who must combine those characteristics for which Herz was so renowned. When he first toured the United States in 1846, even the conservative Bostonian critic John Sullivan Dwight fell under his spell, praising ‘the exquisite finish’ of his playing and stating that the ‘precision and delicacy of his touch surpassed everything we have heard’. (For further biographical information on Henri Herz, the reader is referred to the booklet for Volume 35.)

from notes by Jeremy Nicholas © 2019

La page de titre originale de l’op.27 de Herz se lit: Rondo de concert pour le Piano-Forte Avec Accompagnement de deux Violons, Alto et Basse Ad-Libitum Dedié à Mademoiselle Emilie Seilliere et Composé par Henri Herz. Il fut aussi édité sous forme de solo pour piano (sans dédicace). Une introduction charmante et élégante, typique de Herz—une version lente (larghetto cantabile) de ce qui deviendra le second sujet du rondo proprement dit—précède une cadence et le thème principal: un air enjoué comme une danse avec une pédale à la tonique de la majeur. Soit dit en passant, la dédicataire de Herz appartenait à une riche famille française de banquiers; elle devint la comtesse de Sommariva et fit l’objet d’un célèbre tableau (1833) de Charles Boulanger de Boisfremont.

La musique de Herz «n’a pas la prétention d’être profonde ou intense», observa Arthur Loesser dans son magistral Men, Women and Pianos (Simon & Schuster, 1954), «mais contient plus d’un gracieux enchaînement d’arpèges, plus d’un bourdonnement de notes répétées émoustillantes, plus d’un saut d’octave provocant». Le succès ou l’échec d’un tel bonbon tient entièrement à l’exécution du soliste qui doit posséder toutes ces caractéristiques qui faisaient la notoriété de Herz. Lorsqu’il fit sa première tournée aux États-Unis en 1846, même le critique bostonien conservateur John Sullivan Dwight tomba sous son charme, faisant l’éloge du «fini magnifique» de son jeu et déclarant que la «précision et délicatesse de son toucher surpassaient tout ce que nous avions entendu» (pour d’autres informations biographiques sur Henri Herz, le lecteur se reportera au livret du Volume 35).

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Das originale Titelblatt von Herz’ Opus 27 lautet: Rondo de concert pour le Piano-Forte Avec Accompagnement de deux Violons, Alto et Base Ad-Libitum Dedié à Mademoiselle Emilie Seilliere et Composé par Henri Herz. Ohne diese Widmung wurde es auch als Stück für Klavier solo gedruckt. Es beginnt, typisch für Herz, mit einer anmutigen Einleitung (larghetto cantabile)—einer langsamen Version dessen, was im eigentlichen Rondo als zweites Thema auftreten wird—, dann folgt eine Kadenz und das Hauptthema: eine fröhliche Tanzmelodie über einem Orgelunkt in A-Dur. Herz widmete das Stück übrigens einem Mitglied einer wohlhabenden französischen Bankiersfamilie, die später Gräfin von Sommariva und als solche 1833 in einem berühmten Gemälde von Charles Boulanger de Boisfremont porträtiert wurde.

Arthur Loesser schrieb in seinem Standardwerk Men, Women and Pianos (Simon & Schuster, 1954) über Herz’ Musik, sie gebe sich „gar nicht erst den Anschein von Tiefe oder Eindringlichkeit, bringt aber gerne hier eine Arpeggio-Drehung, da einen Trommelwirbel reizvoller Tonrepetitionen, dort einen gewagten Oktavsprung“. Ein solches musikalisch-virtuoses Bonbon steht und fällt mit der Ausführung durch den Solisten, der diese Herz’schen Lieblingseffekte zu einem Ganzen zusammenfügen muss. Als er 1846 zu ersten Mal die USA bereiste, fiel selbst der konservative Bostoner Kritiker John Sullivan Dwight unter seinen Bann, rühmte die „raffinierte Perfektion“ seines Spiels und merkte an: „Genauigkeit und Zartheit seines Anschlags übertreffen alles, was wir je hörten.“ (Mehr zu Herz’ Biografie findet der Leser im Booklet zu Folge 35.)

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2019
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Schumann (C): Piano Concerto & works by Hiller, Herz & Kalkbrenner
Studio Master: CDA68240Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68240 track 5

Artists
ISRC
GB-AJY-19-24005
Duration
11'25
Recording date
4 May 2018
Recording venue
Federation Concert Hall, Hobart, Tasmania, Australia
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Veronika Vincze
Hyperion usage
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