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Konzertstück, Op 113

composer

 
If his Piano Concerto No 2 in F sharp minor, Op 69, is the best of Hiller’s works in that genre—and indeed among the finest of all Romantic Piano Concertos—the Konzertstück, Op 113, must be placed not so very far beneath it. The first page of the score is given a title—Alla Marcia—and Hiller requests it to be played ‘allegro energico e con fuoco’. One might, with some justification, venture the opinion that the (initially) arresting dotted motif of the march that dominates the first ‘movement’ outstays its welcome by several minutes. The composer seems unwilling to develop the idea in any more than a superficial manner, though the writing for the soloist is bold and virtuosic, and the orchestration effective at the very least, in the same ostensibly effortless, competent manner as any other well-trained German musician of that period.

After some exacting passagework (apart from a good octave technique, the soloist must have fluent allegro semiquavers in thirds and fourths), the music gradually quietens over twenty-seven transitional bars and modulates from C major to A flat major, the key of the second section marked ‘andante religioso’ (9'23"). After the arpeggiated chorale tune has been heard twice, there is an unusual interlude of fourteen bars with the soloist playing a tremolando in both hands, after which the orchestra takes up the theme with the piano offering an accompaniment in octaves above it. The music dies to a pianissimo tonic chord, followed by a link of fifteen bars that leads without a break into the final section (at 13'47"). This also has a title—Saltarello—and a lively one it proves to be (presto in 6/8). Unlike the Alla Marcia, Hiller overflows with ideas to vary the relentless dancing stream of triplets, introducing an attractive second syncopated subject (in octaves), some cruelly testing thirds played simultaneously in both hands (con forza), and a delightfully airy further motif (heard only once), before soloist and orchestra jostle their boisterous way to the final pages in a friendly discourse both seem reluctant to bring to a conclusion. The score is dedicated to the Austrian virtuoso Alfred Jaëll (1832–1882).

from notes by Jeremy Nicholas © 2019

Si son Concerto pour piano n° 2 en fa dièse mineur, op.69, est la meilleure des œuvres de Hiller dans ce genre—et, en fait, compte parmi les plus beaux concertos pour piano romantiques—on peut considérer que le Konzertstück, op.113, se situe pratiquement au même niveau. La première page de la partition porte un titre—Alla Marcia—et Hiller demande qu’elle soit jouée «allegro energico e con fuoco». On pourrait avancer, à juste titre, que le motif pointé saisissant (initialement) de la marche qui domine le premier «mouvement» s’éternise pendant plusieurs minutes. Le compositeur ne semble pas disposé à développer cette idée autrement que d’une manière superficielle, mais l’écriture pour le soliste est audacieuse et virtuose, et l’orchestration efficace à tout le moins, avec cette aisance naturelle et cette compétence propres à tout musicien allemand de cette époque ayant reçu une bonne formation.

Après quelques traits difficiles (en plus d’une bonne technique d’octaves, le soliste doit pouvoir jouer avec fluidité des doubles croches allegro en tierces et en quartes), la musique se calme peu à peu pendant vingt-sept mesures de transition et module de do majeur à la bémol majeur, tonalité de la deuxième section marquée «andante religioso» (9'23). Après avoir entendu deux fois l’air de choral arpégé, il y a un interlude inhabituel de quatorze mesures, où le soliste joue tremolando aux deux mains; l’orchestre reprend ensuite le thème sur lequel le piano offre un accompagnement en octaves. La musique s’éteint sur un accord de tonique pianissimo, suivi d’une transition de quinze mesures qui mène sans interruption à la section finale (à 13'47"). Elle aussi porte un titre—Saltarello—et s’avère très animée (presto à 6/8). Contrairement à l’Alla Marcia, Hiller déborde d’idées pour varier le flot dansant et ininterrompu de triolets, introduisant un séduisant second sujet syncopé (en octaves), avec des tierces d’une difficulté éprouvante jouées simultanément aux deux mains (con forza), et un autre motif d’une délicieuse légèreté (exposé une seule fois), avant que le soliste et l’orchestre se bousculent de manière turbulente en allant aux dernières pages dans une conversation amicale qu’ils semblent réticents à conclure. Cette partition est dédiée au virtuose autrichien Alfred Jaëll (1832–1882).

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Sein Klavierkonzert Nr. 2 fis-Moll, op. 69, lässt sich als sein gelungenster Beitrag zur Gattung betrachten, ja als eines der schönsten romantischen Klavierkonzerte überhaupt. Doch das Konzertstück op. 113 rangiert nicht sehr weit darunter. Die erste Partiturseite trägt den Titel Alla Marcia, und Hiller verlangt einen Vortrag „allegro energico e con fuoco“. Mit einigem Recht lässt sich sagen, dass der „Satz“ sich vielleicht einige Minuten zu lang mit dem eingangs durchaus fesselnden punktierten Marschmotiv abgibt, das den gesamten Satz beherrschen wird. Offenbar will der Komponist es kaum mehr als oberflächlich weiterentwickeln, trotz des insgesamt gewagten, virtuos gehaltenen Soloparts und der effektvollen, betont mühelosen und gekonnten Instrumentierungskunst, über die jeder gut ausgebildete deutsche Komponist jener Zeit verfügte.

Nach anspruchsvollem Laufwerk—für das der Solist nicht nur über eine saubere Oktavtechnik verfügen muss, sondern über ebenso leicht fließende Terz- und Quartläufe—beruhigt sich die Musik über eine Überleitung von 27 Takten hinweg allmählich und moduliert von C- nach As-Dur, die Tonart des zweiten Teils, der „andante religioso“ bezeichnet ist (bei 9'23''). Nachdem dessen arpeggiertes Choralthema zweimal erklungen ist, folgt ein ungewöhnliches, vierzehntaktiges Zwischenspiel, in dem der Solist in beiden Händen tremolando zu spielen hat; darauf greift das Orchester das Thema auf, während der Solist eine Begleitung in Oktaven darüber spielt. Die Musik verebbt bis zu einem Tonika-Akkord im pianissimo, an den sich ein Übergang von fünfzehn Takten anschließt; er leitet ohne Pause zum Schlussteil über (bei 13'47''). Auch dieser trägt einen Titel—Saltarello—und zeigt sich als sehr lebhaft (ein Presto im 6/8-Takt). Anders als im Alla Marcia sprudelt Hillers Erfindungskraft hier förmlich über von Einfällen über dem unablässigen triolischen Tanzrhythmus; er führt ein attraktives synkopisches Seitenthema in Oktaven ein, einige grauenhaft schwierige Terzen in beiden Händen gleichzeitig (con forza) und, nur ein einziges Mal, ein wunderbar luftiges weiteres Motiv, bevor Solist und Orchester die Musik in freundschaftlich-scherzhaftem Dialog bis zu den letzten Seiten der Partitur vorantrieben—ein Dialog, den beide nur ungern beenden. Das Stück ist dem österreichischen Virtuosen Alfred Jaëll gewidmet.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2019
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Schumann (C): Piano Concerto & works by Hiller, Herz & Kalkbrenner
Studio Master: CDA68240Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68240 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-19-24004
Duration
20'51
Recording date
4 May 2018
Recording venue
Federation Concert Hall, Hobart, Tasmania, Australia
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Veronika Vincze
Hyperion usage
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