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Violin Concerto No 3 in G major, K216

composer
12 September 1775

 
Despite the two-year gap between Mozart’s First Violin Concerto and his Second, the most startling advance in artistic inspiration and identity occurs not between these two, but in the three months which separate the Second Concerto from the Third, which was completed on 12 September 1775. Suddenly, we are hearing the 19-year-old Mozart as we know him from the great piano concertos of the 1780s—elegant, witty, beguilingly changeable, and above all capable of writing music of surpassing beauty. The first movement finds him in the rare act of borrowing material from another work, the opening orchestral section being based on an aria from his recent opera Il re pastore (The shepherd king), in which the main character sings of his love for the shepherd’s lot, unaware that he is of royal blood. The implied mixture of nobility and carefree contentment could not be a more apt way of characterising the concerto movement. It is the slow movement, however, which has won this work a place in people’s hearts. ‘An adagio that seems to have fallen straight from heaven’ is how the Mozart scholar Alfred Einstein described it, and indeed this is a movement that exhibits to an outstanding degree that God-given talent for serene melodic perfection that was Mozart’s alone. The nocturnal sound-world, too, is new to the violin concertos, with the orchestral strings muted and the oboes giving way to softer-toned flutes.

The rondeau finale demonstrates another feature that was to colour many of Mozart’s later concertos, namely a greater independence given to the wind section, which here even has the work’s final say. More noticeable, however, is the element of knowing skittishness that it introduces, nowhere more so than when, after the cheerful main theme has made its third appearance, orchestral pizzicatos accompany an exaggeratedly powdered French-style gavotte, and then a more rustic tune is heard with bagpipe-like drones from the soloist. Scholarship has revealed this tune to be a popular song of the day known as ‘The Strasbourger’, and that this concerto is therefore the one that Mozart performed ‘like oil’. The music lovers of Augsburg were fortunate indeed!

from notes by Lindsay Kemp © 2018

Malgré les deux années qui séparent le Premier Concerto pour violon de Mozart du Second, c’est non pas entre ces deux partitions que Mozart fait le bond le plus spectaculaire dans son inspiration et son identité artistiques mais au cours des trois mois séparant le Second du Troisième, achevé le 12 septembre 1775. Soudain, nous écoutons le Mozart de 19 ans comme celui que nous connaissons à travers les grands concertos pour piano des années 1780—élégant, plein d’esprit, séduisant par son imprévisibilité, et surtout capable d’écrire une musique à la beauté sans pareil. Fait rare, Mozart emprunte dans le premier mouvement un passage d’une autre œuvre; la section orchestrale du début repose en effet sur un air de son récent opéra Il re pastore (Le Roi pasteur), où le personnage principal chante combien il aime la condition de berger, ignorant qu’il est de sang royal. Ce mélange implicite de noblesse et de bonheur insouciant caractérise on ne peut mieux le mouvement initial du concerto. Mais c’est toutefois le mouvement lent qui a gagné à l’œuvre le cœur du public. Pour le spécialiste de Mozart Alfred Einstein, «on le croirait tout droit tombé du ciel»; et, de fait, ce mouvement déploie à un degré peu commun ce don inné pour forger des mélodies si sereines, si parfaites qui n’appartenait qu’à Mozart. Cet univers sonore nocturne était lui aussi nouveau dans un concerto pour violon, avec les cordes de l’orchestre jouant avec sourdine et les hautbois laissant place aux sonorités plus douces des flûtes.

Le rondeau final présente un autre trait qui allait marquer nombre des concertos ultérieurs de Mozart, à savoir l’indépendance accrue concédée aux vents, qui ont même ici le dernier mot de la partition. Le plus remarquable est néanmoins la touche d’espièglerie délibérée que Mozart introduit; c’est après le troisième énoncé du jovial thème principal que ce caractère est le plus flagrant, lorsque les pizzicatos orchestraux accompagnent une gavotte à la française exagérément empesée, et que l’on passe ensuite à un air plus rustique, sur les bourdons du soliste imitant la cornemuse. Des études ont révélé que cet air était un chant en vogue à l’époque, connu comme «Le Strasbourgeois»; ce concerto est donc celui que Mozart joua «comme sur des roulettes». Les mélomanes d’Augsbourg ont eu bien de la chance!

extrait des notes rédigées par Lindsay Kemp © 2018
Français: Claire Delamarche

Trotz der zweijährigen Pause zwischen Mozarts erstem und zweitem Violinkonzert erfolgte die auffälligste Neuerung in Sachen künstlerischer Inspiration und Identität nicht zwischen diesen beiden Konzerten, sondern in den drei Monaten, die das zweite vom dritten Konzert trennen, das am 12. September 1775 abgeschlossen wurde. Plötzlich hört man den 19-jährigen Mozart, wie wir ihn aus den großartigen Klavierkonzerten der 1780er Jahre kennen—elegant, witzig, betörend wandelbar und vor allem fähig, Musik von unübertroffener Schönheit zu schreiben. Im ersten Satz überrascht Mozart durch seine Übernahme von Material aus einem anderen Werk, weil er das nur selten tat. Hier beruht der einleitende Orchesterabschnitt auf einer Arie aus Mozarts kurz zuvor komponierten Oper Il re pastore (Der König als Hirte), in der der Hauptdarsteller liebevoll vom Schäferdasein singt, ohne sich seines königlichen Blutes bewusst zu sein. Die implizite Mischung aus Adel und sorgenfreier Zufriedenheit könnte diesen Satz nicht besser beschreiben. Der Grund, warum das Konzert den Menschen ans Herz wuchs, war allerdings der langsame Satz. Ein Adagio „wie vom Himmel gefallen“ beschrieb der Mozartkenner Alfred Einstein den zweiten Satz. Tatsächlich lässt dieser Satz deutlich das gottgegebene Talent für gelassene melodische Perfektion erkennen, über das nur Mozart verfügte. Neu ist in diesen Violinkonzerten auch die nächtliche Klangwelt, in der die Orchesterstreicher mit Dämpfern spielen und die Oboen den weicher klingenden Flöten das Feld räumen.

Der Schlusssatz, Rondeau, weist noch eine Eigenschaft auf, die zahlreiche spätere Konzerte Mozarts färben sollte, nämlich die größere Selbstständigkeit der Holzbläser. Hier im Werk haben sie sogar das letzte Wort. Deutlicher sticht aber das hier erstmals verwendete Element bewusster Neckerei hervor, am auffälligsten nach dem dritten Auftritt des fröhlichen Hauptthemas, wo Orchesterpizzikati eine übertrieben forsche Gavotte im französischen Stil begleiten und dann eine deftigere Melodie mit dudelsackähnlichen Borduntönen vom Solisten zu hören ist. Musikwissenschaft hat gezeigt, dass diese Melodie ein damals beliebtes Lied unter der Bezeichnung „ad notam Straßburger“ war. Damit wäre wohl dieses Violinkonzert eben jenes Konzert, von dem Mozart schrieb, es „gieng wie öhl“. Die Musikliebhaber von Augsburg hatten tatsächlich viel Glück!

aus dem Begleittext von Lindsay Kemp © 2018
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Mozart: Violin Concertos Nos 1, 2 & 3
Studio Master: LSO0804-DDownload onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Adagio
Movement 3: Rondeau: Allegro

Track-specific metadata

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