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Violin Concerto No 1 in B flat major, K207

composer
14 April 1773

 
The first—dated 14 April 1773—is also his first original concerto for any instrument, for while a handful of earlier keyboard concertos were based on material by other composers, this is entirely the product of his own imagination. Although a long way from attaining the greatness of his best concertos, it shows few signs of compositional inexperience. At 17, Mozart had already written more than 20 symphonies and seven operas, for instance, and his ready grasp of the skills of structural clarity, effective orchestral writing and affecting lyrical invention are certainly on display here. What is missing, perhaps, is the more relaxed playful note that can be heard in the other violin concertos; good-natured though it may be, this is in some ways a rather serious and formal first attempt.

If that makes it less memorable than its counterparts, it does not stop it from being enjoyable. The first movement is as buoyant as such a movement should be, the orchestra poised and formal and the soloist mixing graceful melody with more angular fast-note figuration, while the slow movement is a gentle Adagio whose rich but placid air clearly owes something to Mozart’s operatic experience. The finale is a dialogue between soloist and orchestra, which bustles with violinistic athletics, and whose scampering main theme recalls the mood of mid-century concertos by Haydn. At the request of Brunetti, Mozart later wrote a replacement for this movement, but more substantial and brilliant though that one may be, it cannot match the brisk, youthful high spirits of the original.

from notes by Lindsay Kemp © 2018

Le premier—daté du 14 avril 1773—est également son premier concerto original tous instruments confondus; en effet, alors qu’il avait écrit précédemment une poignée de concertos pour clavier en empruntant le matériau musical d’autres compositeurs, tout dans cette nouvelle œuvre était le fruit de sa propre imagination. Même s’il lui restait un long chemin à parcourir avant d’atteindre à la majesté de ses meilleurs concertos, celui-ci montre peu de signes d’une quelconque inexpérience compositionnelle. À 17 ans, Mozart avait déjà écrit notamment plus de vingt symphonies et sept opéras, et l’on se rend compte ici de son sens inné de la clarté structurelle, de l’écriture orchestrale efficace et de l’émotion lyrique. Ce qui manque, peut-être, c’est la touche plus détendue et espiègle que l’on peut trouver dans ses autres concertos pour violon; aussi positive cette partition soit-elle de caractère, il s’agit là d’un galop d’essai qui, par certains égards, est plutôt sérieux et formel.

Si cela rend le Premier Concerto moins marquant que ses compagnons, cela ne lui ôte nullement son charme. Le premier mouvement est aussi enjoué qu’on peut s’y attendre, l’orchestre est posé et solennel, et le soliste se partage entre des mélodies gracieuses et des traits rapides et plus anguleux. Le mouvement lent est un Adagio tout de douceur, dont le caractère opulent mais tranquille doit à l’évidence quelque chose à l’expérience lyrique de Mozart. Le finale est un dialogue entre soliste et orchestre; il s’agite en démonstrations athlétiques du violon, et son thème principal galopant rappelle l’atmosphère des concertos composés par Haydn au milieu du siècle. À la demande de Brunetti, Mozart écrivit un nouveau finale en remplacement de celui-ci; mais, malgré le fait que le nouveau morceau soit plus consistant et plus brillant, il ne peut détrôner la vivacité enjouée et juvénile de l’original.

extrait des notes rédigées par Lindsay Kemp © 2018
Français: Claire Delamarche

Das erste—mit 14. April 1773 datiert—ist auch sein erstes eigenes Konzert für ein Instrument. Es gibt zwar eine Handvoll früherer Konzerte für Tasteninstrument, die beruhten aber auf Material anderer Komponisten. Dagegen ist das 1. Violinkonzert ausschließlich das Produkt von Mozarts eigener Kreativität. Dieses Violinkonzert mag von Mozarts besten Konzerten noch weit entfernt sein, lässt aber kaum Anzeichen kompositorischer Unerfahrenheit erkennen. Mit 17 Jahren hatte Mozart schon mehr als 20 Sinfonien und sieben Opern komponiert, und seine leichthändige Beherrschung solcher Fähigkeiten wie strukturelle Klarheit, wirksame Orchestrierung und lyrischer Einfallsreichtum kommt sicher auch hier zum Tragen. Was womöglich fehlt, ist die entspannt verspielte Note, die man in den anderen Violinkonzerten hören kann. Auch wenn das Werk wirklich versucht, sich gut gelaunt zu geben, ist es auf gewisse Weise doch ein ziemlich ernster und formaler erster Versuch.

Vielleicht hinterlässt es deshalb im Vergleich mit seinen Artgenossen keinen so großen Eindruck, was nicht bedeutet, dass es kein Vergnügen bereiten würde. Der erste Satz ist so schwungvoll, wie so ein Satz sein sollte: Das Orchester gibt sich selbstsicher und offiziell, und der Solist verbindet eine anmutige Melodie mit eher vierkantigen schnellen Figuren. Der langsame Satz hingegen ist ein sanftes Adagio, dessen gesättigte aber ruhige Atmosphäre eindeutig von Mozarts Opernerfahrung geprägt wurde. Der sich durch athletische Virtuosität des Violinspiels auszeichnende Schlusssatz ist ein Dialog zwischen dem Solisten und dem Orchester. Das rasche Hauptthema hier erinnert an die Stimmung von Haydns Konzerten aus der Mitte des Jahrzehnts. Auf Anfrage von Brunetti schrieb Mozart später einen neuen Schlusssatz. Der mag vielleicht gewichtiger und brillanter sein, kann sich aber nicht an der forschen, jugendlichen Aufruhr des ursprünglichen Satzes messen.

aus dem Begleittext von Lindsay Kemp © 2018
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Mozart: Violin Concertos Nos 1, 2 & 3
Studio Master: LSO0804-DDownload onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro moderato
Movement 2: Adagio
Movement 3: Presto

Track-specific metadata

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