Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Symphonic poem for piano and orchestra, Op 43

August 1865; first performed on 26 February 1866 by Sophie Dumon in Antwerp; the title 'Symphonic poem' replaced that of 'piano concerto' in 1885; sometimes given as Op 43b (and as Op 46 on one of the score title pages)

Regarded as the founding father of the national movement to establish Flemish music in Belgium, Peter Benoit (1834–1901) studied with Fétis at the Royal Conservatoire in Brussels, an institution very much francophone in its sensibility. This undoubtedly heightened his Flemish consciousness. After winning the Belgian Prix de Rome in 1857, and following the advice of Fétis, he visited Dresden, Cologne, Berlin, Munich and Prague. Between 1859 and 1863 he was conductor of the Théâtre des Bouffes-Parisiens in the French capital where he hoped to establish himself as an operatic composer. This met ultimately with failure, and disillusioned by the French musical scene he returned to Belgium, settling in Antwerp in 1867. Here his efforts to found a Flemish music school were rewarded when the Belgian Government voted to augment its status to that of Royal Flemish Conservatory in larger recognition of the development of Flemish culture. Benoit devoted much energy to the concept of Flemish musical nationalism, which he hoped might achieve a level of creative imagination to match the leaders of German and French music. In this he was also inspired by Herder’s influential theory of Volksgeist, laying much stress on the significance of folk song and the rhythmic attributes of the Flemish language which, he fervently believed, provided the seeds of a national voice.

While in Paris, Benoit completed five volumes of Contes et ballades, Op 34, for solo piano, in 1861 (published in Paris in four volumes in 1866). These pieces were important in that they were inspired by Flemish legends and folk tales. This did not escape one Parisian critic who described Benoit as ‘le Walter Scott de la musique’. Stimulated by the content and character of these pieces, Benoit completed a piano concerto in three movements, Op 43b, in August 1865, which was performed for the first time in Antwerp on 26 February 1866 by the young pianist Sophie Dumon. At the same concert Dumon’s brother, Jean, performed Benoit’s flute concerto, Op 43a (also completed in 1865), for the first time. In 1885 Benoit assigned the title of Symfonisch gedicht (‘Symphonic poem’) to both concertos. Along with the Contes et ballades, Benoit considered these works as a musical ‘triptych’ intended to be performed together wherever possible, and they remained hugely significant in his output. In the posthumous critical edition of the piano concerto made by Paul Gilson in 1921, a programme provided by the pianist Frans Lenaerts (a piano professor at the Royal Flemish Conservatory) in 1899 was included. The edition also added optional virtuosic adaptations to the piano part devised by the Belgian pianist Arthur De Greef, who performed the work on several occasions, including those with Benoit conducting. While it seems that the composer approved both the programme and De Greef’s alterations, for this recording Howard Shelley has played Benoit’s original version.

The first movement, entitled ‘Ballade’, sets a typical Romantic nocturnal scene around the derelict castle in the town of Harelbeke (where Benoit was born). Set in C minor, a solo horn establishes a tragic tone to the entire movement which is contrasted with a theme for the piano in the relative, E flat major, evoking the castle’s once famous reputation with its knights and their chivalric code. The development elides these two features in a much more overtly symphonic manner (unlike the constant tempo changes of the exposition which are distinctly un-concerto-like). Towards the end of the development the horn-call idea becomes more insistent, particularly when it is heard exposed on a pregnant augmented-sixth harmony. This yields to a fiery outburst of the same music on the dominant of C, G, which prepares the way for the recapitulation of the second subject in C major marked ‘in tempo poco largo e fieramente’. This statement eventually leads to a heroic climax, but it is the tragedy of C minor that prevails in the last part of the movement where the pianist, in the role of raconteur, has an extensive cadenza.

The second movement, ‘Bardenzang’ (‘Bardic song’), features a vocal style of melody which recounts the story of the old foresters and noblewomen. Central to the song is the once great historical legacy of Harelbeke, but more foreboding are the predictions that threaten Harelbeke’s very existence. Cast in A flat major, the movement opens with a melody of true pathos and sonority (reminiscent perhaps of Schumann’s Romances for solo piano), played first in the strings, then by the pianist, and then, in a more decorated variation, by both forces. With a hint of melancholy a secondary theme in D flat emerges as a contrast which reaches a pitch of true emotional yearning.

The finale, a scherzo entitled ‘Fantastische jacht’ (‘Fantastical hunt’), provides a response to the foreboding nature of the second movement in that the wild atmosphere of the ghostly hunt with its strong winds and dark clouds signals the end of Harelbeke’s castle. A structure of unusual and striking tonal events, the horn calls establish C minor as the principal tonality, yet the piano’s entry in F minor marks the first of several strange contradictions. The main theme is a minor-key version of the Flemish folk song ‘Daar kwam een muis gelopen’—the first published edition of the score went so far as to print the tune as a ‘Flemish song after which the final movement is conceived’. The ensuing conversation between the orchestra and soloist also has a demonic character which is only briefly alleviated by a secondary theme in A flat major for the pianist. After a repetition of the first section, the second part of Benoit’s scherzo structure has a devilish momentum, redolent of the finale of Berlioz’s Symphonie fantastique and Liszt’s Mephisto Waltzes, in which the force of the hunt refuses to be quelled. Indeed, as the sense of chaos builds, Benoit begins to make reference to the opening horn call with its menacing connotations of tragedy. It is with this theme in combination with the other principal ideas of the movement that C minor is finally restored in a riotous close for the orchestra and soloist, depicting the final disappearance of Harelbeke’s noble castle.

from notes by Jeremy Dibble © 2020

Considéré comme le père fondateur du mouvement national en faveur de la musique flamande en Belgique, Peter Benoit (1834–1901) étudia avec Fétis au Conservatoire royal de Bruxelles, institution très francophone dans sa sensibilité, ce qui renforça certainement sa conscience flamande. Après avoir remporté le Prix de Rome belge en 1857 et sur les conseils de Fétis, il se rendit à Dresde, Cologne, Berlin, Munich et Prague. Entre 1859 et 1863, il fut chef d’orchestre au Théâtre des Bouffes-Parisiens à Paris, où il espérait s’établir comme compositeur d’opéras. Après l’échec de cette tentative et déçu par la scène musicale française, il retourna en Belgique et s’installa à Anvers en 1867. Ses efforts pour y créer une École de musique flamande furent récompensés lorsque le gouvernement belge fit voter son changement de statut pour qu’il devienne le Conservatoire royal flamand, reconnaissant ainsi plus largement le développement de la culture flamande. Benoit consacra beaucoup d’énergie au concept de nationalisme musical flamand qui, espérait-il, pourrait atteindre un niveau d’imagination créatrice comparable à celui des chefs de file de la musique allemande et française. À cet égard, il fut aussi inspiré principalement par la théorie influente de «Volksgeist» de Herder, mettant avant tout l’accent sur l’importance du chant traditionnel et des attributs rythmiques de la langue flamande qui, croyait-il passionnément, constituaient les germes d’une voix nationale.

Lorsqu’il vivait à Paris, Benoit acheva cinq recueils de Contes et ballades, op.34, pour piano seul en 1861 (publiés à Paris en quatre volumes en 1866). Ces pièces étaient importantes car elles s’inspiraient des légendes et contes populaires flamands, ce qui n’échappa pas à un critique parisien qui décrivit Benoit comme «le Walter Scott de la musique». Stimulé par le contenu et le caractère de ces pièces, Benoit acheva un Concerto pour piano en trois mouvements, op.43b, en août 1865, qui fut créé à Anvers le 26 février 1866 par la jeune pianiste Sophie Dumon. Au même concert, son frère Jean Dumon joua pour la première fois le Concerto pour flûte de Benoit, op.43a (également achevé en 1865). En 1885, Benoit attribua le titre de Symfonisch gedicht («Poème symphonique») à ces deux concertos. Avec les Contes et ballades, il considérait ces œuvres comme un «triptyque» musical dont les trois parties étaient destinées à être jouées ensemble dans la mesure du possible et elles restèrent très importantes dans sa production. Dans l’édition critique posthume du Concerto pour piano réalisée par Paul Gilson en 1921, un programme écrit par le pianiste Frans Lenaerts (professeur de piano au Conservatoire royal flamand) en 1899 y fut inclus. Cette édition ajoutait aussi des variantes de virtuosité optionnelles à la partie de piano conçues par le pianiste belge Arthur De Greef, qui joua cette œuvre en plusieurs occasions, notamment sous la direction de Benoit. S’il semble que le compositeur ait approuvé le programme ainsi que les modifications de De Greef, Howard Shelley joue la version originale de Benoit dans cet enregistrement.

Le premier mouvement, intitulé «Ballade», illustre une scène nocturne romantique type autour des ruines du château de Harelbeke (ville natale de Benoit). Il est écrit en ut mineur, un solo de cor donne un ton tragique à tout le mouvement qui contraste avec un thème confié au piano dans la tonalité relative de mi bémol majeur, évocation de l’ancienne notoriété de ce château avec ses chevaliers et leur code de chevalerie. Le développement gomme ces deux éléments d’une manière beaucoup plus ouvertement symphonique (à la différence des changements constants de tempo de l’exposition qui diffèrent nettement du style d’un concerto). À la fin du développement, l’idée illustrée par l’appel du cor devient plus insistante, en particulier lorsqu’on l’entend exposée sur une harmonie éloquente de sixte augmentée. Ceci cède le pas à un emportement enflammé de la même musique à la dominante de do, sol, qui prépare la voie à la réexposition du second sujet en ut majeur marqué «in tempo poco largo e fieramente». Cette exposition mène finalement à un sommet héroïque, mais c’est la tragédie d’ut mineur qui prédomine dans la dernière partie du mouvement où le pianiste, dans le rôle du conteur, joue une longue cadence.

Le deuxième mouvement «Bardenzang» («Chant de barde») raconte l’histoire des vieux forestiers et des femmes nobles dans un style vocal de mélodie. Le legs historique autrefois important de Harelbeke est essentiel à ce chant, mais les prédictions qui menacent l’existence même de Harelbeke sont plus menaçantes. Ce mouvement écrit en la bémol majeur commence par une mélodie vraiment pathétique et sonore (rappelant peut-être les Romances pour piano de Schumann), tout d’abord aux cordes, puis au piano et ensuite, dans une variation plus décorée, aux deux. Avec un soupçon de mélancolie, un thème secondaire en ré bémol majeur apparaît en guise de contraste qui atteint un comble d’aspirations émotionnelles.

Le finale, un scherzo intitulé «Fantastische jacht» («Chasse fantastique»), est une réponse à la nature menaçante du deuxième mouvement en ceci que l’atmosphère violente de la chasse fantomatique avec ses vents forts et ses nuages sombres annonce la fin du château de Harelbeke. Une structure d’événements tonaux inhabituels et frappants, les appels de cor établissent ut mineur comme tonalité principale, mais l’entrée du piano en fa mineur marque la première de nombreuses contradictions étranges. Le thème principal est une version en mineur de la chanson traditionnelle flamande «Daar kwam een muis gelopen»—dans la première édition publiée de la partition, cet air est même mentionné comme une «chanson flamande d’après laquelle est conçu le dernier mouvement». La conversation qui suit entre l’orchestre et le soliste a aussi un caractère diabolique qui ne s’apaise que brièvement grâce à un thème secondaire en la bémol majeur confié au pianiste. Après une reprise de la première section, la seconde partie de la structure du scherzo de Benoit a un élan diabolique, évoquant le finale de la Symphonie fantastique de Berlioz et les Mephisto Valses de Liszt, où la force de la chasse refuse d’être étouffée. En fait, au fur et à mesure que l’impression de chaos augmente, Benoit commence à faire référence à l’appel de cor initial avec ses connotations menaçantes de tragédie. C’est avec ce thème combiné aux autres idées principales du mouvement qu’on revient finalement en ut mineur dans une conclusion déchaînée confiée à l’orchestre et au soliste dépeignant la disparition finale du noble château de Harelbeke.

extrait des notes rédigées par Jeremy Dibble © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

Peter Benoit (1834–1901) wird als Gründervater der nationalen Bewegung betrachtet, mit der man flämische Musik in Belgien etablieren wollte. Er studierte bei Fétis am Königlichen Konservatorium in Brüssel, eine Institution, die sehr frankophon ausgerichtet war, was sein flämisches Selbstbewusstsein sicherlich steigerte. Nachdem er 1857 den belgischen Prix de Rome gewonnen hatte, berücksichtigte er Fétis’ Ratschläge und reiste nach Dresden, Köln, Berlin, München und Prag. Von 1859 bis 1863 war er als Dirigent am Théâtre des Bouffes-Parisiens in der französischen Hauptstadt tätig, wo er sich als Opernkomponist etablieren wollte. Dieses Vorhaben scheiterte letztlich und in seiner Ernüchterung ob der französischen Musikszene kehrte er nach Belgien zurück, wo er sich 1867 in Antwerpen niederließ. Hier wurden seine Bemühungen, eine flämische Musikschule zu gründen, belohnt, als die belgische Regierung beschloss, sie zum Königlichen Flämischen Konservatorium zu erheben, und damit die Entwicklung der flämischen Kultur zu befördern. Benoit verwendete viel Energie auf das Konzept eines flämischen Musik-Nationalismus, mit dem er hoffte, ein Niveau kreativer Schöpfungskraft zu erreichen, wie sie bei den führenden Vertretern der deutschen und französischen Musik zu beobachten war. Dabei war er in erster Linie von Herders einflussreicher Theorie des „Volksgeists“ beeinflusst und betonte sehr die Bedeutung des Volkslieds und die rhythmischen Attribute der flämischen Sprache, aus denen—so war er völlig überzeugt—sich eine nationale Stimme entwickeln würde.

Während er sich in Paris aufhielt, komponierte Benoit 1861 seine fünf Bände von Contes et ballades, op. 34, für Klavier solo, die 1866 in Paris in vier Bänden herauskamen. Diese Stücke waren insofern von Bedeutung, als dass sie von flämischen Legenden und Volksmärchen inspiriert waren. Das entging auch einem der Pariser Kritiker nicht, der Benoit als „le Walter Scott de la musique“ bezeichnete. Angeregt von dem Inhalt und dem Charakter dieser Stücke komponierte Benoit ein Klavierkonzert in drei Sätzen, op. 43b, welches er im August 1865 fertigstellte und welches am 26. Februar 1866 erstmals in Antwerpen von der jungen Pianistin Sophie Dumon aufgeführt wurde. Im Rahmen desselben Konzerts gab zudem Dumons Bruder Jean die Premiere von Benoits Flötenkonzert, op. 43a (ebenfalls 1865 fertiggestellt). 1885 verlieh Benoit beiden Konzerten den Titel Symfonisch gedicht. Zusammen mit seinen Contes et ballades betrachtete Benoit diese Werke als musikalisches „Triptychon“, das, wenn irgend möglich, stets als Einheit aufgeführt werden solle. Die Werke blieben ein äußerst bedeutsamer Bestandteil seines Oeuvres. Der posthum veröffentlichten kritischen Ausgabe des Klavierkonzerts von Paul Gilson aus dem Jahre 1921 lag ein Programm von 1899 bei, welches der Pianist Frans Lenaerts (ein Klavierprofessor am Königlichen Flämischen Konservatorium) bereitgestellt hatte. Diese Ausgabe enthielt zudem fakultative virtuose Modifikationen der Klavierstimme aus der Feder des belgischen Pianisten Arthur De Greef, der das Werk mehrmals, auch unter Benoits Dirigat, aufgeführt hatte. Zwar hatte der Komponist sowohl das Programm als auch die Änderungen De Greefs offenbar abgesegnet, doch hat Howard Shelley für die vorliegende Aufnahme die Originalversion Benoits eingespielt.

Der erste Satz trägt den Titel „Ballade“ und entwirft eine typische romantische, nächtliche Szene bei einer Burgruine in der Stadt Harelbeke (Benoits Geburtsort). Er steht in c-Moll und ein Solo-Horn verleiht dem gesamten Satz eine tragische Note. Dem gegenübergestellt ist ein Thema für das Klavier in der parallelen Durtonart, Es, mit dem an die einstige Berühmtheit der Burg mit ihren Rittern und deren Verhaltenskodex erinnert wird. In der Durchführung werden diese beiden Bestandteile ausgelassen und sie ist deutlich symphonischer gestaltet (im Gegensatz zu den ständigen Tempowechseln der Exposition, die absolut un-konzerthaft sind). Gegen Ende der Durchführung wird das Hornsignal-Motiv immer beharrlicher, besonders wenn es innerhalb einer bedeutungsschwangeren harmonischen Struktur mit übermäßigen Sexten erklingt. Dies geht in einen feurigen Ausbruch derselben Musik in der Dominante über, womit dann die Reprise des zweiten Themas in C-Dur vorbereitet wird, das mit „in tempo poco largo e fieramente“ bezeichnet ist. Darauf folgt schließlich ein heroischer Höhepunkt, allerdings dominiert im letzten Teil des Satzes die tragische Musik in c-Moll, wo der Pianist die Rolle des Raconteurs übernimmt und eine umfangreiche Kadenz spielt.

Der zweite Satz, „Bardenzang“ („Bardengesang“), hat eine vokale Melodie, mit der die Geschichte des alten Rittergeschlechts erzählt wird. Zentral in dem Lied ist die ehemals große historische Bedeutung von Harelbeke, wichtiger jedoch, und Unheil verkündend, sind die Prophezeiungen, dass Harelbekes reine Existenz in Gefahr sei. Der Satz steht in As-Dur und beginnt mit einer Melodie von wahrem Pathos und großer Klangfülle (was möglicherweise an Schumanns Romanzen für Klavier solo erinnert), zunächst von den Streichern, dann vom Klavier und schließlich von Beiden zusammen. Das zweite Thema in Des, leicht melancholisch angehaucht, bildet einen Kontrast, was eine Tonlage emotionaler Sehnsucht erreicht.

Das Finale, ein Scherzo mit dem Titel „Fantastische jacht“ („Fantastische Jagd“), liefert eine Reaktion auf die bösen Vorahnungen des zweiten Satzes—die wilde Atmosphäre der gespenstischen Jagd mit ihren starken Winden und dunklen Wolken kündigt das Ende der Burg von Harelbeke an. Es kommen hier ungewöhnliche und beeindruckende Klangfiguren zum Einsatz; die Hornsignale etablieren c-Moll als Haupttonart, allerdings kennzeichnet der Einsatz des Klaviers in f-Moll den ersten von mehreren seltsamen Widersprüchen. Das Hauptthema ist eine Mollversion des flämischen Volkslieds „Daar kwam een muis gelopen“—in der ersten veröffentlichten Ausgabe der Partitur wurde die Melodie sogar mit dem Kommentar abgedruckt, die sie als „Flämisches Lied, das dem letzten Satz zugrunde liegt“ bezeichnete. Der sich anschließende Dialog zwischen Orchester und Solist hat ebenfalls einen dämonischen Charakter, was nur kurz durch ein zweites Thema in As-Dur für den Pianisten aufgehellt wird. Nach der Wiederholung des ersten Teils erklingt der zweite Teil von Benoits Scherzo-Struktur mit teuflischem Schwung, was an das Finale der Symphonie fantastique von Berlioz und die Mephisto-Walzer von Liszt erinnert, in denen die Energie der Jagd nicht bezwungen werden kann. Während das Chaos immer stärker wird, beginnt Benoit, das Hornsignal vom Anfang mit seinen bedrohlich-tragischen Untertönen anzuspielen. Durch dieses Thema in Kombination mit den anderen Hauptmotiven des Satzes wird c-Moll wiederhergestellt und es erklingt ein stürmischer Abschluss mit Orchester und Klavier, in dem der endgültige Untergang der noblen Burg von Harelbeke dargestellt wird.

aus dem Begleittext von Jeremy Dibble © 2020
Deutsch: Viola Scheffel


Dupont & Benoit: Piano Concertos
Studio Master: CDA68264Studio Master FLAC & ALAC downloads available


No 1. Ballade: Molto moderato, quasi andante
No 2. Bardic song: Larghetto poco lento e ben sostenuto
No 3. Scherzo—Fantastical hunt: Molto animato

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...