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Passacaglia in E flat minor, Op 6

composer
1899; first composed by the composer in London on 4 March 1899, the finale having to be composed on the fly as the work was unfinished at the time

 
The passacaglia is a genre associated with beloved masterpieces by both J S Bach and Brahms. As is customary for such works, Dohnányi’s Passacaglia in E flat minor, Op 6, of 1899 begins with an ostinato bass pattern in triple metre. The eight-bar ostinato is unaccompanied at first, but quickly becomes the foundation for increasingly complex variations that take the passacaglia theme through numerous harmonies, textures and registers. The thick, orchestral quality towards the middle and end of the passacaglia are similar to the Lisztian textures of the fourth Concert Étude heard earlier on this recording.

Dohnányi’s passacaglia is a testament to not only his prowess with counterpoint, but also his astounding skills as an improviser. Having not completed the work by the time he premiered it at a recital in London on 4 March 1899, he made up the brilliant finale on the spot.

from notes by James A Grymes © 2019

La passacaille est un genre associé à des chefs-d’œuvre très appréciés de J S Bach comme de Brahms. Comme il est d’usage pour de telles œuvres, la Passacaille en mi bémol mineur, op.6 (1899), de Dohnányi commence par un schéma de basse ostinato de rythme ternaire. L’ostinato de huit mesures est tout d’abord dépourvu d’accompagnement, mais devient vite la base de variations de plus en plus complexes qui font passer le thème de la passacaille par de nombreuses harmonies, textures et registres. L’écriture orchestrale et dense au milieu et à la fin de cette passacaille correspond aux textures lisztiennes de la quatrième Étude de concert entendue précédemment dans cet enregistrement.

La passacaille de Dohnányi est un témoignage non seulement de ses prouesses en matière de contrepoint, mais aussi de ses incroyables qualités d’improvisateur. Comme il n’avait pas terminé cette œuvre au moment où il la créa au cours d’un récital à Londres, le 4 mars 1899, il en improvisa le brillant finale sur place.

extrait des notes rédigées par James A Grymes © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Mit der Gattung Passacaglia verbinden wir beliebte Meisterwerke von J S Bach und Brahms. Wie bei ihnen üblich, beginnt Dohnányis Passacaglia in es-Moll, op. 6, von 1899 mit einem Bass-Ostinato im Dreiertakt. Zunächst erklingt der achttaktige Ostinato ohne Begleitung, wird dann aber rasch zur Grundlage einer Variationsreihe von zunehmender Komplexität, in der das Passacaglienthema die unterschiedlichsten Harmonien, Kompositionstechniken und Lagen durchläuft. Der massive, orchestrale Satz in der Mitte und am Schluss der Passacaglia kommt der Liszt’schen Satzdichte nahe, wie man sie in dieser Einspielung in der vierten Konzertetüde hören kann.

Dohnányis Passacaglia zeugt nicht nur von hohem kontrapunktischem Können, sondern auch von seiner erstaunlichen Improvisationsgabe. Als das Werk in einem Klavierabend in London am 4. März 1899 noch nicht fertiggestellt war, extemporierte er den brillanten Schluss einfach.

aus dem Begleittext von James A Grymes © 2019
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Dohnányi: The Complete Solo Piano Music, Vol. 4
Studio Master: CDA68054Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68054 track 19

Artists
ISRC
GB-AJY-18-05419
Duration
14'11
Recording date
23 March 2018
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Jeremy Hayes
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
  1. Dohnányi: The Complete Solo Piano Music, Vol. 4 (CDA68054)
    Disc 1 Track 19
    Release date: March 2019
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