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The Wand of Youth Suite No 2, Op 1b

composer
Music to a child's play

 
The premiere of the second suite took place at the Worcester Three Choirs Festival on 9 September 1908, conducted by the composer; the dedicatee was Hubert A Leicester, a childhood friend who played flute in Elgar’s wind quintet. An air of pensive expectancy characterises the theme of the opening March, which is contrasted by the robust confidence of its trio sections; the music dates from 1879 to 1880. The glockenspiel is prominent in ‘The little bells’, which, together with the delicate, aerial flutterings of ‘Moths and butterflies’, were the means by which ‘The Old People were lured over the bridge’ to Fairyland; both movements originate from 1879. In ‘Fountain dance’, graceful arabesques, synonymous with the rise and fall of jets of water, are a superb example of Elgar’s evocative skills. Equally, the sad plight of ‘The tame bear’ is apparent in the poignant tune as the captive creature performs its melancholy dance, punctuated by a figure on the lower strings suggesting its impotent growls. By comparison the finale, ‘The wild bears’, is a spirited romp that Elgar adapted from a quadrille he had composed in 1879 for the band of Powick mental asylum.

from notes by Andrew Burn © 2018

La création de la Suite nº 2 fut donnée dans le cadre du Festival des Trois choeurs de Worcester le 9 septembre 1908, avec le compositeur à la baguette; l’ouvrage était dédié à Hubert A Leicester, un ami d’enfance d’Elgar qui jouait de la flûte dans son quintette de vents. Le thème de la «March» se caractérise par un air d’attente pensive, auquel la robuste assurance de ses sections de trio apporte son contraste; ces pages ont été écrites entre 1879 et 1880. Le glockenspiel tient une place de premier plan dans «The little bells», qui avec les battements d’ailes délicats et aériens de «Moths and butterflies», ont attiré les Personnes âgées de l’autre côté du pont vers le Pays des fées; ces deux mouvements remontent à 1879. Dans «Fountain dance», de gracieuses arabesques, imitant les arcs des jets d’eau, constituent un magnifique exemple des capacités d’évocation d’Elgar. De la même manière, le triste sort de «The tame bear» est manifeste dans la poignante mélodie qui voit l’ours captif exécuter sa danse mélancolique, ponctuée par un dessin des cordes graves qui suggère ses grognements impuissants. En comparaison, le finale, «The wild bears», dépeint des ébats pleins d’enjouement, adaptés d’un quadrille qu’Elgar avait composé en 1879 pour l’ensemble instrumental de l’asile d’aliénés de Powick.

extrait des notes rédigées par Andrew Burn © 2018
Français: David Ylla-Somers

Die Suite No. 2 wurde am 9. September 1908 im Rahmen des Worcester Three Choirs Festival uraufgeführt und vom Komponisten persönlich dirigiert. Sie war Hubert A Leicester gewidmet, einem Freund aus Kindheitstagen, der die Flöte in Elgars Bläserquintett spielte. Der Marsch, mit dem die Suite beginnt, ist thematisch von einer gedankenvollen Erwartung bestimmt; einen Kontrast dazu bildet die robuste Selbstgewissheit der Trioabschnite—diese Musik stammt aus den Jahren 1879 bis 1880. Das Glockenspiel dominiert bei „The little bells“ und macht mit dem zarten, luftigen Flattern der „Moths and butterflies“ gemeinsame Sache: „Die alten Leute wurden über die Brücke gelockt“, hinein ins Märchenreich. Beide Sätze gehen auf das Jahr 1879 zurück. Beim nachfolgenden „Fountain dance“ bezeugen feine Arabesken, die das Aufsteigen und Fallen von Wasserfontänen widerspiegeln, wie gekonnt Elgar solche Bilder erzeugte. Das traurige Los von „The tame bear“ wird ebenso eindrucksvoll in einer ergreifenden Melodie dargestellt; das gefangen gehaltene Tier führt seinen melancholischen Tanz auf, durchsetzt von einer Phrase der tiefen Streicher, die an ein ohnmächtiges Brummen denken lässt. Im Vergleich dazu nimmt sich das Finale, „The wild bears“, als beherzte Tollerei aus, bei der Elgar auf eine Quadrille zurückgriff, die er 1879 für die Hauskapelle der Nervenheilanstalt Powick komponiert hatte.

aus dem Begleittext von Andrew Burn © 2018
Deutsch: Katja Klier

Recordings

Elgar: The Wand of Youth suites & other works
Studio Master: CDHLL7548Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 1: March (Alla marcia): Allegro moderato
No 2: The little bells (Scherzino): Allegro molto
No 3: Moths and butterflies (Dance): Allegretto
No 4: Fountain dance: Allegretto comodo
No 5: The tame bear: Allegro moderato
No 6: The wild bears: Presto

Track-specific metadata

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