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Cello Sonata in B flat major, Op 71

1962; written for Rostropovich who gave the first performance in Moscow in February 1962, the composer at the piano

Kabalevsky wrote many powerful and striking works—among which is his cello sonata, Op 71, written for Rostropovich and premiered by the latter, with Kabalevsky at the piano, in Moscow in February 1962. From the threateningly funereal bells of the piano’s opening, it is clear that the sonata is set to make a major personal statement. The first movement traverses a roller-coaster of emotions: intense gloom is violently contrasted with outbursts of manic energy. The second movement—‘the waltz that never was’, as Rostropovich used to describe it (according to his student and biographer Elizabeth Wilson)—is a ghostly ‘danse macabre’, full of skeletally grotesque effects. The finale is an electrifying perpetuum mobile, returning only in the coda to the shadows of the sonata’s opening. I find it surprising that this sonata is not heard more often; both Olli and I find it quite masterly—and addictive.

from notes by Steven Isserlis © 2019

Kabalevski composa beaucoup d’œuvres puissantes et impressionnantes—notamment sa sonate pour violoncelle et piano, op.71, écrite pour Rostropovitch et créée par celui-ci, avec Kabalevski au piano, à Moscou, en février 1962. Dès les cloches funèbres initiales menaçantes du piano, il est clair que cette sonate va faire une déclaration personnelle majeure. Le premier mouvement traverse des montagnes russes d’émotions: tristesse intense, violemment contrastée avec des débordements d’énergie frénétique. Le deuxième mouvement—«la valse qui n’en a jamais été une», comme Rostropovitch avait coutume de la qualifier (selon son élève et biographe Elizabeth Wilson)—est une «danse macabre» spectrale, pleine d’effets squelettiques et grotesques. Le finale est un perpetuum mobile électrisant, revenant seulement dans la coda aux ombres du début de la sonate. Je trouve surprenant que cette sonate ne soit pas jouée plus souvent; Olli et moi-même la trouvons tous deux absolument magistrale—et addictive.

extrait des notes rédigées par Steven Isserlis © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Kabalewsky schrieb viele starke, eindrucksvolle Werke—darunter auch die Cellosonate, op. 71, komponiert für und uraufgeführt von Rostropowitsch, mit Kabalewsky am Klavier im Februar 1962 in Moskau. Schon die drohenden Totenglocken zu Beginn machen klar, dass hier um eine zutiefst persönliche Geschichte erzählt wird. Der erste Satz ist eine wahre Achterbahnfahrt der Gefühle: tiefes Dunkel in grellem Kontrast zu manischen Kaftausbrüchen. Den zweiten Satz beschrieb Rostropowitsch ihn laut seiner Schülerin und Biografin Elizabeth Wilson als „Walzer, den es nie gab“—eine spukhafte „danse macabre“ voller grotesk-knochiger Effekte. Das Finale ist ein Perpetuum mobile von ansteckender Energie, das erst in der Coda in die Schattenregionen vom Anfang der Sonate zurückkehrt. Mich wundert es, dass diese Sonate nicht häufiger zu hören ist; in Ollis und meinen Ohren ist sie ein Meisterwerk—und sie macht süchtig.

aus dem Begleittext von Steven Isserlis © 2019
Deutsch: Friedrich Sprondel


Shostakovich & Kabalevsky: Cello Sonatas
Studio Master: CDA68239Studio Master FLAC & ALAC downloads available


Movement 1: Andante molto sostenuto
Movement 2: Allegretto con moto
Movement 3: Allegro molto

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