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Scherzo in E flat minor, Op 4

composer
summer 1851

 
Also in E flat minor, but in a more heroic vein, is the Scherzo, Op 4—the earliest of his pieces which Brahms sanctioned for publication. He was just eighteen at the time he composed it, in the summer of 1851. The tense, hesitant way in which it begins may remind us of the second of Chopin’s four scherzos, in the closely related key of B flat minor, though Brahms’s splendidly energetic piece is already highly characteristic of his own individual style. Following its spasmodic opening, the scherzo itself presents a more conjunct second subject, introduced by the left hand in the manner of a pair of horns. In the scherzo’s concluding bars a rushing scale from the top of the keyboard to the bottom heralds a more forceful variant of the same subject.

Brahms provides two trios, the first of them deriving its energy from the manner in which the initial leap of its main motif continually overshoots the interval of an octave by a whole tone. The second trio, in a luminous B major, is more lyrical, with a yearning, syncopated initial idea giving way to a Chopinesque melody above a ‘rocking’ left-hand accompaniment. The trio’s latter half is punctuated by distant reminiscences of the scherzo’s opening motif out of which Brahms eventually fashions a seamless join to the full return of the scherzo itself.

from notes by Misha Donat © 2019

Le Scherzo, op.4, également en mi bémol mineur, mais dans une veine plus héroïque, est la première de ses pièces que Brahms accepta de faire publier. Il avait juste dix-huit ans lorsqu’il la composa, au cours de l’été 1851. La manière tendue et mal assurée du début peut nous faire penser au deuxième des quatre scherzos de Chopin, dans la tonalité étroitement apparentée de si bémol mineur, mais la pièce merveilleusement énergique de Brahms est déjà très caractéristique de son propre style personnel. Après ce début spasmodique, le scherzo lui-même présente un second sujet plus conjoint, introduit à la main gauche à la manière d’une paire de cors. Dans les dernières mesures du scherzo, une gamme très rapide du haut au bas du clavier annonce une variante plus énergique du même sujet.

Brahms nous donne deux trios, le premier tirant son énergie du saut initial de son motif principal, qui dépasse toujours par un ton entier l’intervalle de l’octave. Le second trio, dans un lumineux si majeur, est plus lyrique, avec une idée initiale syncopée ardente laissant la place à une mélodie à la manière de Chopin au-dessus d’un accompagnement «balancé» à la main gauche. La seconde moitié du trio est ponctuée par des réminiscences lointaines du motif initial du scherzo que Brahms raccroche finalement sans problème pour le retour complet du scherzo lui-même.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Ebenfalls in es-Moll, aber in eher heroischem Ton gehalten ist das Scherzo, op. 4—das früheste Stück überhaupt, das Brahms zur Veröffentlichung freigab. Er komponierte es im Sommer 1851 mit gerade achtzehn Jahren. Der angespannte, stockende Beginn könnte an das zweite von Chopins vier Scherzi erinnern, das in der eng verwandten Tonart b-Moll stehen; doch Brahms’ glanz- und kraftvolles Stück zeigt seinen ureigenen Stil bereits voll ausgeprägt. Nach dem gleichsam zuckenden Anfang führt das Scherzo ein einheitlicheres zweites Thema ein, eingeführt in der linken Hand wie von einem Hörnerpaar. In den Schlusstakten des Scherzos leitet eine über die ganze Klaviatur hinabstürzende Skala die gesteigerte Variante dieses Themas ein.

Das Scherzo enthält zwei Trios. Das erste bezieht seinen Schwung aus dem Sprung, mit dem das Hauptmotiv einen Ganzton über das Oktavintervall hinausschießt. Das zweite Trio in lichtvollem H-Dur, lyrischer im Ton, bringt ein sehnsüchtiges, synkopiertes Anfangsmotiv, das einer an Chopin erinnernden Melodie über wiegender Begleitung der linken Hand weicht. In die zweite Hälfte des Trios hinein klingen ferne Reminiszenzen des Scherzo-Anfangsmotivs, von denen aus Brahms die Musik schließlich nahtlos in das Scherzo zurückführt.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2019
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Brahms: Late Piano Works
Studio Master: CDA68226Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68226 track 17

Artists
ISRC
GB-AJY-18-22617
Duration
9'47
Recording date
14 November 2017
Recording venue
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Brahms: Late Piano Works (CDA68226)
    Disc 1 Track 17
    Release date: January 2019
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