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Ascendens Christus in altum

composer
6vv
author of text
Final Responsory of the Second Nocturne of Matins, Ascension Day

 
Ascendens Christus in altum was regarded as a doubtful attribution to Févin by the late Edward Clinkscale, who prepared the collected edition of both brothers’ music; more recently another ascription to the composer has been discovered, thus rehabilitating the motet to the canon of Févin’s works. It is impressively modern-sounding for a piece composed by the first decade of the century, though this is partly a function of the high degree of homophony it contains—a technique that is present in the composer’s other pieces, if rarely to the same degree. The motet fully expresses the joy of its Ascensiontide text, with an extended upper-voice trio telling of Christ’s lifting up into heaven followed by a full-choir Alleluia. The lower voices then take up the story before the prima pars closes with another Alleluia. The shorter secunda pars begins with an impressive set of block chords (‘O rex gloriae’), and once again contrasts upper- and lower-voice trios before the full texture comes together for a triumphant final Alleluia.

from notes by Stephen Rice © 2018

Ascendens Christus in altum fut considéré comme une attribution douteuse à Févin par le regretté Edward Clinkscale, qui prépara l’édition complète de la musique des deux frères; à une date plus récente, on a découvert un autre élément d’attribution à ce compositeur, réhabilitant ainsi ce motet au canon des œuvres de Févin. Il est d’un modernisme impressionnant pour une œuvre composée au cours de la première décennie du siècle, même si c’est en partie dû à son haut degré d’homophonie—une technique présente dans d’autres pièces de ce compositeur, mais rarement à ce point. Ce motet exprime totalement la joie de son texte lié à l’Ascension, avec un long trio aux voix supérieures racontant l’ascension du Christ au ciel suivi d’un Alléluia de tout le chœur. Les voix inférieures reprennent ensuite l’histoire avant que la prima pars s’achève sur un autre Alléluia. La secunda pars, plus courte, commence par un ensemble impressionnant de blocs d’accords («O rex gloriae»), et une fois encore crée un contraste entre les trios de voix supérieures et inférieures avant que l’ensemble de la texture se réunisse pour un triomphal Alléluia final.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2018
Français: Marie-Stella Pâris

Edward Clinkscale, der für die Gesamtausgabe der Gebrüder Févin verantwortlich war, befand die Zuschreibung von Ascendens Christus in altum für zweifelhaft; in neuerer Zeit ist jedoch eine weitere Zuschreibung an den Komponisten entdeckt worden, womit die Motette wieder in den Werkekanon Févins aufgenommen werden konnte. Für ein Stück, welches in der ersten Dekade des 16. Jahrhunderts entstand, klingt es bestechend modern; dies erklärt sich zum Teil aus dem hohen Maß an Homophonie, eine Technik, die sich auch in anderen Stücken des Komponisten findet, wenn auch weniger ausgeprägt als hier. Die Motette bringt die Freude des Himmelfahrtstextes voll zum Ausdruck; ein ausgedehntes Oberstimmen-Terzett schildert Christi Aufstieg in den Himmel, worauf ein Alleluia des gesamten Chors folgt. Dann übernehmen die unteren Stimmen die Erzählung, bevor der erste Teil mit einem weiteren Alleluia schließt. Der kürzere zweite Teil beginnt mit einem eindrucksvollen Akkordblock („O rex gloriae“). Auch hier werden Terzette aus Ober- und Unterstimmen einander gegenübergestellt, bevor alle Stimmen gemeinsam ein triumphierendes Schluss-Alleluia singen.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2018
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Févin: Missa Ave Maria & Missa Salve sancta parens
Studio Master: CDA68265Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Part 1: Ascendens Christus in altum
Track 21 on CDA68265 [3'28]
Part 2: O rex gloriae
Track 22 on CDA68265 [2'50]

Track-specific metadata

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