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Missa pro defunctis a 4 'Requiem'

composer
4vv; Livro de varios motetes, officio da semana santa e outras cousas, 1648
author of text

 
The final section of the Livro de varios motetes is dedicated to music for the liturgies for the dead, in keeping with Iberian traditions of the time which placed great importance on services to commemorate the deceased: in all, around fifteen Requiem Masses by various composers active in Portugal between 1550 and 1650 are preserved. The Missa pro defunctis presented here is Cardoso’s four-voice version from the Livro de varios motetes, a smaller-scale setting than his better-known Requiem for six voices from the Liber primus Missarum of 1625. In both Mass settings the cantus firmus (presented in long notes in the upper voice) is fundamental to the structure of the piece, as was standard practice for Iberian composers of the period. A mood of contemplative stillness prevails, beginning with the confident supplication of the Introit, the dignified tread of the Kyrie written entirely in white notes (minims or longer), and the melancholic serenity of the Gradual. The vivacity of the Offertorium again cedes to the solemn homophony of the Sanctus and Benedictus and the Agnus Dei, and the glowing assertiveness of the Communio brings the Mass to a consoling conclusion.

from notes by Luís Toscano © 2019
English: José Gabriel Flores

La section finale du Livro de varios motetes est consacrée à la musique pour les liturgies des défunts, conformément aux traditions ibériques de l’époque qui accordaient beaucoup d’importance aux offices commémorant les défunts: en tout, environ quinze messes de Requiem de divers compositeurs en activité au Portugal entre 1550 et 1650 sont conservées dans les archives portugaises. La Missa pro defunctis présentée ici est la version à quatre voix de Cardoso du Livro de varios motetes, une messe à échelle plus réduite que son très célèbre Requiem à six voix du Liber primus Missarum de 1625. Dans les deux messes, le cantus firmus (présenté en longues notes à la voix supérieure) est fondamental à la structure de la pièce, pratique courante pour les compositeurs ibériques de cette époque. Une atmosphère de calme contemplatif domine, commençant par la supplication confiante de l’Introït, suivi du Kyrie qui se déroule avec dignité dans une écriture entièrement en notes blanches (blanches ou plus longues), et du Graduel à la sérénité mélancolique. La vivacité de l’Offertoire cède une fois encore à l’homophonie solennelle du Sanctus et du Benedictus puis de l’Agnus Dei, et l’assurance rayonnante de la Communion amène la messe à une conclusion consolante.

extrait des notes rédigées par Luís Toscano © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Der letzte Teil des Livro de varios motetes ist der Musik zur Totenliturgie vorbehalten. Damit stand es in der damaligen iberischen Tradition, die den Andachten zum Totengedenken große Bedeutung beimaß; aus der Zeit zwischen 1550 und 1650 haben sich in portugiesischen Archiven nicht weniger als fünfzehn Requiem-Messen verschiedener Meister erhalten. Cardosos hier aufgenommene Missa pro defunctis ist die vierstimmige Fassung aus dem Livro de varios motetes, ein weniger aufwendiger Satz als jener bekannte für sechs Stimmen aus dem Liber primus Missarum von 1625. Beide Messen beruhen in ihrem Aufbau auf dem Cantus firmus, der in langen Notenwerten in der Oberstimme erklingt, wie es unter iberischen Komponisten jener Zeit üblich war. Es herrscht der Eindruck kontemplativer Ruhe: in der vertrauensvollen Anrufung des Introitus, dem würdevollen Schreiten des Kyrie, das durchweg in weißen Noten (Ganzen, Doppelganzen und längeren Werten) gesetzt ist, und der melancholischen Gelassenheit des Graduale. Die Lebhaftigkeit des Offertoriums weicht wiederum der feierlichen Homophonie von Sanctus, Benedictus und Agnus Dei; die glühende Glaubenssicherheit der Communio bringt die Messe zu ihrem tröstlichen Abschluss.

aus dem Begleittext von Luís Toscano © 2019
Deutsch: Friedrich Sprondel

A Missa pro defunctis a quatro vozes de Cardoso insere-se no coetâneo contexto de enorme relevância atribuída, na Península Ibérica, às celebrações de defuntos. A título ilustrativo, considerando apenas o período entre 1550 e 1650, subsiste nos arquivos portugueses cerca de uma dezena e meia de Missas de Requiem de compositores então activos em Portugal. À semelhança da mais conhecida versão a seis vozes do mesmo autor, publicada no seu Liber primus Missarum de 1625, e no esteio de uma prática tipicamente ibérica, o cantus firmus em valores longos, na maioria dos casos entregue à voz mais aguda, assume um papel absolutamente estruturante. Ao longo da obra, a placidez mais ou menos contemplativa de secções como o Sanctus, o Agnus Dei ou mesmo o Kyrie—integralmente concebido com recurso a figuras brancas—e a serenidade melancólica do Gradual contrastam com a súplica confiante do Introitus, a luminosidade assertiva do Communio ou a vivacidade quase marcial do Offertorium.

Luís Toscano © 2019

Recordings

Cardoso: Requiem, Lamentations, Magnificat & motets
Studio Master: CDA68252Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Introitus  Requiem aeternam
Track 4 on CDA68252 [4'14]
Movement 2: Kyrie
Track 5 on CDA68252 [4'00]
Movement 3: Graduale  Requiem aeternam
Track 6 on CDA68252 [3'48]
Movement 4: Offertorium  Domine, Jesu Christe
Track 7 on CDA68252 [6'38]
Movement 5: Sanctus and Benedictus
Track 8 on CDA68252 [2'21]
Movement 6: Agnus Dei
Track 9 on CDA68252 [2'22]
Movement 7: Communio  Lux aeterna
Track 10 on CDA68252 [1'58]

Track-specific metadata

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