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Visions of a November Spring 'String Quartet No 1'

composer
1988, revised 1991

 
‘Sheer frenzy, craziness’ was MacMillan’s own verdict on his first official string quartet, quoted in the January 1990 issue of The Musical Times. Written in 1988 and revised in 1991, the work is entitled Visions of a November Spring, reflecting its Janus-like quality as it consolidates earlier influences whilst also denoting a newfound immediacy of expression.

It is cast in two movements of unequal length. The first is a short prelude based on a slow, obsessive crescendo anchored on one note (D) that culminates in a series of savage eruptions before receding back to the central tone. The substantial second movement is in two halves: the first part, which is rigidly segmented, presents three distinct ideas in succession several times, whilst the second half develops these ideas in a continuous, non-sectional manner. Though the character of this movement is forceful, a potent lyricism is never far away. The freely rhetorical nature of the discourse is underlined by an increasing use of passages which dispense with a time signature. There is a sustained build-up of intensity which is ultimately unleashed in a brutal and manic dance idea before the piece concludes in taut stillness.

from notes by Paul Conway © 2018

«Pur délire, folie» est le verdict que MacMillan porta lui-même sur son premier quatuor à cordes officiel, verdict cité dans le numéro de janvier 1990 de The Musical Times. Écrite en 1988 et révisée en 1991, cette œuvre s’intitule Visions of a November Spring, qui reflète ses deux visages car il consolide des influences antérieures tout en dénotant une toute nouvelle immédiateté d’expression.

Il est coulé en deux mouvements de longueur inégale. Le premier est un court prélude qui repose sur un crescendo lent et obsédant arrimé sur une seule note (ré) qui culmine dans une série d’éruptions violentes avant de s’estomper pour revenir au ton central. Le substantiel second mouvement se compose de deux moitiés: la première partie, rigoureusement segmentée, présente plusieurs fois trois idées distinctes à la suite les unes des autres, alors que la seconde moitié développe ces idées d’une manière continue et non modulaire. Même si le caractère de ce mouvement est énergique, un puissant lyrisme n’est jamais loin. La nature librement rhétorique du discours est soulignée par l’utilisation croissante de passages qui se passent de chiffrage des mesures. Il y a une augmentation soutenue de l’intensité qui se déchaîne en fin de compte dans une idée de danse violente et frénétique avant que l’œuvre s’achève dans un calme tendu.

extrait des notes rédigées par Paul Conway © 2018
Français: Marie-Stella Pâris

„Reiner Wahnsinn, völlig verrückt“—so urteilte MacMillan in der Januar-Ausgabe 1990 der Musical Times selbst über sein erstes offizielles Streichquartett. Das Werk, komponiert 1988 und 1991 überarbeitet, trägt den Titel Visions of a November Spring und mutet insofern janusköpfig an, als dass hier sowohl frühere Einflüsse konsolidiert werden als auch eine neu entdeckte Direktheit des Ausdrucks zum Zug kommt.

Es ist in zwei unterschiedlich langen Sätzen angelegt. Der erste ist ein kurzes Vorspiel, dem ein kurzes, obsessiv anmutendes Crescendo zugrunde liegt, welches in einem einzelnen Ton (D) verankert ist, dann sich mehrfach wild aufbäumt, bevor es wieder zu dem zentralen Ton zurückgeht. Der umfangreiche zweite Satz fällt in zwei Teile: die erste Hälfte ist streng untergliedert und es werden drei markante Motive mehrfach hintereinander präsentiert, während in der zweiten Hälfte dieselben Motive in fortlaufender, nicht unterteilter Weise weiterentwickelt werden. Obwohl dieser Satz einen eindringlichen Charakter besitzt, ist eine wirkungsvolle Lyrik nie weit entfernt. Der Diskurs zeichnet sich durch eine freie Rhetorik aus, was durch zunehmend auftretende Passagen ohne Taktangabe noch verstärkt wird. Die Spannung wird kontinuierlich gestrafft, bis sie sich auf einem brutalen und manischen Tanzmotiv entlädt und das Stück dann in angespannter Stille endet.

aus dem Begleittext von Paul Conway © 2018
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

MacMillan: String Quartets
Studio Master: CDA68196Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Crotchet = 60
Movement 2: Quaver = circa 90

Track-specific metadata

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