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Piano Concerto in E flat major, Op 9

composer
1882; dedicated to Joachim Raff

 
Urspruch’s Op 9 was dedicated to Raff and, not surprisingly, published by Cranz. No fire and brimstone opening for him. Instead we have pianissimo strings playing a lilting 12/8 theme that one feels might at any moment break into Beethoven’s ‘Pastoral’ symphony. Indeed, throughout its twenty-four minutes, the first movement rarely departs from a bucolic evocation of Alpine meadows and streams. The soloist, though constantly busy, has no bravura role with only a few moments rising above forte. Beethoven is clearly the model for the unexpected and extended cadenza at 19'12. Even here, Urspruch is reluctant to depart from his rural idyll until he abruptly calls a halt to proceedings with two sudden sforzando chords.

The slow movement, marked ‘andante’ and ‘lento e mesto’, is in 2/4 and the relative minor. Muted strings play the main subject, which the soloist decides not to take up, but rather offers a different theme. In fact, it is the woodwind (as solo or ensemble) that are foremost throughout, with the piano in accompanying mode. A brief cadential flourish (marked ‘improvisando’), followed by an unanticipated nine linking bars of fortissimo orchestral tutti (pesante e con forza), lead to a fermata and … the final movement. The solo piano presents a delightful and spirited dance tune which, momentarily, resembles ‘Mein gläubiges Herze’ from Bach’s cantata BWV68. Oboes, clarinets and bassoons then offer a contrasted, more relaxed idea, before the piano enters with a third subject, both strident and Schumannesque. These themes provide Urspruch with the material on which he can play his variations for the remainder of this energetic movement—a fugato at 5'23, for instance; the piano’s moto perpetuo above the strings’ restatement of the initial subject; a tricky version of the same theme (molto più animato) that has the pianist playing different semiquaver passagework in each hand. The music accelerates to the orchestra’s further transformation of the theme in prestissimo triplets, joined ultimately by the piano for the joyful rush to the finishing line.

from notes by Jeremy Nicholas © 2018

L’op.9 d’Urspruch est dédié à Raff et fut évidemment publié par Cranz. Pour lui, pas de tourments infernaux au début de cette œuvre, mais des cordes pianissimo jouant un thème pastoral mélodieux à 12/8; on a l’impression qu’il pourrait à tout moment investir la symphonie «Pastorale» de Beethoven. En fait, tout au long de ses vingt-quatre minutes, le premier mouvement s’éloigne rarement d’une évocation bucolique des prairies et ruisseaux alpins. Même s’il est toujours actif, le soliste n’a pas un rôle de bravoure avec juste quelques moments au-delà de forte. Beethoven est clairement le modèle de la longue cadence inattendue à 19'12. Même ici, Urspruch est peu disposé à s’éloigner de son idylle bucolique jusqu’à ce qu’il mette fin brusquement à la cérémonie avec deux brusques accords sforzando.

Le mouvement lent, marqué «andante» et «lento e mesto», est à 2/4, au relatif mineur. Les cordes en sourdine jouent le sujet principal, que le soliste décide de ne pas reprendre, mais offre plutôt un thème différent. En fait, ce sont les bois (solo ou ensemble) qui sont les plus importants du début à la fin, avec le piano en mode d’accompagnement. Une brève décoration cadentielle (marquée «improvisando»), suivie de neuf mesures de liaison non attendues de tutti orchestral fortissimo (pesante e con forza), mène à un point d’orgue et … au finale. Le piano solo expose un air de danse délicieux et plein d’entrain qui ressemble par moment à «Mein gläubiges Herze» de la cantate BWV68 de Bach. Hautbois, clarinettes et bassons offrent ensuite une idée contrastée plus détendue, avant l’entrée du piano sur un troisième sujet, à la fois strident et schumannien. Ces thèmes fournissent à Urspruch le matériel sur lequel il peut développer ses variations pendant le reste de ce mouvement énergique—un fugato à 5'23, par exemple; le moto perpetuo du piano au-dessus de la réexposition par les cordes du sujet initial; une version épineuse du même thème (molto più animato) qui fait jouer au pianiste différents traits de doubles croches aux deux mains. La musique accélère sur une autre transformation du thème par l’orchestre en triolets prestissimo, que rejoint finalement le piano pour la joyeuse ruée vers la ligne d’arrivée.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2018
Français: Marie-Stella Pâris

Sein Opus 9 widmete Urspruch Joachim Raff; es erschien—wenig überraschend—bei Cranz. Hier hält der Beginn kein Feuerwerk der Virtuosität bereit; stattdessen beginnen die Streicher mit einem sanften Pastoralthema im 12/8-Takt, das jeden Moment in Beethovens „Pastorale“ übergehen könnte. Und wirklich verlässt der erste Satz über seine gesamte Dauer von etwa zwanzig Minuten nur selten die bukolische Bilderwelt von Gebirgslandschaften und Flussläufen. Der Solist ist zwar unablässig im Einsatz, doch brilliert er nie und geht nur selten über ein forte hinaus. Für die unerwartete und ausgedehnte Kadenz bei 19'12 stand unüberhörbar Beethoven Pate; und nicht einmal hier möchte Urspruch sein ländliches Idyll verlassen, bis er den Satz unvermittelt mit zwei sforzando-Schlägen zum Abschluss bringt.

Der langsame Satz trägt die Bezeichnungen „Andante“ und „lento e mesto“; er steht in der parallelen Molltonart. Die gedämpften Streicher spielen das Hauptthema, das der Solist aber nicht übernimmt; stattdessen führt er ein anderes ein. Es sind die Holzbläser, die in Soli oder im Ensemble den Satz überwiegend prägen; das Klavier begleitet lediglich. Kurz hat es einen kadenzartigen Auftritt mit der Vorschrift „improvisando“; dann leiten unerwartet neun Tutti-Takte des Orchester, „pesante e con forza“ (gewichtig und mit Kraft), über zu einer Fermate und zum letzten Satz. Allein stellt das Klavier ein fröhliches, lebhaftes Tanzthema vor, das flüchtig an die Arie „Mein gläubiges Herze“ aus Bachs Kantate BWV68 erinnert. Oboen, Klarinetten und Fagotte antworten mit einem etwas ruhigeren Thema, dann setzt das Klavier mit einem dritten, durchdringenden ein, das an Schumann erinnert. Diese Themen liefern Urspruch das Material zu den Variationen, die den Rest des schwungvollen Satzes bestimmen: etwa ein Fugato bei 5'23, das moto perpetuo des Klaviers über dem ersten Thema in den Streichern oder auch eine anspruchsvolle Version desselben Themas, in der der Solist unterschiedliche Sechzehntelpassagen in beiden Händen zu bewältigen hat. Die Musik beschleunigt sich auf eine weitere Orchestervariante des Themas in prestissimo-Triolen; dann tritt das Klavier hinzu für den abschließenden, freudigen Zieleinlauf.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2018
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Bronsart & Urspruch: Piano Concertos
Studio Master: CDA68229Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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