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Piano Concerto in F sharp minor, Op 10

composer
published in 1873; composed for and dedicated to the composer's wife Ingeborg Starck

 
The concerto opens allegro maestoso, with declamatory dotted statements from the orchestra and then soloist. Brass fanfares and triplet octaves from the piano rising to fff quickly give way to the more lyrical second subject which, after a passage that might have been lifted from one of Chopin’s concertos, in turn yields to a third (and even more expressive) subject. These four ideas are developed and adapted throughout the movement, moving from the tonic to A minor, thence to a section in E flat minor and finally the tonic major, ending in a blaze of triumphant passion, its final measure using the same dotted quaver-semiquaver-quaver motif with which it began.

The lovely slow movement (adagio ma non troppo) is in 3/4 time and the key of D flat major. Muted strings introduce the piano (dolce espressivo) and its graceful melody. A gentle, highly chromatic passage (ppp) takes the music into E major and thence to B major, till its pppp conclusion marked ‘smorzando’ (‘gradually dying away’).

Undoubtedly the most striking movement is the finale (allegro con fuoco). After what has gone before, it would be difficult to anticipate a fiery tarantella movement in 6/8, with the piano setting out the material in forty-two (virtually solo) boisterous bars. The orchestra follows suit, but then at 1'38 the high spirits are interrupted by a stentorian tutti fanfare calling everyone to order. The piano responds insolently with a slightly subdued continuation of the tarantella (giocoso) very much in the vein of Litolff’s famous scherzo from his Concerto symphonique No 4. At the orchestra’s insistence, the piano plays the fanfare theme, a gesture which mollifies the orchestra, prompting them both to join hands in an exuberant return to the opening subject.

Bronsart wrote the concerto for (and dedicated it to) his wife. She must have been quite a pianist. Bülow once described Eugen d’Albert’s piano concerto No 1 as ‘next to Bronsart, certainly the most significant of the so-called Weimar School’. It is difficult to disagree.

from notes by Jeremy Nicholas © 2018

Le concerto commence allegro maestoso, avec des expositions emphatiques pointées de l’orchestre, puis du soliste. Des appels de cuivres et des octaves en triolets du piano montant rapidement à fff font place au deuxième sujet plus lyrique qui, après un passage qui aurait pu être emprunté à un concerto de Chopin, cède à son tour le pas à un troisième sujet (encore plus expressif). Ces quatre idées sont développées et adaptées tout au long du mouvement, passant de la tonique à la mineur, puis à une section en mi bémol mineur et finalement à la tonique majeure, pour se terminer dans un embrasement de passion triomphale, sa dernière mesure utilisant le même motif croche pointée-double croche-croche sur lequel il a commencé.

Le beau mouvement lent (adagio ma non troppo) est à 3/4, en ré bémol majeur. Les cordes en sourdine introduisent le soliste (dolce espressivo) et son élégante mélodie. Un doux passage très chromatique (ppp) nous mène en mi majeur, puis en si majeur, jusqu’à sa conclusion pppp marquée «smorzando» («en mourant peu à peu»).

Le moment le plus frappant est sans aucun doute le finale (allegro con fuoco). Après ce qui s’est passé auparavant, on aurait du mal à s’attendre à une tarentelle enflammée à 6/8, où le piano expose le matériel pendant quarante-deux mesures tumultueuses (presque en solo). L’orchestre en fait de même, mais ensuite (à 1'38) l’entrain est interrompu par une fanfare tutti de stentor qui rappelle tout le monde à l’ordre. Le piano répond avec insolence en continuant la tarentelle (giocoso) de manière légèrement atténuée, tout à fait dans la veine du célèbre scherzo du Concerto symphonique nº 4 de Litolff. Face à l’insistance de l’orchestre, le piano joue le thème de la fanfare, geste qui apaise l’orchestre, les incitant à s’unir dans un retour exubérant au sujet initial.

Bronsart écrivit ce concerto pour sa femme (et le lui dédia). Ce devait être une très bonne pianiste. Bülow dit un jour du concerto no 1 d’Eugen d’Albert qu’il venait «après celui de Bronsart, certainement le plus important de l’École dite de Weimar». Il serait difficile de ne pas être d’accord.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2018
Français: Marie-Stella Pâris

Der Kopfsatz, „allegro maestoso“ bezeichnet, beginnt mit deklamatorisch-punktierten Motiven zuerst im Orchester, dann im Solopart. Blechfanfaren und Oktavtriolen im Klavier steigern sich bis zum fff und machen anschließend Platz für das sanglichere zweite Thema; dieses wiederum gibt nach einer Passage, die aus einem Chopin-Konzert stammen könnte, einem dritten, abermals ausdrucksvolleren Thema Raum. Diese vier Einfälle werden über den gesamten Satzverlauf entwickelt und neuformuliert; von der Haupttonart schreitet er nach a-Moll fort, dann weiter zu einem es-Moll-Abschnitt und schließlich in die nach Dur gewendete Haupttonart. Der Satz mündet in ein stürmisches Schlusstutti; noch in seinem letzten Takt zitiert er das punktierte Achtel-Motiv, mit dem er begann.

Der klangvolle langsame Satz, Adagio ma non troppo, steht im Dreivierteltakt in Des-Dur. Sordinierte Streicher bereiten die Bühne für den Solisten und seine elegante Melodie, zu spielen dolce espressivo. Eine zarte chromatische Passage führt die Musik ppp nach E-Dur, dann nach H-Dur, bis sie smorzando („ersterbend“) und pppp schließt.

Den stärksten Eindruck macht zweifellos das Finale, Allegro con fuoco: Nach dem Vorausgegangenen rechnet man nicht mit einer feurigen Tarantella im 6/8-Takt. Ihr ungestümes Material stellt das Klavier in 42 Takten fast vollständig unbegleitet vor. Dann fällt das Orchester ein—doch bei 1'38 ertönt eine gebieterische Tutti-Fanfare, gleichsam ein Ruf zur Ordnung. Unverfroren antwortet das Klavier mit einer halblauten giocoso-Fortsetzung der Tarantella, die stark an das berühmte Scherzo aus Litolffs Concerto symphonique Nr. 4 erinnert. Vom Orchester beharrlich dazu aufgefordert, übernimmt das Klavier schließlich das Fanfarenthema. Das Orchester vereint sich, durch diese Geste besänftigt, mit dem Solisten zur überschwänglichen Reprise des Anfangsthemas.

Bronsart komponierte das Konzert für seine Frau, der er es auch widmete. Sie muss eine beachtliche Pianistin gewesen sein. Bülow charakterisierte einmal Eugen d’Alberts Klavierkonzert Nr. 1 als „neben Bronsart sicher das bedeutendste aus der sogenannten Weimarer Schule“. Dem ist kaum zu widersprechen.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2018
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Bronsart & Urspruch: Piano Concertos
Studio Master: CDA68229Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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