Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Violin Concerto No 5 in A major 'Turkish', K219

composer

 
Mozart’s period of devotion to the violin concerto was a short one; after 1775, he produced no more in the remaining 16 years of his life. Subsequent concertos included examples for horn, oboe, flute, clarinet, and, most gloriously, piano, but the violin never occupied him again in this regard. By any standards this is regrettable, but it appears even more so in the light of the considerable beauty and all-round compositional skill shown by the fifth and last of the violin concertos, a work that seems to pull together many of the best qualities of its predecessors.

Completed on 20 December 1775—only two months after the fourth—the fifth is a work that, while being perhaps the most technically demanding of the violin concertos, combines radiant warmth with sprightly humour, and violinistic athleticism with sublime poetry. Conceived on a notably larger scale, too, it has the look of a new stage of development, so how strange it is that, at the age of 19, Mozart should here be writing his last concerto for violin. How, too, one could wish for just a few more!

That this is a concerto not to be hurried is soon established. Thematically speaking, the opening is surprisingly unassertive, with the orchestral violins striding out lightly over a quivering accompaniment, but without anything that strikes the listener as a theme as such. Even more unexpected is the way in which the soloist emerges: six bars of pensively soaring adagio over a murmuring accompaniment, eventually bursting out into a new theme full of swaggering self-confidence and revealing the opening to have been an accompaniment in search of a tune. Note, too, how the little upward sweep that ends the first orchestral section is taken up for development later in the movement. The tempo marking, incidentally, is one that Mozart seems to have been almost the only composer to use: the Italian word aperto can be translated variously as ‘open’, ‘bold’, ‘clear’ or ‘frank’.

The slow movement is longer than those of the other violin concertos of 1775, but its effortless beauty never wavers. There is little dialogue, just a serenely drawn and effortlessly touching melody for the solo violin, with the orchestra supplying the most loving of accompaniments. The concerto finishes with a ‘rondeau’ in which returns of the opening theme are interspersed with contrasting episodes. As in the finale of the fourth concerto (and the third before it) Mozart takes the opportunity here to introduce an element of humorous impersonation. In the earlier works this took the form of bagpipe-and-drone effects, but here it is an exhilarating excursion into what is usually called ‘Turkish’ music. In fact this style—evoked with exaggerated melodic leaps, pounding rhythms and col legno effects (hitting the strings with the wood of the bow) in the cellos and basses—owes more to Hungarian gypsy music than to the Ottomans, but for most Europeans of Mozart’s time its exoticism would have seemed Turkish enough. That Mozart himself borrowed some of this section from music he had written for a ballet entitled La gelosie del Seraglio (The jealousy of the Harem) confirms how he saw it; the reason behind this apparent musical joke, however, remains a mystery.

from notes by Lindsay Kemp © 2018

La période où Mozart se dédia au concerto pour violon fut courte; après 1775, il n’en écrivit plus, alors qu’il lui restait 16 ans à vivre. Il composerait encore des concertos pour cor, pour flûte, pour clarinette et, avec quelle réussite, pour piano; mais le violon ne l’occuperait plus sous cette forme. C’est regrettable à tous points de vue, et la frustration est plus grande encore si l’on considère l’extrême beauté du cinquième et dernier concerto pour violon et la maîtrise qu’y déploie Mozart dans tous les paramètres de la composition: l’œuvre semble regrouper le meilleur des quatre qui la précédent.

Achevé le 20 décembre 1775—deux mois seulement après le Quatrième—le Cinquième est peut-être le plus exigeant techniquement des cinq concertos pour violon; il n’en combine pas moins chaleur radieuse et humour vivifiant, jeu athlétique et poésie sublime. Notablement plus ambitieux dans ses dimensions, il a tout de l’œuvre marquant une nouvelle étape dans l’évolution du compositeur; il est d’autant plus étrange que Mozart, à 19 ans, signe avec lui ses adieux au genre du concerto pour violon. Comme on aurait aimé qu’il nous en laisse juste une poignée supplémentaire!

On comprend rapidement que ce concerto ne se déroulera pas dans la précipitation. Pour ce qui est du thème, le début se révèle curieusement peu affirmé: les violons de l’orchestre caracolent légèrement au-dessus d’un accompagnement frémissant, mais sans que se dégage rien qui ressemble à un thème pouvant frapper l’auditeur. Plus inattendue encore est la manière dont émerge le soliste: six mesures d’un adagio qui s’envole pensivement au-dessus d’un accompagnement murmuré, avant d’exploser sous la forme d’un nouveau thème empli de confiance en soi, voire d’arrogance, révélant que le tout-début était un accompagnement qui se cherchait une mélodie. On remarque en outre comment la petite figure ascendante qui conclut la première section orchestrale est reprise et développée plus tard dans le mouvement. La marque de tempo, soit dit en passant, semble n’avoir été utilisée quasiment que par Mozart: le mot italien aperto peut se traduire au choix par «ouvert», «hardi», «clair» ou «franc».

Le mouvement lent est plus long que ceux des autres concertos pour violon de 1775, mais sa beauté et sa facilité apparente ne faiblissent jamais. Il y a peu de dialogue, juste une mélodie qui se déroule sereinement et sans effort sous l’archet du violon solo, tandis que l’orchestre offre le plus tendre des accompagnements. Le concerto se clôt par un Rondeau dans lequel des épisodes contrastés s’intercalent entre les retours du thème initial. Comme dans le finale du Quatrième Concerto (et celui du Troisième avant lui), Mozart saisit l’occasion de glisser une petite mystification pleine d’humour. Dans les œuvres précédentes, cela prenait le tour d’effets de bourdon et de cornemuse; mais il s’agit ici d’une incursion jubilatoire dans ce qu’on appelle habituellement la musique «turque». Caractérisé par des sauts mélodiques exagérés, des rythmes martelés et des effets de jeu col legno (en frappant les cordes avec la baguette de l’archet), ce style doit davantage à la musique tsigane de Hongrie qu’à celle des Ottomans; mais, pour de nombreux Européens de l’époque de Mozart, son exotisme passait certainement pour suffisamment turc. Le fait que Mozart ait emprunté partiellement cette section à un ballet de sa main intitulé Le gelosie del seraglio (Les Jalousies du harem) confirme qu’il la considérait comme telle; le pourquoi de ce qui est probablement une plaisanterie musicale reste toutefois un mystère.

extrait des notes rédigées par Lindsay Kemp © 2018
Français: Claire Delamarche

Mozarts Leidenschaft für das Violinkonzert war kurzlebig. Nach 1775 komponierte er in den verbleibenden 16 Jahren seines Lebens kein weiteres Werk dieser Gattung. Spätere Konzerte zogen zum Beispiel das Horn, die Oboe, die Flöte, die Klarinette und am prächtigsten das Klavier heran, aber an der Violine als Konzertsolist fand Mozart später kein Interesse mehr. Das ist äußerst bedauerlich, besonders angesichts der beachtlichen Schönheit und allseitigen kompositorischen Finesse des fünften und letzten Violinkonzerts, ein Werk, das viele hervorragende Eigenschaften seiner Vorgänger zu bündeln scheint.

Die Komposition des fünften Violinkonzerts wurde am 20. Dezember 1775 abgeschlossen—nur zwei Monate nach dem vierten. Das fünfte mag unter den Violinkonzerten das technisch schwierigste sein. Es kombiniert aber auch wohlige Wärme mit durchtriebenem Humor sowie athletisches Violinspiel mit gehobener Poesie. Das Werk wurde zudem in größerem Maßstab konzipiert und lässt eine neue Entwicklungsstufe erahnen. Da ist es doch wirklich eigenartig, dass Mozart im Alter von 19 Jahren hier sein letztes Konzert für die Violine schreiben sollte. Man wünscht sich so gerne wenigsten noch ein paar mehr!

Dass in diesem Konzert kein Platz für Eile ist, sieht man schnell ein. Was das Thema betrifft, beginnt das Werk überraschend zurückhaltend: Die Orchesterviolinen stelzen vorsichtig über einer zitternden Begleitung. Allerdings gibt es keine musikalische Gestalt, die der Hörer als ein richtiges Thema greifen könnte. Der Einsatz des Soloinstruments kommt noch unerwarteter: Nach sechs Takten mit einem nachdenklich schwebenden Adagio über einer murmelnden Begleitung bricht plötzlich ein neues Thema voll großspurigem Selbstvertrauen hervor, wodurch nun deutlich wird, dass die Einleitung eine Begleitung auf der Suche nach einer Melodie war. Beachtenswert ist auch, wie der kleine Aufschwung am Ende der ersten Orchesterpassage später im Satz für die motivischthematische Arbeit wiederaufgenommen wird. Mozart scheint übrigens fast der einzige Komponist gewesen zu sein, der die Tempoangabe aperto nutzte: Das italienische Wort lässt sich sowohl mit „offen“, „kühn“, „klar“ oder „aufrichtig“ übersetzen.

Der langsame Satz ist länger als die entsprechenden Sätze in den anderen Violinkonzerten von 1775, doch seine mühelose Schönheit kommt nie ins Wanken. Es gibt kaum Dialog, nur eine gelassen fließende und behaglich ergreifende Soloviolinmelodie in äußerst liebevoller Begleitung des Orchesters. Das Konzert schließt mit einem Rondeau, in dem die mehrfache Wiederkehr des einleitenden Themas von kontrastierenden Episoden gefolgt wird. Wie im Schlusssatz des vierten Konzerts (wie übrigens auch des dritten davor) nimmt Mozart hier die Gelegenheit wahr, ein Element humoristischer Maskerade einzufügen. In den früheren Werken geschah das in Gestalt von dudelsackähnlichen Borduneffekten. Hier kommt es dagegen zu einem beschwingten Ausflug in die Welt sogenannter „türkischer“ Musik. Tatsächlich gehört dieser Stil—beschworen durch übertriebene melodische Sprünge, hämmernde Rhythmen und col legno-Effekte in den Violoncelli und Kontrabässen (bei dem die Saiten mit dem Holz des Bogens geschlagen werden)—eher zur ungarischen Zigeunermusik als zu den Osmanen. Für die meisten Europäer zu Mozarts Zeiten waren diese Effekte jedoch so exotisch, dass sie anscheinend als ausreichend türkisch empfunden wurden. Da Mozart einige Abschnitte für diese Passage aus Musik borgte, die er für ein Ballett mit Namen Le gelosie del Serraglio (Die Eifersucht des Serails) komponiert hatte, wissen wir, was Mozart darüber dachte. Der Grund für den unverkennbaren musikalischen Scherz bleibt allerdings ein Rätsel.

aus dem Begleittext von Lindsay Kemp © 2018
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Mozart: Violin Concertos Nos 4 & 5
Studio Master: LSO0807-DDownload onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro aperto – Adagio – Allegro aperto
Movement 2: Adagio
Movement 3: Rondeau: Tempo di Menuetto – Allegro – Tempo di Menuetto

Track-specific metadata for LSO0807-D track 5

Adagio
Artists
ISRC
GB-DGQ-17-30702
Duration
10'24
Recording date
14 May 2017
Recording venue
Barbican, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Cornall
Recording engineer
Jonathan Stokes & Neil Hutchinson
Hyperion usage
  1. Mozart: Violin Concertos Nos 4 & 5 (LSO0807-D)
    Disc 1 Track 5
    Release date: March 2018
    Download only
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...