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Piano Sonata in G major, Op 14 No 2

composer
published in 1799; No 10; dedicated to Baroness Josephine von Braun

 
In 1798-9, immediately after the ‘Pathétique’ sonata, Beethoven completed a pair of intimate, small-scale sonatas designed for domestic consumption. Published at the end of 1799 as Op 14, they were dedicated to Baroness Josephine von Braun, wife of the director of the Viennese court theatre. Gently lyrical and (in the finale) puckishly humorous, the Piano Sonata in G major, Op 14 No 2, is the antithesis of the tumultuous ‘Pathétique’. In the easy-paced opening allegro, the main theme initially teases the listener as to which is the main beat—the kind of rhythmic ambiguity Haydn loved. Only in the coda is the theme finally ‘normalized’, with an added lyrical expressiveness. At the centre of the development Beethoven plays a Haydnesque trick by bringing back the main theme, as if to herald the recapitulation. But as the key here is E flat major, rather than the tonic, G, few early listeners would have been fooled by this falsest of false reprises.

For his slow movement Beethoven writes a set of three variations on a childlike theme, a march-on-tiptoe akin to some of the calculatedly naive nursery tunes in late Haydn and late Mozart. The ending—a series of pianissimo chords shattered by a final fortissimo crash—is Beethoven’s own take on Haydn’s famous ‘Surprise’. This prepares us for more Haydnesque fun in the bucolic scherzo-cum-finale, launched by a main theme that cavorts impishly across the bar lines—a reminder, too, that the first movement had delighted in playing rhythmic games with the listener.

from notes by Richard Wigmore © 2018

En 1798-99, juste après la sonate «Pathétique», Beethoven acheva deux petites sonates intimes conçues pour la pratique familiale. Publiées à la fin de l’année 1799 sous l’op.14, elles furent dédiées à la baronne Josephine von Braun, épouse du directeur du théâtre de la cour de Vienne. Doucement lyrique et (dans le finale) malicieusement humoristique, la Sonate pour piano en sol majeur, op.14 nº 2, est l’antithèse de la tumultueuse «Pathétique». Dans l’allegro initial au rythme modéré, le thème principal commence par taquiner l’auditeur quant à la pulsation principale—le genre d’ambiguïté rythmique qu’aimait Haydn. C’est seulement dans la coda que le thème est finalement «normalisé», avec une expressivité lyrique supplémentaire. Au milieu du développement, Beethoven joue un tour à la manière de Haydn en ramenant le thème principal, comme pour annoncer la réexposition. Mais comme la tonalité est ici mi bémol majeur, et non la tonique, sol majeur, rares sont les premiers auditeurs qui auraient été trompés par cette très fausse fausse reprise.

Pour son mouvement lent, Beethoven écrit trois variations sur un thème enfantin, une marche sur la pointe des pieds semblable aux airs de comptines délibérément naïfs de la fin de la vie de Haydn et de Mozart. La conclusion—une série d’accords pianissimo brisés par un fracas fortissimo final—montre comment Beethoven traite à sa manière ce que Haydn avait fait dans la célèbre «Surprise»; et elle nous prépare à nous divertir encore dans le style de Haydn avec le bucolique scherzo-cum-finale, lancé par un thème principal qui fait des cabrioles espiègles de part et d’autre des barres de mesure—une façon de rappeler que le premier mouvement jouait avec plaisir à des jeux rythmiques avec l’auditeur.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2018
Français: Marie-Stella Pâris

1798-99 hatte Beethoven, unmittelbar nach der „Pathétique“-Sonate, zwei kleine, intime Sonaten für den häuslichen Gebrauch fertiggestellt. Sie wurden am Ende des Jahres 1799 als op. 14 herausgegeben und sind der Ehefrau des Wiener Hoftheaterdirektors, Josephine von Braun, gewidmet. Die Klaviersonate in G-Dur, op. 14 Nr. 2, ist sanft lyrisch und (im Finale) koboldhaft-humorvoll gehalten, und bildet damit einen deutlichen Gegensatz zu der stürmischen „Pathétique“. In dem entspannten ersten Satz, Allegro, neckt er den Hörer, indem er den Grundschlag verschleiert—eben jene Art rhythmischer Mehrdeutigkeit, die Haydn liebte. Erst in der Coda tritt das Thema schließlich in „normalisierter“ Form auf, und zwar mit verstärkter lyrischer Expressivität. Im Zentrum der Durchführung spielt Beethoven einen Haydn’schen Streich, indem er das Hauptthema wiederholt, als wolle er die Reprise ankündigen. Da die Tonart hier jedoch Es-Dur ist, und nicht die Tonika G-Dur, ließ sich sein Publikum von dieser besonders „falschen Reprise“ sicher nicht täuschen.

Als langsamen Satz schreibt Beethoven drei Variationen über ein kindliches Thema, ein Marsch auf Zehenspitzen, ähnlich wie die absichtlich naiv wirkenden Kindermelodien, die sich jeweils im Spätwerk von Haydn und Mozart finden. Mit dem Ende—aneinandergereihte Pianissimo-Akkorde, die von einem Fortissimo-Schlag ganz am Ende erschüttert werden—spielt Beethoven auf Haydns berühmte „Symphonie mit dem Paukenschlag“ an. Damit werden wir auf weitere Haydn’sche Späße in dem bukolischen Scherzo-Finale vorbereitet, das von einem Hauptthema eingeleitet wird, welches schelmisch über die Taktstriche hinwegspringt; gleichzeitig wird damit an die rhythmischen Spielchen im ersten Satz erinnert.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2018
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Beethoven: Beethoven Unbound
Studio Master: SIGCD527Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Beethoven: Moonlight Sonata & other piano music
Studio Master: CDA68237Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Andante
Movement 3: Scherzo: Allegro assai

Track-specific metadata

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