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Trio in E flat major, Op 38

composer
1803; arrangement for piano, clarinet or violin and cello or bassoon of the Op 20 Septet of 1799/1800

 
It was in Beethoven’s music that the clarinet and bassoon became such close musical partners, both in his orchestral works and in his chamber music, notably the septet, Op 20, and a set of three duos for clarinet and bassoon, WoO27. The septet, written in 1799 and 1800, did much to launch Beethoven’s career, and its popularity led publishers to release numerous arrangements for various ensembles. In 1803, Beethoven decided to create his own arrangement of the work for smaller forces, and the trio version was published as Op 38 in 1805. Following the instrumental line-up that he had used for the Op 11 trio in 1797, the combination of clarinet, cello and piano was an obvious choice for this new version. The re-voicing gives (for the most part) the septet’s string parts to the piano, while much of the original clarinet part is preserved in the upper line of Op 38, and much of the trio’s cello part is derived from the bassoon part of the septet, with the addition of occasional passages from the cello and horn parts. Given that making some extra money was very probably a significant incentive in creating this arrangement, Beethoven clearly felt that this was the combination (published with two versions of the upper part, for either clarinet or violin) that was going to sell the most copies. Then, as now, there were far fewer bassoonists around than cellists, and in offering the choice between clarinet and violin in this trio version, Beethoven was clearly not being too fussy about precise instrumentation! However, there is a strong case for performing this version with bassoon rather than cello, as it restores that very special link between the clarinet and bassoon which is such a special feature of the original septet. The original Op 20 bassoon passages sound very much ‘at home’ on the instrument for which they were written, and the horn solos from the septet are also highly effective on the bassoon in Beethoven’s trio arrangement.

This version of the work maintains the fresh, innovative character of the original septet. By transcribing the string parts with Beethoven’s characteristic pianistic style, it sounds totally convincing, as if it had been originally conceived in this form. From the spacious elegance of the adagio introduction to the first movement, leading into the energy, expression and momentum of the allegro con brio, we are on a very similar musical journey to the septet itself. The slow movement, adagio cantabile, remains as a wonderfully melodic vehicle for the clarinet’s lyrical qualities, while the minuet and trio is every bit as characterful, the bassoon adding its own brand of wit in the cheeky horn passages of the trio section. The theme and variations is particularly effective with lots of imaginative interplay between the three instruments, and the scherzo retains all the energy and excitement of the original version. The dark introduction to the final movement leads into the vibrant, energetic presto with the famous violin cadenza faithfully reproduced on the piano.

from notes by Laurence Perkins © 2018

C’est dans la musique de Beethoven que la clarinette et le basson devinrent de très proches partenaires musicaux, dans ses œuvres pour orchestre comme dans sa musique de chambre, notamment le septuor, op.20, et un recueil de trois duos pour clarinette et basson, WoO27. Le septuor, écrit en 1799 et 1800, contribua beaucoup au lancement de la carrière de Beethoven, et sa popularité amena les éditeurs à en publier beaucoup d’arrangements pour divers ensembles. En 1803, Beethoven décida de transcrire lui-même cette œuvre pour un effectif plus réduit, et la version en trio fut publiée sous l’op.38 en 1805. Dans la ligne de l’instrumentation qu’il avait utilisée pour le trio, op.11 en 1797, la combinaison d’une clarinette, d’un violoncelle et d’un piano constituait un choix évident pour cette nouvelle version. La nouvelle configuration confie (en majeure partie) les parties de cordes du septuor au piano, tandis l’essentiel de la partie originale de clarinette est conservée à la ligne supérieure de l’op.38, et une bonne part de ce que joue le violoncelle dans le trio provient de la partie de basson du septuor, avec l’ajout de quelques rares passages des parties de violoncelle et de cor. L’aspect lucratif étant certainement une motivation importante dans la création de cet arrangement, Beethoven pensa manifestement que cette combinaison (publiée avec deux versions de la partie supérieure, soit pour clarinette soit pour violon) serait celle qui se vendrait le mieux et en grande quantité. À cette époque, comme aujourd’hui, il y avait beaucoup moins de bassonistes que de violoncellistes, et en offrant un choix entre la clarinette et le violon dans cette version en trio, Beethoven n’était certainement pas trop tatillon sur une instrumentation précise! Toutefois, il y a des arguments très convaincants en faveur d’une exécution de cette version avec un basson plutôt qu’un violoncelle, car cela rétablit ce lien très spécial entre la clarinette et le basson qui est une caractéristique particulière du septuor original. Les passages de basson de l’op.20 original semblent parfaitement naturels sur l’instrument pour lequel ils furent écrits, et les solos de cor du septuor fonctionnent aussi très bien au basson dans l’arrangement en trio de Beethoven.

Cette version de l’œuvre conserve le caractère nouveau et innovant du septuor original. Grâce à la transcription pour piano des parties de cordes, avec le style caractéristique de Beethoven, elle semble totalement convaincante, comme si elle avait été conçue sous cette forme à l’origine. De la grande élégance de l’adagio qui sert d’introduction au premier mouvement, menant à l’énergie, l’expression et le dynamisme de l’allegro con brio, on fait un voyage musical tout à fait comparable à celui du septuor lui-même. Le mouvement lent, adagio cantabile, reste un véhicule merveilleusement mélodique pour les qualités lyriques de la clarinette, alors que le menuet et le trio ont tout autant de caractère, le basson ajoutant sa propre marque humoristique dans les passages espiègles de cor du trio. Le thème avec variations est particulièrement efficace avec beaucoup d’interaction pleine d’imagination entre les trois instruments, et le scherzo conserve toute l’énergie et l’excitation de la version originale. La sombre introduction au finale mène au presto vibrant et énergique avec la célèbre cadence de violon reproduite fidèlement au piano.

extrait des notes rédigées par Laurence Perkins © 2018
Français: Marie-Stella Pâris

Beethoven war es, der mit seiner Musik die Klarinette und das Fagott so eng miteinander verbandelte, sei es in seinen Orchesterwerken, sei es in der Kammermusik, besonders im Septett, op. 20, und in den drei Duos für Klarinette und Fagott, WoO27. Das 1799 und 1800 komponierte Septett trug viel dazu bei, dass Beethovens Komponistenlaufbahn in Schwung kam; dank dessen großer Beliebtheit kamen Verleger auf die Idee, zahlreiche Bearbeitungen für die verschiedensten Besetzungen anzubieten. 1803 beschloss Beethoven, das Stück selber für kleinere Besetzung zu bearbeiten, und die Trio-Fassung erschien 1805 als Opus 38 im Druck. Im Anschluss an sein Trio op. 11 von 1797 lag die Besetzung mit Klarinette, Violoncello und Klavier nahe. In der Bearbeitung bilden die Streicherstimmen des Septetts überwiegend die Klavierstimme. Große Teile der ursprünglichen Klarinettenstimme haben sich in der hohen Stimme des Opus 38 erhalten, während die Cellostimme über weite Strecken der Fagottstimme des Septetts entspricht; das Cello übernimmt außerdem einzelne Passagen auch aus den Stimmen von Horn und Cello im Septett. Nimmt man an, dass Beethoven sich von der Bearbeitung weitere Einnahmen versprach, so meinte er offenbar, dass diese Kombination—mit der Oberstimme in Alternativfassungen für Klarinette und Violine—sich am besten verkaufen würde. Wie heute gab es damals bei weitem mehr Cellisten als Fagottisten; und wenn Beethoven die Oberstimme wahlweise für Violine oder Klarinette anbot, zeigt das an, dass er es mit der Instrumentation nicht übermäßig genau nahm. Allerdings spricht ein Umstand für das Fagott anstelle des Cellos: die besondere Bedeutung, die der Kombination von Klarinette und Fagott in der ursprünglichen Fassung zukommt, im Septett. Die Fagottpassagen aus dem Opus 20 machen sich einfach sehr gut auf dem Instrument, für das sie geschrieben wurden; und die Hornpassagen aus dem Septett sind in Beethovens Fagott-Bearbeitung für Trio sehr wirkungsvoll.

Frische und Neuartigkeit des Originals haben sich in diese Fassung des Septetts hinein erhalten. Die Übertragung der Streicherstimmen in den für Beethoven typischen Klavierstil bewirkt, dass die Musik klingt, als sei sie von vornherein so konzipiert gewesen. Von der weiträumig-eleganten Adagio-Einleitung bis in den kraftvollen Schwung und die Ausdrucksfreude des Allegro con brio zeichnet sie Linien des Septetts getreu nach. Der langsame Satz, Adagio cantabile, gewährt der Klarinette weiten Raum zur Entfaltung ihrer lyrischen Qualitäten. Ebenso charaktervoll kommen Menuett und Trio daher, wobei das Fagott in den kecken Hornpassagen des Trios seinen ureigenen Humor beisteuert. Der Variationensatz entfaltet seine Wirkung besonders durch den Erfindungsreichtum, mit dem Beethoven das Wechselspiel der drei Instrumente gestaltet; das Scherzo bewahrt die ganze Energie und Spannung des Originals. Die ernste Einleitung des Schlusssatzes führt hinein in das kraftvoll-lebendige Presto, dessen ursprüngliche, berühmte Violinkadenz das Klavier auf kongeniale Weise übernimmt.

aus dem Begleittext von Laurence Perkins © 2018
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Strauss (R): Duet-Concertino; Beethoven: Trio; Glinka: Trio pathétique
Studio Master: CDA68263Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Adagio – Allegro con brio
Movement 2: Adagio cantabile
Movement 3: Tempo di menuetto
Movement 4: Tema con variazioni: Andante
Movement 5: Scherzo: Allegro molto e vivace
Movement 6: Andante con moto alla marcia – Presto

Track-specific metadata

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