Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Nell'africane selve, HWV136a

composer
summer 1708
author of text

 
After leaving his native Halle in his late teens, Handel was introduced to opera in Hamburg, and then toured around Italy for over three years. Whilst in Naples he composed Nell’africane selve (HWV136a) in summer 1708. Accompanied only by basso continuo instruments, this chamber cantata is a virtuoso tour de force which navigates sudden dramatic contrasts, vivid imagery and wide leaps across a range of more than two and a half octaves (from a bottom C sharp to a top A). The volatile introductory recitative observes that even a proud, majestic lion in the forests of Africa, immune to howling beasts and hissing snakes, can have its courage shaken if startled by the insidious bright torch of a hunter; the poem continues to reveal that the powerless lion’s miserable weeping upon its capture is an allegory for the poet’s own loss of liberty and confidence now that he has fallen deeply in love with the Arcadian beauty Nice. There are fiendish technical challenges in the aria ‘Langue, trema, e prigioniero’, but the music is also melodious and intimately lyrical, and the melancholic conclusion ‘Chiedo amore’ can be interpreted seductively. The identity of the original singer is unknown, but it was probably the same extraordinary bass who sang the murderous cyclops in the serenata Aci, Galatea e Polifemo (also performed in Naples during summer 1708).

from notes by David Vickers © 2018

Après avoir quitté sa ville natale de Halle à la fin de son adolescence, Haendel découvrit l’opéra à Hambourg, puis parcourut l’Italie pendant plus de trois ans. À Naples, il composa Nell’africane selve (HWV 136a) au cours de l’été 1708. Accompagnée uniquement des instruments du continuo, cette cantate de chambre est un tour de force pour une basse virtuose qui traverse de brusques contrastes dramatiques, une vive imagerie et de larges sauts à travers une tessiture de plus de deux octaves et demie (do dièse grave–la aigu). Le récitatif d’introduction versatile souligne que même un lion fier et majestueux dans les forêts d’Afrique, insensible aux hurlements des bêtes et aux sifflements des serpents, peut voir son courage ébranlé s’il est surpris par la torche insidieuse et brillante d’un chasseur; le poème révèle ensuite que les pleurs misérables du lion impuissant au moment de sa capture est une allégorie de la propre perte de liberté et de confiance du poète maintenant qu’il est tombé profondément amoureux de la beauté arcadienne Nice. L’aria «Langue, trema, e prigioniero» comporte des défis techniques diaboliques, mais la musique est également mélodieuse et intimement lyrique, et la conclusion mélancolique «Chiedo amore» peut être interprétée de manière séduisante. On ignore l’identité du chanteur qui en assura la création, mais il s’agit sans doute de la même basse extraordinaire qui chanta le cyclope meurtrier dans la serenata Aci, Galatea e Polifemo (également donnée à Naples au cours de l’été 1708).

extrait des notes rédigées par David Vickers © 2018
Français: Marie-Stella Pâris

Nachdem der noch nicht zwanzigjährige Händel seine Geburtsstadt Halle verlassen hatte, lernte er in Hamburg die Oper kennen und reiste dann für drei Jahre durch Italien. Nell’africane selve (HWV136a) komponierte er im Sommer 1708 in Neapel. Diese nur vom Basso continuo begleitete Kantate ist mit ihren schroffen dramatischen Kontrasten, ihrer lebhaften Bildsprache und den großen Sprüngen durch einen Umfang von über zweieinhalb Oktaven—vom tiefen Cis bis zum eingestrichenen A—für den Basssolisten eine wahre Tour de force. Im wechselvollen Rezitativ zu Beginn ist die Rede vom Löwen in den Wäldern Afrikas, den weder Tiergebrüll noch zischende Schlangen schrecken, dessen Mut aber ins Wanken gerät, wenn plötzlich die schleichende Fackel eines Jägers auflodert. Im Weiteren entfaltet das Gedicht die Allegorie, dass das erbarmungswürdige Klagen des gefangenen Löwen für des Dichters eigene Trauer um seine verlorene Freiheit stehe, seit er der arkadischen Schönheit Nice in Liebe verfallen sei. Die Arie „Langue, trema, e prigioniero“ hält etliche technische Fallstricke bereit, doch ist die Musik zugleich melodisch und innig, und der melancholische Schluss „Chiedo amore“ kann als Verführungsgeste verstanden werden. Wem Händel das Stück gewissermaßen in die Gurgel schrieb, ist unbekannt; doch war es wahrscheinlich derselbe außergewöhnliche Sänger, der die Partie des mörderischen Zyklopen in der Serenade Aci, Galatea e Polifemo sang, die ebenfalls im Sommer 1708 in Neapel aufgeführt wurde.

aus dem Begleittext von David Vickers © 2018
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Handel: Handel's Finest Arias for Base Voice, Vol. 2
Studio Master: CDA68152Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 1. Recitativo: Nell'africane selve
Track 13 on CDA68152 [1'34]
No 2. Aria: Langue, trema, e prigioniero
Track 14 on CDA68152 [6'31]
No 3. Recitativo: Nice, là fra confine
Track 15 on CDA68152 [1'19]
No 4. Aria: Chiedo amore
Track 16 on CDA68152 [4'29]

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...