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Piano Concerto in B major, Op 57

composer

 
Bernhard Scholz belonged to a musical circle that included Joachim, Clara Schumann and, more particularly, Brahms, whose influence is strongly felt throughout his work. Indeed, Scholz worked assiduously to promote Brahms and, in common with that composer, his chamber music is among the highlights of his output. The present recording is a reminder that there should be more opportunities for a rediscovery of his work.

Many of the characteristics of the Rheinberger concerto apply here, though Scholz is not without his own distinctive personality. The genial opening of his concerto leads to figuration, much of it reminiscent of Mendelssohn’s lighter touch. Yet despite the appearance of octaves, double notes and skittering passage-work—enough to outwardly satisfy the virtuoso fancier—there is, again, more substance than levity. The gestures are more weighty than light-hearted and a bleaker note in the very Schumannesque opening to the second movement (‘andante, quasi adagio’) suggests a reaching out beyond convention before a final sinking into repose. The finale’s dancing rhythms come as a relief yet if there is a lightening of all possible introspection there is also a pause for a more interior Brahmsian episode before a troubled close, witness once more to Scholz’s personal if less than fully original approach.

from notes by Bryce Morrison © 2018

Bernhard Scholz appartenait à un cercle musical comprenant Joachim, Clara Schumann, et plus particulièrement Brahms, dont l’influence est très perceptible dans ses œuvres. En fait, Scholz travailla assidûment à la promotion de Brahms et, comme ce compositeur, sa musique de chambre compte parmi les points forts de son œuvre. Le présent enregistrement vient nous rappeler qu’il devrait y avoir davantage d’occasions de redécouvrir son œuvre.

De nombreuses caractéristiques du concerto de Rheinberger s’appliquent ici, même si Scholz n’est pas dépourvu de personnalité propre. Le début chaleureux de son concerto mène à une figuration qui rappelle en grande partie la touche plus légère de Mendelssohn. Pourtant, malgré l’apparition d’octaves, de doubles notes et de traits sautillants—ce qui suffit apparemment à satisfaire l’amateur de la virtuosité—il y a, une fois encore, plus de substance que de légèreté. Les gestes ont plus de poids que de gaieté, et une note plus sombre dans le début du deuxième mouvement très proche du style de Schumann («andante, quasi adagio») semble aller au-delà du conventionnel avant de sombrer dans le repos. Les rythmes de danse du finale arrivent comme un soulagement mais s’il y a un allègement de toute introspection possible, il y a aussi une pause pour un épisode brahmsien plus intérieur avant une conclusion agitée, témoignage une fois encore d’une approche personnelle de Scholz même si elle n’est pas totalement originale.

extrait des notes rédigées par Bryce Morrison © 2018
Français: Marie-Stella Pâris

Bernhard Scholz gehörte zum musikalischen Zirkel um Joseph Joachim, Clara Schumann und vor allem Brahms, dessen Einfluss in all seinen Werken spürbar ist. Scholz selber förderte Brahms nach Kräften, und wie für jenen gilt für Scholz, dass sich seine bedeutendsten Arbeiten in der Kammermusik finden. Diese Aufnahme erinnert doch daran, dass es mehr Gelegenheiten geben sollte, sein Werk neu zu entdecken.

Vieles, was für das Rheinberger-Konzert gilt, findet sich auch hier, wobei es Scholz durchaus nicht an persönlichem Ton fehlt. Die freundliche Eröffnung seines Konzerts geht bald über in Figurationen, die zu großen Teilen an den leichteren Tonfall Mendelssohns erinnern. Doch bei allen Oktaven, Verdopplungen und dahinjagenden Passagen—genug, um den Liebhaber der Virtuosität zufriedenzustellen—findet sich auch hier mehr Substanz als Leichtigkeit. Die Gesten haben mehr Gewicht als Eleganz, und im sehr schumannesken Anfang des zweiten Satzes („andante, quasi adagio“) schlägt er einen ernsteren Ton an, der über die Konvention hinausweist, ehe er sich zum Ende hin beruhigt. Die Tanzrhythmen des Finales lösen den Bann, doch wenn der Blick nach innen nun heiterer wirkt, so ist doch immer noch Raum für eine innigere Brahms’sche Episode vor einem unruhigen Schluss, was abermals von Scholz’ eigentümlichem, wenn auch vielleicht nicht durch und durch persönlichem Stil zeugt.

aus dem Begleittext von Bryce Morrison © 2018
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Rheinberger & Scholz: Piano Concertos
Studio Master: CDA68225Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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