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O beate Basili / O beate pater

composer
4vv; Motetti libro quarto (Venice: Ottaviano Petrucci, 1505). RISM 1505/2
author of text
various Antiphons for the Feast of St Basil

 
O beate Basili is, among those surviving complete, the most substantial of Obrecht’s motets not to have been recorded before now. In form it is somewhat unusual, being cast in three sections of which the third is marginally longer than the first two put together: tripartite motets more often begin with the most substantial material and conclude in a less prolix vein. The middle section reduces from four voices to three—in this regard the piece is standard for the period, as also in employing triple time for the prima pars and duple thereafter. The text is complex and difficult to construe, not least because the version transmitted in the work’s main source, Petrucci’s Motetti libro quarto of 1505, omits several phrases. The motet is also polytextual: in the first section the altus and tenor parts are in canon at the upper fifth, singing a text derived from the office of St Basil, and in the third part the bassus sings the antiphon ‘Invisit sanctus sanctum Basilium’, likewise drawn from the saint’s office. The motet begins rather peacefully, with a gradual intensification of the texture towards the end of each section, as is characteristic of the period. In the middle section the top voice intones in long notes while the altus and bassus alternate shorter phrases below; the tertia pars moves towards homophony in uttering the name of Mary, following which the discussion of subjugating tyrants and demons brings a more energetic rhythmic texture. The extended Amen is climactic in nature.

from notes by Stephen Rice © 2018

O beate Basili est, parmi ceux qui nous sont parvenus intégralement, le plus important motet d’Obrecht encore jamais enregistré. Sa forme est un peu inhabituelle, car il comporte trois sections dont la troisième est légèrement plus longue que les deux premières réunies: les motets tripartites commencent généralement par le matériel le plus substantiel pour se conclure dans une veine moins prolixe. La section centrale est réduite de quatre à trois voix—à cet égard, cette pièce est normale pour l’époque, de même que l’utilisation du rythme ternaire pour la prima pars et binaire par la suite. Le texte est complexe et difficile à analyser, d’autant que la version transmise dans la source principale de l’œuvre, les Motetti libro quarto (1505) de Petrucci, omet plusieurs phrases. Ce motet est en outre polytextuel: dans la première section, les parties d’altus et de ténor sont en canon à la quinte supérieure, chantant un texte tiré de l’office de saint Basile, et dans la troisième partie, le bassus, chante l’antienne «Invisit sanctus sanctum Basilium», également tirée de l’office du saint. Le motet débute assez paisiblement, avec une intensification progressive de la texture vers la fin de chaque section, ce qui est caractéristique de l’époque. Dans la section centrale, la voix aiguë psalmodie en longues notes alors que l’altus et le bassus alternent des phrases plus courtes au-dessous; la tertia pars s’achemine vers l’homophonie en prononçant le nom de Marie, puis tout ce qui concerne la soumission des tyrans et des démons apporte une texture rythmique plus énergique. Le très long Amen est un aboutissement véritable.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2018
Français: Marie-Stella Pâris

O beate Basili ist unter den vollständig überlieferten und bisher noch nicht eingespielten Motetten Obrechts die umfangreichste. Ihre dreiteilige Anlage ist insofern ungewöhnlich, als dass der dritte Abschnitt etwas länger ist als die ersten beiden zusammengenommen—normalerweise ist bei dreiteiligen Motetten der erste Abschnitt am längsten und der letzte weniger weitschweifig. Im Mittelteil wird die Besetzung von vier Stimmen auf drei reduziert; in dieser Hinsicht ist das Stück für seine Zeit typisch, ebenso im Einsatz eines Dreiertakts in der Prima pars und eines geraden Takts danach. Der Text ist komplex und schwierig zu deuten, nicht zuletzt, weil in der Version in der Hauptquelle, Petruccis Motetti libro quarto von 1505, mehrere Zeilen ausgelassen sind. Zudem erklingen in der Motette mehrere Texte—im ersten Abschnitt treten Altus und Tenor im Oberquintkanon und mit einem Text aus dem Offizium des Heiligen Basilius auf, und im dritten Teil singt der Bassus die Antiphon „Invisit sanctus sanctum Basilium“, ebenfalls aus jenem Offizium. Die Motette beginnt recht friedlich; zum Ende der Abschnitte hin wird die Musik jeweils intensiver, was für jene Zeit charakteristisch ist. Im Mittelteil ist die Oberstimme in langen Tönen gesetzt, während Altus und Bassus sich darunter in kürzeren Phrasen abwechseln; im dritten Teil bewegt sich die Musik in Richtung Homophonie, wenn der Name Marias fällt, worauf sich das Thema des Bezwingens von Tyrannen und Dämonen anschließt und einen energischeren Rhythmus mit sich bringt. Das ausgedehnte Amen steuert einen Höhepunkt an.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2018
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Obrecht: Missa Grecorum & motets
CDA6821629 December 2017 Release

Details

Part 1: O beate Basili / O beate pater
Track 25 on CDA68216 [2'18] 29 December 2017 Release
Part 2: O beate pater Basili
Track 26 on CDA68216 [2'07] 29 December 2017 Release
Part 3: O virum digne colendum / Invisit sanctus sanctum
Track 27 on CDA68216 [4'19] 29 December 2017 Release

Track-specific metadata

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